Los desechos espaciales son desechos humanos depositados en el espacio después de la investigación sobre el lanzamiento de cohetes y los satélites artificiales.

La Agencia Espacial Europea estima que hay 170 millones de piezas de piezas espaciales, herramientas, restos de pintura y equipos de diferentes tamaños que orbitan la tierra y presentan riesgos si abandonan el entorno espacial y caen en la atmósfera terrestre.

La eliminación de los desechos espaciales comenzó con los estudios para el lanzamiento de la nave espacial Sputnik por la ex Unión Soviética (Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas) en 1957. Piezas de equipos utilizados para apoyar la nave espacial permanecen en el espacio hoy.

La carta de la NASA simula los desechos espaciales en la órbita de la Tierra

En el espacio, las piezas están en curso de colisión, y la NASA estima que hay al menos 21 millones de piezas de desechos espaciales de más de 10 centímetros y un millón más entre 1 y 10 centímetros en órbita terrestre.

Consecuencias

Los desechos, según la NASA, viajan a gran velocidad, lo que aumenta el riesgo en caso de impacto. La acción radiactiva debida a la exposición al sol también es otro factor de preocupación, ya que los materiales pueden sufrir modificaciones.

Con los experimentos exploratorios en el espacio, el problema, que comenzó hace medio siglo, tiende a empeorar porque incluso puede arriesgarse a la investigación.

Los objetos, aunque pequeños, presentan riesgos, y los científicos estadounidenses y rusos han establecido un sistema de ajuste para evitar colisiones y daños a los equipos de exploración lanzados al espacio, como los satélites artificiales. Hay, sin embargo, situaciones impredecibles.

Contaminación Espacial

Los científicos creen que incluso pequeños pedazos de escombros de la contaminación espacial pueden causar daños a los satélites y los cohetes.

Desde el comienzo de los estudios espaciales, ha habido al menos 5,000 lanzamientos de cohetes y satélites. Como la actividad espacial está lejos de cesar, se predice que la contaminación espacial aumentará proporcionalmente.

Caída de basura espacial

Y no hay casos raros de objetos que regresen a la atmósfera terrestre, una situación potencial para accidentes graves.

Un hecho que sorprendió a los científicos se registró en 2011 cuando piezas del tanque espacial Columbia se estrellaron en Texas. El barco fue destruido en 2003 cuando explotó al volver a entrar en la atmósfera. Sin embargo, la mayoría de la basura se quema antes de llegar a la superficie.

No se han reportado lesiones graves como resultado del regreso de los desechos espaciales, pero un consorcio formado por Rusia, China, Japón, Francia y la Agencia Espacial Europea mantiene investigaciones para permitir la recolección de los objetos. El proceso se considera de alto costo y, por lo tanto, el grupo actúa recomendando prácticas para evitar nuevos depósitos.

Paralelamente, Suecia está desarrollando un satélite para recoger escombros, pero la tecnología aún está en la fase de investigación.