La terapia electroconvulsiva (TEC) es un procedimiento bajo anestesia general en el que pequeñas corrientes eléctricas atraviesan el cerebro, provocando intencionalmente una breve convulsión.

La terapia electroconvulsiva parece causar cambios en la química del cerebro que pueden revertir rápidamente los síntomas de ciertas enfermedades mentales.

La TEC generalmente funciona cuando otros tratamientos no tienen éxito y cuando se completa el tratamiento completo, pero puede no funcionar para todos.

Gran parte del estigma asociado con la terapia electroconvulsiva se basa en tratamientos tempranos en los que se administraron altas dosis de electricidad sin anestesia, lo que condujo a la pérdida de memoria, fracturas de huesos y otros efectos secundarios graves.

Este tipo de terapia es mucho más segura hoy. Aunque la TEC aún causa algunos efectos secundarios, ahora utiliza las corrientes eléctricas suministradas en un entorno controlado para obtener el mayor beneficio de la menor cantidad de riesgos posible.

¿Cuánto se indica la terapia electroconvulsiva?

La terapia electroconvulsiva (TEC) puede proporcionar mejoras rápidas y significativas en los síntomas graves de diversas afecciones de salud mental. La TEC se usa para tratar:

  • Depresión severaparticularmente cuando se acompaña de desapego de la realidad (psicosis), deseo de suicidarse o negativa a comer;
  • Depresión resistente al tratamiento, una depresión severa que no mejora con medicamentos u otros tratamientos;
  • Manía severa, un estado de euforia intensa, agitación o hiperactividad que ocurre como parte del trastorno bipolar.. Otros signos de manía incluyen mala toma de decisiones, comportamiento impulsivo o arriesgado, abuso de sustancias y psicosis.;
  • Catatonia, caracterizada por falta de movimiento, movimientos rápidos o extraños, falta de habla y otros síntomas. Se asocia con esquizofrenia. y otros trastornos psiquiátricos. En algunos casos, la catatonia es causada por una afección médica.
  • Agitación y agresión en personas con demencia, que puede ser difícil de tratar y afectar negativamente la calidad de vida.

La terapia electroconvulsiva puede ser una buena opción de tratamiento cuando no se toleran los medicamentos o no funcionan otras formas de terapia. En algunos casos, se usa ECT:

  • Durante el embarazocuando no se pueden tomar medicamentos porque pueden dañar al feto en desarrollo;
  • En adultos mayores que no toleran los efectos secundarios de medicamentos como el clonazepam;
  • En personas que prefieren tratamientos con TEC que toman medicamentos;
  • Cuando la TEC fue exitosa en el pasado.

Riesgos de la terapia electroconvulsiva

Aunque la TEC es generalmente segura, los riesgos y los efectos secundarios pueden incluir:

Confusión

Inmediatamente después del tratamiento, puede experimentar confusión, que puede durar desde varios minutos hasta varias horas. Es posible que no sepa dónde está o por qué está allí. En raras ocasiones, la confusión puede durar varios días o más. La confusión suele ser más notable en los adultos mayores.

Pérdida de memoria

Algunas personas tienen dificultades para recordar eventos que ocurrieron antes del tratamiento o en las semanas o meses previos al tratamiento o rara vez en años anteriores. Esta condición se llama amnesia retrógrada. También puede tener dificultades para recordar eventos que ocurrieron durante las semanas de tratamiento. Para la mayoría de las personas, estos problemas de memoria generalmente mejoran unos meses después de que finaliza el tratamiento.

Efectos secundarios físicos

En los días del tratamiento con TEC, algunas personas experimentan náuseas, dolor de cabeza., dolor de mandíbula o dolor muscular. Estos generalmente se pueden tratar con medicamentos.

Complicaciones médicas

Al igual que con cualquier tipo de procedimiento médico, especialmente uno que involucra anestesia, existen riesgos de complicaciones médicas. Durante la TEC, aumentan la frecuencia cardíaca y la presión arterial, y en casos raros esto puede conducir a problemas cardíacos graves. Si tiene problemas cardíacos, la TEC puede ser más riesgosa.

Como te preparas

Antes de su primer tratamiento con TEC, necesitará una evaluación exhaustiva, que generalmente incluye:

  • Un historial medico;
  • Un examen físico completo;
  • Una evaluación psiquiátrica;
  • Análisis de sangre básicos;
  • Un electrocardiograma (ECG) para verificar la salud de su corazón;
  • Revisión de anestesiólogo para examinar los riesgos de anestesia;

Estos exámenes ayudan a garantizar que la TEC sea segura para usted.

Que puedes esperar

El procedimiento de terapia electroconvulsiva dura de cinco a diez minutos, con tiempo adicional para la preparación y recuperación. La TEC puede realizarse mientras está hospitalizado o en un procedimiento ambulatorio.

Antes del procedimiento

Para prepararse para el procedimiento ECT:

La anestesia general

Puede esperar restricciones dietéticas antes del procedimiento. Por lo general, esto significa que no hay comida ni agua después de la medianoche y solo un sorbo de agua para tomar cualquier medicamento de la mañana. Su equipo de atención médica le dará instrucciones específicas antes del procedimiento.

