El término VIH (Virus de inmunodeficiencia humana) representa el virus de la inmunodeficiencia humana, responsable de causar el SIDA.

El VIH es un retrovirus del género. Lentivirus y la subfamilia Lentiviridae. Los retrovirus son aquellos que almacenan su información genética como ARN.

Características del VIH

Estructura del virus VIH

Las principales características del virus VIH son:

  • Largo período de incubación hasta que se noten los primeros síntomas;
  • Debilita el sistema inmune;
  • Capacidad para destruir las células de defensa del cuerpo.

El virus del VIH ataca y destruye las células inmunes, especialmente linfocitos CD4 +. Sin células de defensa, el cuerpo queda más expuesto al ataque de otros virus, bacterias y la aparición de cáncer.

Cuando el virus del VIH infecta a un linfocito, libera su ARN allí. y produce ADN viral, que se integra con el ADN de la célula huésped.

Por lo tanto, el linfocito comienza a replicar el VIH, causando que muchas copias infecten a otros linfocitos.. Al final, los linfocitos son destruidos. Con esto, la cantidad de virus del VIH aumenta en la sangre.

El VIH se diagnostica mediante pruebas que detectan el virus en la sangre o la saliva. Actualmente hay varios tipos de pruebas disponibles para diagnosticar el virus del VIH.

Síntomas del VIH

Unos días después de la infección por VIH, surge una afección llamada infección aguda por VIH como resultado de la entrada de un nuevo virus en el cuerpo. Los síntomas principales son:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza;
  • Cansancio
  • Lesiones cutáneas;
  • Ganglios linfáticos inflamados;
  • Dolor muscular;
  • Náuseas

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Transmisión del VIH

El virus del VIH se transmite a través del contacto con sangre, semen o fluidos vaginales contaminados. Entre las principales formas de transmisión están:

  • Sexo vaginal, oral y anal sin condón / condón;
  • Compartir jeringas y agujas con sangre contaminada
  • Reutilización de objetos punzantes como alicates con sangre contaminada;
  • De madre a hijo durante el embarazo, la lactancia o el parto;
  • Transfusión de sangre si está contaminada;
  • Trasplantes de órganos.

¿Son el VIH y el SIDA lo mismo?

Es importante no confundir el VIH con el SIDA.. Muchas personas con el virus del VIH pueden continuar durante años sin desarrollar SIDA y sin mostrar síntomas característicos del virus en sus cuerpos.

Incluso sin manifestar la enfermedad, la persona con VIH puede transmitir el virus a otros.

Con el tiempo y sin un tratamiento adecuado, la presencia de VIH en el cuerpo puede progresar a SIDA, a medida que el sistema inmunitario se debilita, una condición llamada inmunosupresión. Recuerde que esto se debe a que el virus del VIH ataca y destruye las células de defensa llamadas linfocitos CD4 +.

Por lo tanto, el diagnóstico de SIDA incluye la presencia del virus en la sangre, una disminución significativa en el número de linfocitos CD4 + y algún tipo de enfermedad causada por un sistema inmunitario debilitado.

Tratamiento del VIH

No existe cura para la infección por VIH. Por lo tanto, como el VIH puede desarrollar SIDA, es importante que los portadores del virus sean tratados. El tratamiento reduce las posibilidades de transmisión y contraer otras enfermedades.

Para el tratamiento, existen muchos tipos de medicamentos llamados antirretrovirales, que pueden usarse en combinación, según las indicaciones del médico.

El mecanismo de acción de la droga funciona evitando la formación de nuevos virus y evitando que se destruyan las células de defensa del cuerpo.

Una persona con VIH que ha estado en tratamiento durante al menos 6 meses ya tiene una carga viral reducida y reduce las posibilidades de transmitir el virus hasta en un 96%.

Un aspecto clave es que una vez que se inicia el tratamiento, no debe interrumpirse, ya que existe la posibilidad de que aparezcan virus resistentes.

¿Cómo prevenir el virus del VIH?

El uso del condón es clave para prevenir el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual.

Las principales formas de prevenir el VIH son:

  • Tener relaciones sexuales con el uso del condón;
  • No comparta jeringas, agujas, alicates u otros objetos punzantes y punzantes;
  • Las mujeres embarazadas con el virus del VIH deben recibir tratamiento para prevenir la transmisión a sus hijos.