La sociedad es una especie de relación ecológica armónica entre animales, lo que implica organización del mismo tipo, división del trabajo y cooperación entre ellos.. Es muy común entre los insectos, pero también ocurre hasta cierto punto en otros grupos, como los mamíferos.

Características de la sociedad

La sociedad define las relaciones intraespecíficas y positivas o armónicas, ya que ocurre entre individuos de la misma especie, generando beneficios para ambas partes. Entre los animales, los insectos sociales ejemplifican mejor este comportamiento; son altamente organizados, divididos en variedades de uva que funcionan de manera compleja

Hay ventajas evolutivas en el comportamiento socialgeneralmente estas comunidades son muy grandes (una colmena puede albergar entre 5,000 y 100,000 trabajadores y hasta 400 drones) y su organización favorece mantenimiento y protección grupal. Además, comparten cuidado de la descendencia asegurando una mayor eficiencia reproductiva.

Un comunicacion Un aspecto importante de los insectos sociales es que las abejas, por ejemplo, se comunican a través de diferentes sonidos hechos con movimientos de alas. Las termitas llevan a cabo una comunicación de boca en boca (trofilaxis) a través de la cual comparten comida y propagan feromonas.

Sociedad de abejas

Abeja reina rodeada de trabajadores en la colmena

Las variedades de abejas están formadas por la abeja reina, los trabajadores y los drones. La comida es un factor importante ya que dieta diferente determina la fertilidad de los individuos, por lo que todas las larvas pueden recibir algo jalea realpero solo las reinas consumir este alimento exclusivamente.

Abeja reina

La función de la reina es reproductiva, pero también libera feromonas esa ayuda mantener el orden social, además de estimular a los drones cuando están listos para ser fertilizados.

Es capaz de poner miles de huevos al día y así poblar su colonia. Como generalmente solo hay una reina en cada grupo, ella es la madre de todos los demás.

Las reinas jóvenes no embarazadas pueden disputar el lugar con la más vieja y picarla (a diferencia de las reinas trabajadoras no mueren cuando usan la picadura), pero generalmente se van y encuentran una nueva colmena.

Realizan un vuelo nupcial donde se aparean con varios machos y pueden almacenar diferentes espermatozoides durante años en un compartimento llamado biblioteca de esperma. Las larvas que se originan a partir de huevos fertilizados formarán obreras o nuevas reinas, que varían según la comida que reciben.

También pueden reproducirse asexualmente a través de un proceso llamado partenogénesis, pero es eventual, solo cuando no encuentran drones para copular.

Ilustración de representantes de castas

Avispones

Son los machos reproductores, son generados por partenogénesis de huevos no fertilizados por lo tanto solo tienen cromosomas que se originan en la madre y son haploides.

Cuando las reinas jóvenes realizan el vuelo nupcial, los drones, que tienen un agudo sentido del olfato, reconocen el olor de las hembras y se encuentran con ellas para aparearse. Por lo general, mueren poco después.

Además, aunque carecen de aguijones, tienen mandíbulas fuertes que pueden usar para defender la colmena de posibles invasores.

Abejas obreras

Los trabajadores trabajan incansablemente para mantenimiento de la colmena. Son estérilesno pueden reproducirse, pero son las cuidadoras conjuntas de todas las hermanas criadas por la abeja reina.

Son responsables de alimentar a las larvas y todos los demás miembros del grupo. Crecen larvas en cavidades especiales. Allí son atendidos y alimentados con jalea real que tiene nutrientes fundamentales para el desarrollo y posterior maduración sexual de las reinas.

Los trabajadores como los drones son alimentados con miel y polen, aunque sus larvas pueden recibir una pequeña cantidad de jalea real, que es el alimento exclusivo de la reina.

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Sociedad de termitas

Las termitas pueden vivir en el suelo o en bosques, donde hacen túneles y galerías. Se organizan en castas formadas por la reina y el rey, obreros y soldados. A diferencia de las abejas, cada casta está formada por machos y hembras.

La reina con abdomen desarrollado rodeada de obreros y soldados.

Uso de termitas feromonas para determinar el diferencias de cada castaes decir, cada categoría social está definida por hormonas sociales específicas. Se tocan las mandíbulas, pasando la comida de boca en boca, y juntas se transmiten gotas de feromona.

Este proceso de transmisión de mensajes químicosllamado tropalaxis, le permite controlar la cantidad de cada componente dentro del montículo de termitas, pero se sabe muy poco sobre este mecanismo.

Reinas y reyes

Formas aladas de termitas en madera

En periodo reproductivo (meses cálidos de primavera y verano) macho y hembra con alas hacer el vuelo nupcial y formar parejas. Después del apareamiento, pierden sus alas y construyen sus nidos para reinar juntos.

La reina tiene un abdomen muy desarrollado debido a los huevos que lleva, haciéndola mucho más grande que las otras personas. Ella es capaz de poner miles de huevos, originando todas las termitas en el grupo. El rey permanece en el nido junto con la reina.

Trabajadores

Los trabajadores de termitas pueden ser hombre o mujer y son estériles Su función es cuidar el mantenimiento del montículo de termitas: cavan túneles, recolectan alimentos, cuidan a la descendencia.

Soldados

Detalle de un soldado y sus mandíbulas desarrolladas

Las termitas son responsables de defensa de termitas contra los invasores Son estériles como los trabajadores y tienen mandíbula más desarrollada para expulsar a los enemigos.

Sociedad de hormigas

Los trabajadores cuidan las larvas y pupas

Razas de hormigas están formados por reinas, reyes y trabajadores. Al igual que los otros insectos sociales, la reina (o içá) y el rey son fértiles y responsables de la reproducción, mientras que los trabajadores son estériles y se encargan del mantenimiento del hormiguero, que vemos llevando hojas de lado a lado.

Variedades de una especie de hormiga.

Las reinas y los reyes tienen alas, en el período reproductivo realizan el vuelo nupcial, y después de la fecundación, la hembra desarrolla el abdomen y pone miles de huevos. El rey muere poco después del apareamiento.

Las diferentes especies de hormigas se alimentan de diferentes maneras, por ejemplo, las sauvas producen hongos. Mastican las hojas recogidas y hacen un panecillo sobre el que crecerán los hongos. Cuando se crea un nuevo hormiguero, la reina lleva una bola de hongo para comenzar la nueva creación y alimentar al grupo.