Los vasos sanguíneos forman una red de tubos que transportan sangre por todo el cuerpo. Estos tubos tienen diferentes diámetros y circulan sangre arterial (oxigenada) y venosa (rica en dióxido de carbono), constituyendo el sistema cardiovascular o circulatorio.

Esquema de flujo de sangre en el cuerpo

Tipos de vasos sanguíneos

Hay tres tipos principales de vasos que hacen circular la sangre.: venas, arterias y capilares.

La sangre arterial, con oxígeno y nutrientes, se extrae del corazón. a los tejidos del cuerpo y la sangre venosa, con dióxido de carbono y otros desechos, van del cuerpo a los pulmones.

Las arterias tienen paredes más elásticas que las venas. Esto ayuda a las arterias a controlar la presión arterial.

Las venas, a su vez, tienen válvulas para evitar que la sangre regrese. Los capilares ya son vasos muy delgados que solo tienen la capa más interna de células endoteliales.

Esquema de circulación a través de los vasos sanguíneos.

Arterias

Las arterias forman una red de vasos ramificados que transportan sangre arterial desde el corazón al cuerpo. La sangre se bombea desde el ventrículo izquierdo y se distribuye a través de la arteria principal del cuerpo: la aorta. De allí salen ramas arteriales, que se ramifican cada vez más para irrigar todos los tejidos.

Las arterias pulmonares actúan de otra manera, llevando sangre venosa desde el corazón (que sale del ventrículo derecho) a los pulmones para ser oxigenada.

Las arterias de gran calibre se denominan arterias elásticas, las arterias de calibre medio son musculares y las arterias más delgadas son arterias.

Venas

Las venas son vasos que transportan sangre venosa del cuerpo al corazón a través de las aurículas o aurículas. Las venas pulmonares son diferentes, reciben sangre oxigenada de los pulmones y las llevan al corazón.

Hay venas profundas y superficiales, como su nombre lo indica, las primeras se encuentran en regiones más profundas; mientras que los otros están en la superficie de la piel, se ven fácilmente.

Las venas más delgadas se llaman vénulas y hacen la comunicación entre los vasos.

Capilares

Los capilares son vasos de diámetro muy pequeño que se ramifican en una gran red de túbulos. Se comunican con otras embarcaciones y son responsables del intercambio de gases.

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Caracteristicas

Tienen una estructura similar de cierto diámetro (calibre). Sin embargo, en el mismo barco estas características varían a lo largo de la ruta, no siempre es fácil distinguirse entre sí. Se ramifican y se vuelven más delgadas, lo que sucede gradualmente.

Estructura de venas y arterias

Los vasos están formados por tres capas, también llamadas túnicas. Son ellas:

  • La capa interna o túnica íntima Consiste en una capa de células endoteliales y una de tejido conectivo laxo. Está separado de la siguiente capa (túnica central) por un cuchilla elástica interna, que tiene pequeños agujeros a través de los cuales los nutrientes pasan a las células de las capas más profundas.
  • La capa media o túnica mediana Está formado por células musculares lisas, entre las que se encuentran las fibras de colágeno y otras. Hay una cuchilla elástica externa que separa esta capa de la siguiente.
  • La capa más externa o túnica adventicia Básicamente se compone de colágeno y fibras elásticas.

Los vasos sanguíneos de mayor calibre (arterias y venas) tienen más capas celulares y paredes más gruesas. Mientras que los vasos más pequeños son muy delgados (arteriolas, vénulas y capilares), generalmente de una sola capa.

Las venas y arterias de gran calibre tienen válvulas que evitan el reflujo sanguíneo. Ayudan a que la sangre regrese al corazón, lo cual es muy importante en regiones distantes como las piernas. Si estas válvulas no funcionan bien, conducen a insuficiencia venosa, generando venas varicosas.

Los vasos muy delgados forman una red de tuberías bien ramificada llamada vasa vasorum, que ayuda a nutrir la capa adventicia de los vasos más grandes.