Breve examen físico

Esto es básicamente para revisar su corazón y pulmones.

Intervencion Intravenosa

Una enfermera u otro miembro del personal inserta un tubo intravenoso en su brazo o mano a través del cual se pueden administrar medicamentos o líquidos.

Electrodos en la cabeza

Cada bloque es aproximadamente del tamaño de una moneda. La TEC puede ser unilateral, donde las corrientes eléctricas se concentran en un solo lado del cerebro., o bilateral, donde ambos lados del cerebro reciben corrientes eléctricas concentradas.

Anestesia y medicamentos

Al comienzo del procedimiento, recibirá estos medicamentos a través de una intervención intravenosa:

  • Un anestésico para dejarlo inconsciente e inconsciente del procedimiento;
  • Un relajante muscular para ayudar a minimizar las convulsiones y prevenir lesiones;
  • Puede recibir otros medicamentos, dependiendo de las condiciones de salud que tenga o sus reacciones anteriores a la TEC.

Equipo

Durante el procedimiento:

  • Un manguito de presión arterial colocado alrededor del tobillo evita que los medicamentos relajantes musculares entren en el pie y afecten a los músculos. Cuando comienza el procedimiento, el médico puede controlar la actividad de las convulsiones. viendo el movimiento en ese pie.
  • Los monitores controlan el uso de su cerebro, corazón, presión arterial y oxígeno;
  • Puede recibir oxígeno a través de una máscara de oxígeno;
  • También puede recibir un protector bucal para ayudar a proteger sus dientes y lengua de lesiones.

Inducir una convulsión

Cuando está durmiendo por el efecto de la anestesia y sus músculos están relajados, el médico presiona un botón en la máquina de TEC. Esto hace que una pequeña cantidad de corriente eléctrica pase a través de los electrodos hacia el cerebro, produciendo una convulsión que generalmente dura menos de 60 segundos.

  • Debido a la anestesia y al relajante muscular, usted permanece relajado e inconsciente durante la convulsión. La única indicación externa de que tiene una convulsión puede ser un movimiento rítmico del pie si hay un manguito de presión arterial alrededor del tobillo.
  • Internamente, la actividad en su cerebro aumenta dramáticamente. Una prueba llamada electroencefalograma (EEG) registra la actividad eléctrica en su cerebro. La actividad EEG repentina y aumentada señala el inicio de una convulsión, seguida de una nivelación que muestra que la convulsión ha terminado.

Unos minutos más tarde, los efectos del anestésico de acción corta y el relajante muscular comienzan a desaparecer. Lo llevan a un área de recuperación donde lo vigilan para detectar problemas. Cuando se despierta, puede experimentar un período de confusión que dura desde unos minutos hasta unas pocas horas o más.

Serie de tratamiento

En los Estados Unidos, los tratamientos con TEC suelen administrarse de dos a tres veces por semana durante tres o cuatro semanas, para un total de seis a 12 tratamientos. Algunos médicos están utilizando una nueva técnica llamada terapia electroconvulsiva de pulso ultrabajo derecho unilateral que se realiza diariamente durante la semana.

La cantidad y el tipo de tratamientos que necesita dependen de la gravedad de los síntomas y de qué tan rápido mejoren.

Se puede recomendar a algunas personas que no regresen al trabajo o conduzcan hasta una o dos semanas después de la última TEC en una serie o durante al menos 24 horas después del último tratamiento.

Resultados

Muchas personas comienzan a notar una mejora en sus síntomas después de aproximadamente seis tratamientos con terapia electroconvulsiva. La mejora total puede llevar más tiempo, aunque la terapia electroconvulsiva puede no funcionar para todos. La respuesta a los medicamentos antidepresivos.En comparación, puede llevar varias semanas o más.

Nadie está seguro de cómo la TEC ayuda a tratar la depresión severa y otras enfermedades mentales. Sin embargo, lo que se sabe es que muchos aspectos químicos de la función cerebral se alteran durante y después de la actividad convulsiva. Estos cambios químicos pueden desarrollarse unos sobre otros, reduciendo de alguna manera los síntomas de depresión severa u otras enfermedades mentales. Es por eso que la TEC es más efectiva en personas que reciben un curso completo de múltiples tratamientos.

Incluso después de que los síntomas mejoren, aún necesita un tratamiento continuo contra la depresión para prevenir una recurrencia. El tratamiento continuo puede ser una TEC menos frecuente, pero con mayor frecuencia incluye antidepresivos u otros medicamentos, o asesoramiento psicológico (psicoterapia).)

Plataformas como Nucleo VisualPueden facilitar la búsqueda de un psicólogo que cumpla con los requisitos específicos para satisfacer a todos los que necesitan seguimiento. Visita nuestro sitio web ¡y compruebe usted mismo todas las oportunidades que ofrece!

Artículo traducido y adaptado por Nucleo Visualdel artículo original en Terapia electroconvulsiva (TEC)

* Actualizado el 06/12/2019

También te puede interesar:

12 maneras de ayudar a un amigo con depresión

Escitalopram: descubra para qué sirve este medicamento