Trastorno obsesivo compulsivo (TOC): signos, síntomas y tratamientos

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC): signos, síntomas y tratamientos

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno frecuente, crónico y duradero. Se caracteriza por la presencia de obsesiones y / o compulsiones.

El trastorno obsesivo compulsivo se considera una enfermedad mental grave. Se encuentra entre las diez principales causas de discapacidad, según la Organización Mundial de la Salud. Se estima que unos 4 millones de brasileños padecen la enfermedad.

Las obsesiones son pensamientos, impulsos o imágenes recurrentes y persistentes que se experimentan como intrusivos y no deseados. Las compulsiones son comportamientos repetitivos o actos mentales en los que un individuo se siente obligado a actuar en respuesta a una obsesión o de acuerdo con reglas que deben aplicarse estrictamente.

TOC: signos y síntomas

Las personas con trastorno obsesivo compulsivo pueden tener síntomas de obsesiones, compulsiones o ambos. Estos síntomas pueden interferir con todos los aspectos de la vida, como el trabajo, la escuela y las relaciones personales.

Los síntomas del TOC implican cambios de comportamiento (rituales o compulsiones, repeticiones, evitaciones), pensamientos (preocupaciones excesivas, dudas, pensamientos inapropiados o «malos», obsesiones) y emociones (miedo, malestar, angustia, culpa, depresión) ). Las personas con la enfermedad padecen muchos miedos, como enfermarse o cometer un error. Debido a estos miedos, evitan las situaciones que pueden provocarlos: conducta llamada evitación. Las evitaciones, aunque no son específicas del TOC, son en gran parte responsables de las limitaciones que conlleva el trastorno.

Obsesiones

Son pensamientos, impulsos o imágenes mentales repetidos que provocan ansiedad. Los síntomas comunes incluyen:

  • Miedo a los gérmenes o la contaminación, lavarse las manos en exceso.
  • Preocuparse excesivamente por la limpieza.
  • Revise las puertas, ventanas, gas o la plancha varias veces antes de salir de casa o dormir.
  • Pensamientos prohibidos o no deseados relacionados con el sexo, la religión y el daño
  • Pensamientos agresivos hacia los demás o hacia ti mismo
  • Tener las cosas simétricas o en perfecto orden.

Compulsiones

Son comportamientos repetitivos que una persona con TOC siente el deseo de realizar en respuesta a un pensamiento obsesivo. Las compulsiones comunes incluyen:

  • Limpieza excesiva y / o lavado de manos
  • Ordenar y organizar cosas de forma específica y precisa
  • Revisar cosas repetidamente, como revisar repetidamente para ver si la puerta está bloqueada o el horno está apagado
  • Conteo compulsivo

Rituales y hábitos a tener en cuenta

No todos los rituales o hábitos son compulsiones. Todos revisan las cosas a veces. Pero una persona con TOC generalmente:

  • No puede controlar sus pensamientos o comportamientos, incluso cuando esos pensamientos o comportamientos se reconocen como excesivos.
  • Dedique al menos 1 hora al día a estos pensamientos o comportamientos
  • No se complace en realizar comportamientos o rituales, pero puede experimentar un breve alivio de la ansiedad que causan los pensamientos.
  • Experimenta problemas importantes en su vida diaria debido a estos pensamientos o comportamientos.
  • Algunas personas con TOC también tienen un trastorno de tic. Los tics motores son movimientos repentinos, breves y repetitivos, como parpadear y otros movimientos oculares, encoger el hombro y empujar la cabeza o el hombro.
  • Los tics vocales comunes incluyen sonidos repetitivos de aclararse la garganta, olfatear o gruñir.

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, aliviar con el tiempo o empeorar. Las personas con TOC pueden intentar ayudarse a sí mismas evitando situaciones que desencadenan sus obsesiones, o pueden consumir alcohol o drogas para calmarse.

Aunque la mayoría de los adultos con TOC reconocen que lo que están haciendo no tiene sentido, algunos adultos y la mayoría de los niños no se dan cuenta de que su comportamiento es fuera de lo común. Los padres o maestros suelen reconocer los síntomas del TOC en los niños.

Si cree que tiene TOC, hable con su médico acerca de sus síntomas. Si no se trata, el TOC puede interferir con todos los aspectos de la vida.

Factores de riesgo

El TOC es un trastorno común que afecta a adultos, adolescentes y niños en todo el mundo. La mayoría de las personas son diagnosticadas alrededor de los 19 años, generalmente a una edad de inicio más temprana en los niños que en las niñas, pero puede ocurrir después de los 35 años.

