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Las arañas cangrejo son animales invertebrados del grupo de los artrópodos, con unas 900 especies descritas. Aunque son venenosas, no traen problemas serios al hombre.

Los cangrejos son las arañas más grandes conocidas, alcanzando hasta 26 cm de envergadura. Un ejemplo de cangrejo es el Theraphosa rubia, conocido como «devorador de pájaros», ya que en realidad puede consumir un ave entera. Es considerado el arácnido más grande del mundo y se encuentra en la región amazónica.

Theraphosa rubia

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Características generales

La principal característica de los cangrejos es la presencia de pelos punzantes en el abdomen, que pueden desprenderse de su cuerpo y penetrar la piel de sus depredadores. Por lo tanto, los pelos punzantes se utilizan para la defensa activa y pasiva de los cangrejos.

Además del pelo punzante, el cuerpo y las patas de las arañas cangrejo están cubiertos por cerdas, con función sensorial. El color de los cangrejos varía de marrón a negro.

Las arañas cangrejo se encuentran en el suelo, donde anidan en agujeros y troncos de árboles caídos. Otras especies pueden ser arbóreas, vivir en árboles o bromelias.

Los cangrejos tienen hábitos nocturnos y sedentarios. Los machos son activos en el período de reproducción, cuando buscan hembras. Estos animales pueden tardar hasta 10 años en alcanzar la madurez sexual. Después de eso, las hembras pueden vivir hasta dos décadas, los machos viven menos.

En cuanto a la alimentación, está compuesta por insectos y pequeños vertebrados.

Veneno y accidentes con arañas cangrejo

Los accidentes de araña cangrejo no se consideran graves. A pesar de tener veneno, no presenta complicaciones al hombre. Sin embargo, la picadura es bastante dolorosa.

Los accidentes generalmente están relacionados con la picadura del pelo del cangrejo. En contacto con la piel pueden causar irritación, ardor y sensación de quemazón.

El escozor del cabello también puede penetrar las vías respiratorias y los ojos, provocando picazón. En los ojos pueden causar queratitis severa, inflamación de la córnea. En esta situación, rascarse los ojos puede empeorar la situación, ya que los pelos penetran y se extienden aún más.

La araña marrón y la araña araña también causan accidentes a los humanos.

Curiosidades

  • Las arañas cangrejo son muy buscadas por los criadores debido a su color, tamaño y comportamiento;
  • En algunos países, los cangrejos se crían como mascotas.

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