Virus

Virus

Los virus son seres microscópicos formados por ADN o ARN y protegidos por una capa formada por proteínas.

Se consideran parásitos intracelulares y, por lo tanto, sus funciones solo se pueden realizar cuando ingresan a una célula huésped para utilizar todos sus recursos.

Estructura del virus

Los virus están formados por ácidos nucleicos, ARN (ácido ribonucleico) o ADN (ácido desoxirribonucleico), rodeados por una capa de proteína llamada cápside. Además de estos componentes, algunos virus aún pueden estar recubiertos con una película de grasa y proteína.

Estructura del virus que causa la hepatitis C
  • Ácidos nucleicos (ARN y ADN): son la información contenida en el virus que debe utilizarse para sintetizar proteínas en la célula invadida;
  • Cápside: involucra y protege el ácido nucleico viral de la digestión por enzimas. Además, tiene regiones que permiten el paso de ácido nucleico para inyectar en el citoplasma de la célula huésped;
  • Sobre de glicoproteínas: recubrimiento formado por lípidos y proteínas alrededor de la cápside, que se utilizan para invadir la membrana celular y unirse a ella, facilitando la fijación del virus.

Características del virus

Las principales características de los virus son:

  • Son seres acelulares, es decir, no tienen células;
  • Sus dimensiones oscilan entre 17 nm y 300 nm;
  • Son seres diversos y por lo tanto no tienen un patrón;
  • Son capaces de mutar;
  • Fuera de un organismo huésped, cristalizan como minerales;
  • No tienen metabolismo propio y, por tanto, la reproducción se produce en una célula viva.

Se discute mucho sobre si los virus se consideran seres vivos o no. Mientras que para algunos estudiosos son solo partículas infecciosas, para otros, una vez que se reproducen y experimentan mutaciones genéticas, se incluyen en la categoría de seres vivos.

Tipos de virus

Los virus se clasifican según el tipo de ácido nucleico, según la forma de la cápside y también según los organismos que son capaces de infectar. Vea los ejemplos siguientes.

  • Adenovirus: formado por ADN, por ejemplo el virus de la neumonía.
  • Retrovirus: formado por ARN, por ejemplo el virus del VIH.
  • Arbovirus: transmitido por insectos, por ejemplo el virus del dengue.
  • Bacteriófagos: virus que infectan bacterias.
  • Micófagos: virus que infectan hongos.

Una información importante sobre los virus es que pueden utilizar agentes transmisores en una infección. Por ejemplo, las plantas pueden infectarse con virus a través de insectos u otros organismos que se alimentan de ellas.

Ciclo reproductivo

Los virus son capaces de invadir diferentes tipos de células, principalmente bacterias, plantas y animales.

En el ciclo de reproducción, los virus suelen romper la pared celular, entrar, replicarse y salir para infectar nuevas células.

También hay virus que no necesitan ingresar a una célula para reproducirse, simplemente inyectan su genoma en la célula huésped.

El material genético viral insertado en una célula se traduce y se replica a medida que la célula se multiplica.

Generalmente, los virus usan los ribosomas de las células eucariotas para traducir el ARN mensajero que vieron y, por lo tanto, producir proteínas virales dentro de la célula.

El ciclo reproductivo de estos organismos se puede dividir en 4 etapas:

  • Entrada del virus en la célula huésped;
  • Eclipse (inactividad del virus);
  • Multiplicación de material viral (copias de la matriz);
  • Liberación de nuevos virus.

En otras palabras, en el proceso de reproducción del virus, hay una duplicación del material genético viral y la síntesis de proteínas ya que inhibe el funcionamiento normal de la célula.

Aprender más acerca de células.

Enfermedades causadas por virus

Las enfermedades causadas por virus se denominan virus. Vea algunos ejemplos a continuación.

  • queja
  • gripe española
  • sarampión
  • viruela
  • rubéola
  • meningitis
  • neumonía
  • polio
  • SIDA

Tenga en cuenta que los virus pueden infectar tanto las células de animales, hongos, plantas (eucariotas) como bacterias (procariotas) y, en este caso, se denominan bacteriófagos.

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¿Cómo se descubrieron los virus?

Louis Pasteur (1822-1895) fue el primero en utilizar el término virus para explicar cuál sería el agente causante de la enfermedad de la rabia. La técnica de filtración fue su aliada en este descubrimiento, porque el filtro que utilizaba retuvo las bacterias y permitió el paso de seres aún más pequeños.

En 1892, el botánico Dmitry Ivanovski (1864 – 1920) caracterizó el virus causante de enfermedades en las hojas de tabaco. Estudiando la misma planta, en 1899, el botánico Mariunus Willen Beijerinck (1851-1931) logró transmitir la enfermedad a una unidad sana. Entre 1915 y 1917, se descubrieron virus que “comen bacterias”.

Aunque se produjeron importantes descubrimientos, hasta el siglo XX no se comprendió la naturaleza de los virus.

El estudio de seres microscópicos, como los virus, se hizo posible con la invención del microscopio. Además, los avances en el cultivo celular en el laboratorio y los avances en el campo de la genética han mejorado drásticamente la información sobre los virus.

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Curiosidades

  • La palabra latina “virus” significa toxina, fluido venenoso.
  • El término “virus informático” surgió por analogía con el virus biológico marcado por su característica parasitaria.
  • EL “vírion”Corresponde a la partícula viral cuando está fuera de la célula huésped.

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