Se desconocen las causas del TOC, pero los factores de riesgo incluyen:

Genética

Los estudios relacionados con los gemelos y la familia han demostrado que las personas con parientes de primer grado (como un padre, un hermano o un hijo) que padecen el trastorno tienen un mayor riesgo de desarrollar su propio TOC. El riesgo es mayor si el familiar de primer grado desarrolló TOC en la infancia o la adolescencia. La investigación en curso continúa explorando la conexión entre la genética y el TOC y puede ayudar a mejorar el diagnóstico y el tratamiento del TOC.

Estructura y función del cerebro

Los estudios de imágenes han demostrado diferencias en la corteza frontal y las estructuras subcorticales del cerebro en pacientes con trastorno obsesivo compulsivo. Parece haber una conexión entre los síntomas del TOC y las anomalías en ciertas áreas del cerebro, pero esa conexión no está clara. La investigación sigue en curso. Comprender las causas ayudará a determinar tratamientos específicos y personalizados para tratar el TOC.

Medio ambiente

Las personas que han sufrido abuso (físico o sexual) en la infancia u otro trauma tienen un mayor riesgo de desarrollar TOC.

En algunos casos, los niños pueden desarrollar síntomas de TOC o el trastorno en sí después de una infección estreptocócica; esto se denomina trastornos neuroinmunitarios autoinmunitarios pediátricos asociados con infecciones estreptocócicas (PANDAS).

TOC – Tratamientos y terapias

El trastorno obsesivo compulsivo generalmente se trata con medicamentos, psicoterapia o una combinación de los dos. Aunque la mayoría de los pacientes con TOC responden bien al tratamiento, algunos pacientes continúan experimentando síntomas.

A veces, las personas con TOC también tienen otros trastornos mentales, como ansiedad o depresión. Pueden creer erróneamente que una parte de su cuerpo es anormal. Es importante considerar estos otros trastornos al tomar decisiones de tratamiento. Además, es muy importante saber elegir un buen psicólogo.

TOC – Medicamento

Los inhibidores de la recaptación de serotonina (IRS) y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se utilizan para ayudar a reducir los síntomas del TOC. Ejemplos de medicamentos que han demostrado ser efectivos tanto en adultos como en niños con TOC incluyen la clomipramina, que es miembro de una clase más antigua de antidepresivos «tricíclicos» y varios «inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina» (ISRS) más nuevos, que incluyen:

  • Fluoxetina
  • Fluvoxamina
  • Sertralina

Los IRS a menudo requieren dosis diarias más altas en el tratamiento del TOC que la depresión, y pueden pasar de 8 a 12 semanas para comenzar a funcionar, pero algunos pacientes experimentan una mejoría más rápida. Si los síntomas no mejoran con este tipo de medicamentos, la investigación muestra que algunos pacientes pueden responder bien a los medicamentos antipsicóticos (como risperidona). Si bien la investigación muestra que un medicamento antipsicótico puede ser útil para controlar los síntomas de las personas que tienen TOC y un trastorno de tic, la investigación sobre la efectividad de los antipsicóticos para tratar el trastorno obsesivo compulsivo es mixta.

Antes de comenzar el tratamiento con medicamentos para el TOC

  • Hable con su médico y asegúrese de comprender los riesgos y beneficios de los medicamentos recetados.
  • No deje de tomar un medicamento antes de hablar con su médico.
  • Dejar de tomar un medicamento puede empeorar los síntomas del TOC. También son posibles otros efectos de abstinencia incómodos o potencialmente peligrosos.
  • Informe cualquier inquietud sobre los efectos secundarios a su psiquiatra de inmediato. Es posible que necesite un cambio de dosis o un medicamento diferente.

Psicoterapia ayudando a lidiar con el TOC

La psicoterapia puede ser un tratamiento eficaz para adultos y niños con TOC. La investigación muestra que ciertos tipos de psicoterapia, incluida la terapia cognitivo-conductual (TCC), pueden ser tan eficaces como los medicamentos para muchas personas. La terapia es eficaz para reducir los comportamientos compulsivos del TOC, incluso en personas que no responden bien a la medicación.

Si usted o un ser querido muestra signos de trastorno obsesivo compulsivo, consulte a un psicólogo. Un profesional experimentado puede ayudarte a controlar las obsesiones y compulsiones. Es importante trabajar sobre las creencias y el miedo presentes en esta imagen. ¡Busque un psicólogo en Vittude y programe una cita!

Fuentes:
Instituto Nacional de Salud Mental
Fundación Internacional de TOC

* Artículo actualizado el 08/04/2018

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