Los tropismos son movimientos del crecimiento de las plantas en respuesta a un estímulo externo.

El crecimiento de las plantas puede dirigirse hacia o contra el estímulo. Cuando el crecimiento ocurre hacia el estímulo, se llama tropismo positivo. Cuando ocurre en la dirección opuesta, se considera como tropismo negativo.

El tropismo está controlado por las auxinas, las hormonas vegetales. La auxina estimula el estiramiento celular al controlar la dirección del crecimiento.

Tipos de tropismo

Los tipos de tropismos están determinados por la naturaleza del estímulo. Los principales son el fototropismo y el gravitropismo.

Fototropismo Es crecimiento en respuesta a la dirección de la luz. Los tallos tienen fototropismo positivo a medida que crecen hacia la fuente de luz. Mientras que las raíces tienen fototropismo negativo, crecen en la dirección opuesta a la fuente de luz.

Fototropismo Crecimiento hacia la fuente de luz.

El fototropismo positivo resulta de la acción directa de las auxinas en el alargamiento celular. Cuando una planta está expuesta a una fuente de luz, auxina migra al lado oscuro del tallo. Esto se debe a que la luz dirige la auxina al lado más oscuro. Como resultado, las células en el lado oscuro del tallo se alargan más que las del lado claro, por lo que el tallo se curva.

Aprenda más sobre las hormonas vegetales.

El gravitropismo, también llamado geotropismo, corresponde al crecimiento de las plantas por gravedad. El tallo tiene geotropismo negativo, contra la dirección de la gravedad. En las raíces, el geotropismo es positivo.

Otro tipo de tropismo es el tigmotropismo. En este caso, el estímulo de crecimiento ocurre al contacto con un objeto. Un ejemplo son los zarcillos, que envuelven los soportes físicos.

Movimientos Vegetales

En este punto puede que se pregunte: ¿se mueven las plantas? La respuesta es si. Aunque los movimientos no se comparan con los de los animales, las plantas también se mueven, pero de una manera más lenta y menos dinámica.

Las plantas pueden tener tres tipos de movimiento: tropismos, tácticas y nastismos.

Como hemos visto, el tropismo está relacionado con los movimientos de crecimiento en respuesta a un estímulo.

Las tácticas implican el movimiento de las células para moverse hacia un estímulo. Al igual que los tropismos, pueden ser positivos o negativos.

El nastismo corresponde a movimientos relacionados con cambios relativamente rápidos en la turgencia de ciertas células. A diferencia del tropismo, el nastismo no implica crecimiento y son movimientos reversibles.

Un ejemplo de nastomismo ocurre con la planta dormida (Pudín de mimosa) Cuando se toca, cierra sus hojas en respuesta a un estímulo externo.