The West India Company, DutchWest-IndischeCompagnie, era una empresa comercial holandesa, fundada en 1621, con el objetivo de librar una guerra económica contra España y Portugal. El monopolio ibérico del comercio entre Europa y las Américas fue una molestia política y económica y la empresa fue fundada por los holandeses como una forma de promover negocios entre las colonias americanas y africanas.

Durante el siglo XVII mantuvo el monopolio de la navegación y el comercio con América y África Occidental, incluso conquistó parte de Brasil. El gobierno temporal sobre parte de Brasil duró de 1630 a 1654, cuando el país fue nombrado New Holland.

Antecedentes

Lanzado al mar, los Países Bajos comenzaron a transportar azúcar a Europa, pero el producto fue sometido a control aduanero en Lisboa. Para evadir los impuestos, los Países Bajos han establecido una ruta directa con las principales regiones productoras de azúcar, como la isla de Madeira, la isla de Santo Tomé, las Islas Canarias y Brasil. Los barcos holandeses salieron de Amsterdam, Rotterdam y Midelburg, las principales ciudades comerciales holandesas, hacia las colonias. Ante la reacción de España, se promulgó una tregua con los Países Bajos para mantener el monopolio.

El surgimiento de la Compañía de las Indias Occidentales solo fue posible después del final de la tregua de 12 años entre los Países Bajos y España, de 1609 a 1621. Los Países Bajos codiciaron las colonias conquistadas por los países de la Península Ibérica y utilizaron el modelo de Empresas. Indias orientales en la nueva fundación.

El gobierno holandés desafió a España al tratar de poner fin a su monopolio sobre el comercio con las colonias. También sería una forma de legalizar lo que ya existía, el contrabando era una constante. Además del azúcar, ya había una necesidad de sal para la conservación del pescado y las especias se volvieron esenciales para los holandeses, que también buscaban oro y marfil.

La Compañía de las Indias Occidentales logró su mayor éxito en Brasil en las décadas de 1630 y 40, cuando agotó sus recursos y posteriormente disminuyó en el poder y se disolvió en 1794. Era una sociedad híbrida, que contemplaba el derecho público y privado, siendo un precursor. en este modelo de estructura administrativa.

Gobernado por un consejo que representa a varias regiones de los Países Bajos, a la West India Company se le otorgó el monopolio del comercio con las Américas y África y las regiones atlánticas entre ellas. Con el apoyo militar y financiero de los Estados Generales, adquirió puertos en la costa de África Occidental para proporcionar esclavos a las plantaciones en las Antillas y América del Sur.

Sin embargo, el comercio de la compañía nunca fue suficiente para financiar operaciones contra España, Portugal e Inglaterra, que también tenían un profundo interés en comerciar con las colonias.

La compañía también estableció varias colonias de las Antillas y Guyana entre 1634 y 1648, incluidas Aruba, Curazao y San Martín, pero luego perdió muchas de ellas en Francia. La colonia holandesa en América del Norte, New Holland (rebautizada como Nueva York a mediados de la década de 1660), se convirtió en una provincia de la compañía en 1623. La Compañía de las Indias Occidentales fue tomada por el estado en 1791 y se disolvió después de la Invasión francesa de la República holandesa en 1794.