Un vitamina A o retinol Es un compuesto soluble en grasa que se encuentra en una amplia variedad de alimentos y con importantes funciones biológicas.

El término se refiere a un grupo de sustancias que incluyen retinol, retinaldehído y ácido retinoico. Además de los carotenoides, con actividad pro-vitamina A que actúan como precursores alimentarios del retinol.

La vitamina A se suministra en la dieta como vitamina A preformada (ésteres de retinilo) de origen animal o provitamina A de origen vegetal (carotenoide).

El retinol puede obtenerse directamente de los alimentos o convertirse en el cuerpo humano a partir del beta caroteno.

Alrededor del 90% de la vitamina A se almacena en el hígado como ésteres de retinilo. También puede depositarse en los ojos y los pulmones.

En la retina, la oxidación reversible de la vitamina A produce retinaldehído, que es un componente esencial del pigmento visual de la rodopsina que se encuentra en las varillas.

Contenido

Alimentos ricos en vitamina A

Alimentos ricos en vitamina A

Alimentos animales que son fuentes de vitamina A son:

  • Aceites de pescado;
  • Carne;
  • Hígado
  • Mantequilla
  • Yema de huevo;
  • Leche entera y queso.

Alimentos vegetales que son fuentes de vitamina A son:

  • Zanahoria, tomate, pimiento;
  • Batata, brócoli, calabaza, mango;
  • Melón, durazno, papaya.

Algunas frutas exóticas También son fuentes de vitamina A.

¿Para qué sirve la vitamina A?

La vitamina A es esencial para el buen funcionamiento de la visión, el crecimiento y el desarrollo, la división celular, la expresión génica, el mantenimiento de la integridad de las células epiteliales, la función inmune y la defensa antioxidante.

Algunos de sus beneficios son:

  • Ayuda en la buena vista;
  • Efecto antioxidante que previene la aparición de cáncer;
  • Actúa sobre el desarrollo del feto durante el embarazo.

Hipovitaminosis

La falta de vitamina A en los alimentos provoca enfermedades como xeroftalmia y ceguera nocturna.

La xeroftalmia se caracteriza por la sequedad de la córnea del ojo, que causa problemas de visión y ceguera debido a las cicatrices de ulceración.

Sin embargo, la ceguera nocturna es la falta de visión en entornos con poca luz, ya que la vitamina A participa en la formación de rodopsina, un pigmento que se encuentra en la retina y es responsable de la visión con poca luz.

La deficiencia de vitamina A también influye en metabolismo del hierro, disminuyendo su incorporación en los glóbulos rojos.

Otro elemento muy importante que influye en el metabolismo de la vitamina A es el zinc.

La deficiencia de zinc puede interferir con el transporte de vitamina A al reducir la producción de proteínas transportadoras. Como en la conversión retiniana a retiniana, que requiere la acción de la deshidrogenasa de retinol dependiente de zinc.

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Hipervitaminosis

El exceso de vitamina A, más de 100 mg diarios, puede causar anorexia, vómitos, dolor de cabeza, daño óseo doloroso, crecimiento óseo acelerado, mala coordinación muscular, dermatitis escamosa y hepatotoxicidad.

En los casos más crónicos, se pueden observar cambios en el cabello, pérdida de pestañas, sequedad y aparición de grietas en la piel, especialmente en los labios.

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