Un Teoría maltusiana o Maltusianismo Es una idea demográfica que sostiene que la población crece más rápido que la producción de alimentos.

Esta idea fue creada por el economista inglés Thomas Robert Malthus (1766-1834) a fines del siglo XVIII en medio de la Revolución Industrial.

Aunque ampliamente criticada, la teoría de Malthus sirvió para que los gobiernos pensaran en las consecuencias del crecimiento desordenado de la población.

¿Qué dice la teoría de Malthus?

Thomas Malthus era un sacerdote anglicano preocupado por el crecimiento de la población y sus consecuencias para la sociedad.

Para hacerse una idea, entre 1700 y 1750, la población de Inglaterra era constante, pero entre 1750 y 1850, el número de habitantes se duplicó.

A partir de los datos de comercio y población de varias partes del mundo, Malthus explica que la población crece en progresión geométrica (2,4,8,16,32 …), mientras que la producción de alimentos aumenta solo en progresión aritmética (2). , 4,6,8,10 …).

Veamos esta idea expresada en el cuadro a continuación:

Gráfico que demuestra la teoría de Malthus sobre el crecimiento de la población y los alimentos.

Él dice que la población siempre crecerá más rápido que la producción de alimentos. Como resultado, faltará comida para alimentar a la población existente y el número de pobres aumentará.

Al analizar los datos de las colonias británicas y de los Estados Unidos, estimó que la población se duplicaría cada 25 años. Dado que la producción de alimentos no crece al mismo ritmo, la humanidad estaría condenada.

A diferencia de la Ilustración de su época, Malthus tampoco dio la bienvenida a toda la población.

Según él, la desigualdad entre los humanos era inevitable. Si todos fueran prósperos, esto causaría un aumento de la población, causando que continúe el desequilibrio entre la producción de alimentos y la humanidad.

Soluciones contra el aumento de la población.

Para regular este desequilibrio, Malthus aboga por medios como la guerra y la enfermedad para controlar el crecimiento de los menos afortunados económicamente.

Según Malthus, la ayuda a los pobres debería ser abolida ya que no los alienta a cambiar sus vidas.

Si estas medidas no fueran suficientes, dependería del gobierno expandir las clases medias. Con este fin, el estado debe crear un entorno en el que los más pobres puedan progresar por su cuenta.

Crítica del maltusianismo

Una de las principales críticas a Malthus fue que no contaba con el progreso científico en la agricultura. Esto hizo que la producción de suministros fuera suficiente o mayor que el crecimiento de la población e hizo posible que todos fueran alimentados.

En su día, Malthus no podría haber sabido que una de las consecuencias de la Revolución Industrial sería la entrada de las mujeres en el mercado laboral. De esta manera, las familias comenzaron a tener menos hijos. Igualmente, el uso generalizado de anticonceptivos ha llevado a una disminución en las tasas de fertilidad.

Si bien muchas de las predicciones de Malthus eran realmente incorrectas, sus artículos sirvieron de base para varios estudios demográficos. En el siglo XX, su pensamiento sería reclamado y aplicado en la teoría neomalthusiana.

Origen de la teoría de Malthus

Con la revolución industrial, la gente comenzó a vivir en las ciudades debido a la mayor oferta de trabajo. Por lo tanto, tenían acceso a servicios médicos, ya que la medicina también se desarrolló en gran medida durante el crecimiento industrial.

Incluso con una mala higiene y enfermedad, al menos había vacunas y medicamentos disponibles. Por lo tanto, hubo una disminución en la tasa de mortalidad infantil., crecimiento de la esperanza de vida y la población aumentó.

Este crecimiento demográfico comenzó a llamar la atención de los académicos, que llegaron a crear teorías demográficas y reflexionar sobre las consecuencias del aumento de la población.

¿Quién fue Malthus?

Thomas Robert Malthus fue un economista y sacerdote anglicano nacido en 1766 en la ciudad de Surrey, Inglaterra. Estudió filosofía y teología, fue pastor y profesor de economía. En 1798, publicó la primera edición de "Un ensayo sobre el principio de población".

Thomas Malthus, Sacerdote y Economista Inglés

Malthus fue contemporáneo de varios pensadores de la Ilustración, como David Hume y Jean-Jacques Rousseau, de los cuales su padre era un amigo cercano. La Ilustración sostuvo que la humanidad estaba destinada a una evolución permanente y que podía alcanzar la felicidad plena a través de la ciencia.

Era una época en la que había un optimismo ilimitado en los seres humanos y surgieron varios libros para mostrar cómo los hombres y las mujeres podían alcanzar la felicidad.

Algunos, como Rousseau, argumentaron que esto solo podría lograrse aboliendo la propiedad privada. Otros, como Voltaire, argumentaron que el estudio de la ciencia y el fortalecimiento de las instituciones estatales eran el camino hacia una vida plena.

Video sobre la teoría de Malthus

Mire el video a continuación y profundice su conocimiento de la teoría de Malthus:

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