El zooplancton es el grupo de organismos que viven flotando en el ambiente marino y de agua dulce. Es uno de los componentes del plancton.

El término deriva del griego. zoon (animal) y planktos (la deriva), que significa "animales de deriva".

Recuerde, el plancton cubre los microorganismos que forman parte de los ecosistemas acuáticos. Puede ser zooplancton y fitoplancton.

Aprenda más sobre el plancton.

Contenido

Zooplancton Características y Especies

El zooplancton está formado por una gran diversidad de organismos. Estos incluyen protozoos, gusanos, crustáceos y larvas de insectos.

Las larvas de insectos, aunque constituyen zooplancton, rara vez se encuentran.

Hay algunas diferencias entre el zooplancton marino y el zooplancton de agua dulce. En el medio marino, se encuentran más seres de filo invertebrados. El zooplancton de agua dulce se caracteriza por una menor diversidad de especies.

El zooplancton generalmente se alimenta de fitoplancton y bacterias. Son considerados los principales consumidores de ambientes acuáticos. A su vez, sirven como alimento para otros organismos, como los peces.

Debido a la diversidad de sus especies, el zooplancton tiene varias características.

Protozoos

Protozoos Son seres simples y unicelulares. Los principales grupos de protozoos encontrados en el plancton pertenecen a los filos Ciliophora y Sarcomastigophora.

La mayoría son de vida libre e incluyen ciliados, flagelados y sarcodinas.

La dieta es variada y puede ser bacteriófagos (se alimentan de bacterias), detritívoros (se alimentan de materia orgánica), herbívoros, carnívoros e incluso caníbales.

Los protozoos juegan un papel ecológico importante en el reciclaje de la materia orgánica al convertirla en partículas más pequeñas y permitir que sean consumidos por otros seres de zooplancton (rotíferos y microcrustáceos).

Rotíferos

Los rotíferos son seres microscópicos con diferentes tamaños y formas corporales. Durante mucho tiempo se clasificaron en el mismo grupo de gusanos redondos. Actualmente están enmarcados dentro del filo Rotifera.

Rotifer

En cuanto a la comida, los rotíferos pueden ser omnívoros, herbívoros y carnívoros.

En ambientes de agua dulce, los rotíferos generalmente tienen el mayor número de especies en comparación con otros componentes de zooplancton.

En términos ecológicos, los rotíferos son la base para alimentar a los peces larvarios.

Crustáceos

Los crustáceos presentes en el zooplancton pertenecen a los grupos de copépodos y cladóceros. Debido a que son pequeños, se les puede llamar microcrustáceos.

Los copépodos tienen 12,000 especies, el grupo más diverso de crustáceos. Se encuentran en ambientes de agua dulce y salada.

Los copépodos pueden ser herbívoros, omnívoros, carnívoros o detritívoros.

Copépodos

Los cladoceranos son generalmente de agua dulce. Se alimentan de materia orgánica, fitoplancton y bacterias.

Fitoplancton

A diferencia del zooplancton, el fitoplancton comprende el conjunto de algas microscópicas fotosintéticas y unicelulares que habitan los ecosistemas acuáticos. Podemos decir que es la parte vegetal del plancton. Mientras que el zooplancton es la parte animal.

Los grupos de fitoplancton más abundantes y representativos son las algas del grupo dinoflagelado y las diatomeas.