Uno terremoto (del latín "Terrae motu" o "movimiento de la tierra") es un fenómeno de vibración aumento repentino y transitorio de la superficie de la Tierra, debido a la agitación de la placa de roca subterránea, así como a la actividad volcánica y los desplazamientos de gas en el núcleo de la Tierra, especialmente el metano. Sin embargo, para comprender mejor qué es un terremoto, necesitamos saber más sobre la dinámica de la corteza terrestre.

Representación del área afectada por el terremoto

Al principio, debemos resaltar que la capa más superficial de la Tierra (litosfera) se divide en partes más pequeñas, llamadas placas tectónicasque, aunque se mueven lentamente, provocan un proceso continuo de acumulación de energía que crea deformaciones en grandes masas rocosas.

Cuando el esfuerzo va más allá del límite de resistencia de la roca, se rompe y causa una falla geológica, lo que provoca un terremoto. Posteriormente, parte de la energía acumulada se libera en forma de ondas elásticas, que se propagan en todas las direcciones y hacen que el suelo vibre fuertemente, es decir, la fricción entre las placas genera una energía potencial que provoca vibraciones, que se propagan. a través de la corteza y provocar los terremotos.

La zona donde se unen las placas tectónicas se llama hipocentro (dentro de la tierra) mientras que el epicentro Es el punto de superficie sobre el hipocentro donde ocurre el mayor daño.

Notablemente, las implicaciones se pueden percibir desde millas de distancia, donde el grado de temblor dependerá de la proximidad de la superficie de la colisión (hipocentro) y la magnitud del terremoto.

Por lo tanto, los terremotos que ocurren en los océanos generan tsunamis y que puede causar estragos en toda una región dependiendo del volumen de agua y energía desplazada.

Normalmente, las grietas en las rocas solo ocurren en profundidad y en terremotos más pequeños es común que el terreno se mueva solo unos centímetros a lo largo de la falla geológica. De todos modos, los micro terremotos ocurren todos los días en el mundo, pero no los sentimos debido a su baja magnitud.

Sin embargo, la cantidad de energía liberada en el foco de agitación se llama magnitud, medido desde Escala de Richter. Por otro lado, la consecuencia causada por la acción del terremoto, es decir, la destrucción causada por este fenómeno se llama intensidad, que usamos la escala Mercalli-modificado para evaluar sus efectos.

Finalmente, vale la pena recordar que, dependiendo de la magnitud e intensidad de un terremoto, puede causar efectos calamitosos en áreas habitadas, ya que un terremoto de gran magnitud puede destruir edificios, puentes, calles, carreteras, etc.

Los lugares en las zonas de convergencia de placas, especialmente para los países ubicados al borde de la tectónica de placas, son los territorios más afectados por los terremotos.

Entre las naciones en este momento podemos ver Japón, Indonesia, India, Filipinas, Papua Nueva Guinea, Turquía, Estados Unidos, Haití, Chile, entre otros.

Curiosidades

  • La mayor magnitud registrada fue de 9,5 grados en Chile en 1960.
  • La escala de Richter fue inventada en 1935 en California, Estados Unidos, por el sismólogo Charles Francis Richter (1900-1985).

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