La Vía Láctea se encuentra entre los cientos de miles de millones de galaxias en el universo y donde se encuentra nuestro sistema solar.

El nombre latino – Vía Láctea – deriva de la palabra griega "Kiklios Galaxios"cuyo significado es círculo lechoso.

Teniendo en cuenta la edad estimada del universo, la Vía Láctea tiene aproximadamente 14 mil millones de años terrestres.

Nuestra galaxia: la Vía Láctea

Los científicos creen que la Vía Láctea y otras galaxias grandes se formaron durante miles de millones de años a partir de interacciones entre galaxias más pequeñas y, en particular, la captura gradual de muchas estrellas de galaxias enanas cercanas (galaxias pequeñas cientos o miles de veces). menos estrellas que la Vía Láctea).

Estructura del sistema solar y ubicación

La Vía Láctea tiene aproximadamente 200 mil millones de estrellas, además de nubes de gas y polvo. Tiene la forma de una espiral y consiste en un disco con un núcleo y un halo.

La región central de la Vía Láctea tiene una mayor densidad de estrellas que las regiones externas. Contiene un objeto central masivo, que se cree que es un enorme agujero negro.

Su diámetro es de aproximadamente 100,000 años luz. y su espesor 80 mil años luz. El diámetro del núcleo es de aproximadamente 30,000 años luz norte-sur y 40,000 años luz ecuatorialmente.

La Vía Láctea exhibe brazos espirales. Perseo, Sagitario, Centauro y Cygnus son las armas principales. Nuestro sistema solar Se encuentra en un brazo llamado Orión.

Ubicación y movimiento del Sol en la Vía Láctea.

Nuestro sol está a 26,000 años luz del centro de la Vía Láctea. Su velocidad alrededor del núcleo galáctico es de 250 km / sy tarda unos 200 millones de años en completar el círculo alrededor de la galaxia.

Vía Láctea desde la Tierra

Es posible observar la Vía Láctea de la Tierra en lugares sin iluminación artificial y con aire limpio.

En las noches despejadas y sin luna, vemos claramente en el cielo una franja blanquecina que cruza el hemisferio celeste de horizonte a horizonte. La parte más brillante está en la constelación de Sagitario.

En el hemisferio sur se observa mejor durante las noches de invierno (junio y julio).

Imagen de la Vía Láctea

Grupo local

La Vía Láctea pertenece a un conglomerado de galaxias llamado "Grupo Local" por los científicos, que consta de unas 50 galaxias.

Entre las galaxias más conocidas de este grupo se encuentran la Vía Láctea, Andrómeda y el Triángulo. Las otras son galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea o Andrómeda.

Según las observaciones de los científicos, estas dos galaxias están en curso de colisión, acercándose a una velocidad de 480,000 kilómetros por hora, y colisionarán en 5 mil millones de años.

Vía Láctea y las principales galaxias que conforman el Grupo Local

Observaciones de la Vía Láctea

Las primeras observaciones de la Vía Láctea fueron hechas por el astrónomo griego Demócrito, que vivió entre 460 y 370 a. C.

Ya el primer mapa de la galaxia fue preparado por William Herschel En 1785, estudió y midió la distribución de estrellas en el espacio. Herschel contó las estrellas y concluyó que hicieron un gran álbum.

En 1918, el astrónomo Harlow Shapley estimó el tamaño total de la Vía Láctea y la posición del Sistema Solar.

Los científicos creían hasta finales de la década de 1920 que el universo estaba limitado a la Vía Láctea. Sin embargo, la creencia se deshizo de las observaciones de Edwin Hubble, quienes notaron manchas borrosas en el espacio y concluyeron que en realidad eran galaxias separadas.

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