La revolución urbana es la denominación de cambio en la organización de las sociedades después del desarrollo de la actividad agrícola. El proceso ha ocurrido a lo largo de la historia en diferentes partes del planeta.

El concepto de revolución urbana fue utilizado por primera vez por el arqueólogo Gordon Childe (1892-1957). Childe demuestra que la evolución tecnológica en el desarrollo de herramientas le da autonomía al hombre en la producción de alimentos.

Al tener la capacidad de generar y almacenar alimentos, el hombre prehistórico se benefició de una mejor calidad de vida. Las consecuencias fueron un aumento en el número de individuos en el grupo y un cambio en el comportamiento social. Hasta el dominio de la agricultura y la ganadería, las sociedades eran esencialmente recolectores, cazadores y nómadas.

La necesidad de migrar en busca de alimentos fue un obstáculo importante en la autoconservación de los grupos.

Childe adoptó un sistema de diez criterios para indicar el desarrollo de una sociedad:

  • Escritura
  • Aumento del tamaño del grupo
  • Concentración de riqueza
  • Edificios a gran escala – Edificios grandes
  • Arte representativo
  • Conocimiento de ciencia e ingeniería.
  • Comercio exterior – interacción con otras sociedades
  • Presencia de expertos en subsistencia.
  • Sociedad dividida en clases
  • Organización política basada en la residencia más que en la relación.

El sistema fue criticado por académicos que señalaron que no era necesario obedecer todos los criterios para considerar una organización social. Entre los factores excluidos está la escritura.

Revolución urbana en el neolítico

En el período neolítico, la revolución urbana se produce como consecuencia de la revolución agrícola. Sin la necesidad de migrar, la sociedad está organizada en la región mesopotámica, alrededor de 5.000 aC en Sumer.

Con el dominio del medio ambiente, el hombre comienza a acumular alimentos y ejerce una nueva forma de organización. Poco a poco, cumple con los criterios definidos por Childe. Por lo tanto, la complejidad de la sociedad aumenta y comienzan a aparecer grandes centros urbanos.

El mismo proceso ocurre en diferentes momentos en Egipto, China y América Central.

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