El sistema linfático es el principal sistema de defensa del cuerpo. Se compone de ganglios linfáticos (ganglios linfáticos), es decir, una red compleja de vasos, responsables de transportar la linfa desde los tejidos al sistema circulatorio.

Además, tiene otras funciones, como la protección de las células inmunes, ya que funciona con el sistema inmunitario. Otro papel importante del sistema linfático es la absorción de ácidos grasos y el equilibrio de fluidos en los tejidos.

Formación del sistema linfático.

Cómo funciona el sistema linfático

Vasos linfáticos

Para realizar su función de eliminar impurezas de nuestro cuerpo, el sistema linfático trabaja junto con el sistema inmune.

El sistema linfático actúa junto con varios órganos y elementos del cuerpo. Así es como puede llegar a cada parte del cuerpo para filtrar el fluido tisular que alimentó, oxigenó los capilares sanguíneos y lo dejó transportando dióxido de carbono y excreciones.

A diferencia de la sangre impulsada por la fuerza del corazón, en el sistema linfático la linfa se mueve lentamente y con baja presión. Depende de la compresión de los movimientos musculares para presionar el líquido.

Es a partir de la contracción realizada por el movimiento de los músculos que el líquido se transporta a los vasos linfáticos. Como son más grandes, eventualmente se acumulan en el conducto linfático derecho y el conducto torácico, atravesando así el resto del cuerpo.

Componentes del sistema linfático

Componentes del sistema linfático

El sistema linfático está formado por diferentes componentes y órganos. Esto es lo que son y cómo funcionan en el cuerpo.

Ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos (ganglios linfáticos) se denominan ganglios linfáticos. Son órganos pequeños (hasta 2 cm) presentes en el cuello, el pecho, el abdomen, la axila y la ingle.

Formados por tejido linfoide y distribuidos por todo el cuerpo, los ganglios linfáticos son responsables de filtrar la linfa antes de que regrese a la sangre. Además, también actúan en defensa del cuerpo al evitar la permanencia de partículas extrañas en el cuerpo.

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Linfa

La linfa es un líquido transparente, similar a la sangre alcalina que circula a través de los vasos linfáticos. Sin embargo, no tiene glóbulos rojos y, por lo tanto, tiene una apariencia blanquecina y lechosa.

Responsable de la eliminación de impurezas, la linfa es producida por el intestino delgado y el hígado. Son transportados a través de los vasos linfáticos en una sola dirección (unidireccional), filtrados por los ganglios linfáticos y liberados en la sangre.

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Vasos linfáticos

Los vasos linfáticos son canales, distribuidos por todo el cuerpo, que tienen válvulas que transportan la linfa en el torrente sanguíneo en una dirección, evitando así el reflujo.

Actúan sobre el sistema de defensa del cuerpo al eliminar las células muertas y transportar los linfocitos (glóbulos blancos) que combaten las infecciones en el cuerpo.

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Bazo

El más grande de los órganos linfáticos, el bazo es un órgano ovalado ubicado debajo del diafragma y detrás del estómago.

Es responsable de la defensa del cuerpo y realiza las siguientes funciones: producción de anticuerpos (linfocitos T y B) y glóbulos rojos (hematopoyesis), almacenamiento de sangre y liberación de hormonas.

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Timo

El timo es un órgano ubicado en la cavidad torácica cerca del corazón.

Además de producir sustancias como la timosina y la timina, el timo produce anticuerpos (linfocitos T), actuando en defensa del cuerpo.

Es curioso notar que el timo es un órgano de por vida que se encoge de tamaño.

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Amígdalas Palatinas

Popularmente, estos dos órganos de la garganta se conocen como las amígdalas palatinas o las amígdalas.

Son responsables de la selección de microorganismos que penetran en el cuerpo, especialmente a través de la boca. En este caso, ayudan en el proceso de defensa del cuerpo a medida que producen linfocitos.

Algunas enfermedades del sistema linfático

Elefantiasis

Filariasis o Filariasis Se conoce como "enfermedad infecciosa tropical" y corresponde a la inflamación de los vasos linfáticos transmitida por insectos (mosquito culex).

Su nombre se asocia con retención de líquidos o hinchazón de las extremidades, lo que hace que las piernas de los pacientes se vean elefantes.

Linfedema

Caracterizado por la inflamación y la obstrucción de los vasos linfáticos, el linfedema conduce a una inflamación excesiva de las extremidades.

Curiosidades sobre el sistema linfático.

  • Otras enfermedades asociadas con el sistema linfático son la celulitis (acumulación de grasa), aliviada con el tratamiento del drenaje linfático; la lengua (ganglios linfáticos inflamados) y algunos tipos de cáncer (linfoma), por ejemplo, cáncer de mama.
  • En el cuerpo humano, la linfa es más abundante que la sangre.

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