Thomas Hobbes (1588-1679) fue filósofo y teórico político. Autor de trabajos que cubren conceptos de política, psicología, física y matemáticas. Escribió Leviatán (1651), un tratado político que le valió cierta persecución y muchos discípulos.

Thomas Hobbes por John Michael Wright (sec. XVII)

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Biografía Hobbes

Hobbes nació en Westport, Inglaterra. Hijo de un vicario sin educación, fue criado por un tío. Estudió los clásicos y a los catorce años tradujo Medea, escrita por Eurípides, en versos latinos. A los quince años fue a la Universidad de Oxford, donde aprendió lógica y filosofía, especialmente la del griego Aristóteles.

Entre 1608 y 1610 fue tutor de Lord Hardwich (futuro conde de Devonshire), con quien viajó por Italia y se estableció en Francia. En este momento comenzó a estudiar las obras de Galileo, Kepler y Euclides.

En Italia visitó Galileo, que tuvo una influencia decisiva en la formación de sus ideas filosóficas. Este contacto lo llevó a fusionar sus preocupaciones con problemas sociales y políticos con su interés en la geometría y el pensamiento de los filósofos mecanicistas.

Si el principio de que la suma de los ángulos de un triángulo es igual a dos ángulos rectos fuera contrario a los intereses de los propietarios, se habría intentado anularlo quemando los libros de geometría.

Hobbes regresó a Inglaterra en 1637, donde sostuvo debates violentos sobre sus ideas, en un momento en que la situación política anunciaba una guerra civil.

Hobbes favoreció el poder real y se retiró a Francia en 1640 cuando el arzobispo Laud y el conde de Strafford, los principales auxiliares del rey, fueron llevados a la torre acusados ​​de conspiración.

Su tiempo en París fue de intensa actividad intelectual. Él refutó a Descartes, enseñó matemáticas al futuro Carlos II (hijo de Carlos I) de Inglaterra, que también estaba en el exilio.

Leviatán

El libro de Leviatán de Thomas Hobbes

En 1651 Hobbes lanzó Leviathan, donde confirma y amplía su trabajo en política. Como a Leviatán no le gustaba la Iglesia Católica y el Gobierno francés, fue presionado para abandonar el país.

Regresó a Londres y se declaró sumiso al ministro inglés Cromwell. Durante los últimos años de su vida, escribe su autobiografía y se ocupa de la traducción de la Ilíada y la Odisea al verso latino.

En 1679, a la edad de 91 años, murió durante un viaje con el conde Devonshire.

Ideas políticas de Hobbes

Para Hobbes todo conocimiento proviene de los sentidos, la pasión es más fuerte que la voluntad. En moral y política, esta teoría es así: los sujetos del estado son extremadamente individualistas y solo se unen en comunidad porque esta es la mejor manera de sobrevivir.

Esta semiguerra se analiza en Leviatán. Leviatán, en el libro de Job, en la Biblia es el monstruo que gobierna el caos primitivo. Para Hobbes, el estado es el Gran Leviatán, el dios inmortal que se superpone y absorbe al individuo, aunque fue creado para servirlo.

Hobbes es autor de varias obras, como De Cive (1642), Leviathan (1651), De Corpore (1655) y De Homine (1658).

En general, habla de un Estado natural en guerra perpetua, expresando bien su pensamiento en la oración: "Bellum omnia contra omnes, homo homini lupus"(El hombre es el lobo del hombre).

Hobbes y el contrato social

El Contrato Social sería un acuerdo entre los miembros de la sociedad, que reconoce la autoridad de un soberano, propietario de derechos ilustrados. El estado absolutista sería el único capaz de hacer cumplir el Contrato Social y garantizar el orden y la paz en la relación entre las personas.

La construcción de una sociedad requiere que cada individuo renuncie a ciertos derechos naturales al gobierno u otra autoridad. Con esto, uno obtiene las ventajas del orden social y establece un acuerdo mutuo para no aniquilar al otro.

Hobbes, John Locke y Jean-Jacques Rousseau Son los filósofos más famosos del Contrato Social.