El Sistema endocrino es el conjunto de glándulas responsables de producción de hormonas que son arrojados a la sangre y viajan a través del cuerpo hasta que alcanzan los órganos objetivo sobre los cuales actúan.

Junto con el sistema nerviosoEl sistema endocrino coordina todas las funciones de nuestro cuerpo. El hipotálamo, un grupo de células nerviosas ubicadas en la base del cerebro, integra estos dos sistemas.

Glándulas del sistema endocrino

Las glándulas endocrinas se encuentran en diferentes partes del cuerpo: glándula pituitaria, tiroides y glándulas paratiroidesgenial, glándulas suprarrenales, páncreas y las glándulas sexuales.

Glándula pituitaria

La pituitaria Está ubicado en el centro de la cabeza, justo debajo del cerebro. Produce varias hormonas, entre ellas la hormona del crecimiento.

Se considera el glándula maestra de nuestro cuerpo, Estimula el funcionamiento de otras glándulas, como la tiroides y las glándulas sexuales.

La sobreproducción de esta hormona causa la gigantismo (crecimiento excesivo) y la falta provoca la enanismo

Otra hormona producida por la pituitaria es el antidiurético (ADH), una sustancia que permite al cuerpo ahorrar agua en la excreción (formación de orina).

Tiroides

La tiroides ubicado en el cuello, produce el tiroxina, una hormona que controla la velocidad del metabolismo celular, el mantenimiento del peso y el calor corporal, el crecimiento y la frecuencia cardíaca.

HipertiroidismoLa función tiroidea excesiva acelera todo el metabolismo: el corazón late más rápido, la temperatura corporal aumenta más de lo normal, la persona pierde peso al gastar más energía.

Esta situación favorece la aparición de enfermedades cardíacas y vasculares, ya que la sangre circula con más presión. Si no se trata, puede provocar la aparición de bocio (hinchazón en el cuello), y también el exoftalmos (ojos saltones)

Hipotiroidismo Esto es cuando la tiroides funciona menos y produce menos tiroxina. Por lo tanto, el metabolismo se ralentiza, algunas regiones del cuerpo se hinchan, el corazón late más lentamente, la sangre circula más lentamente, la persona gasta menos energía, tiende a aumentar de peso y las respuestas físicas y mentales se vuelven más y más lentas. Si no se trata, puede ocurrir bocio.

Glándulas paratiroides

Las glándulas paratiroides son cuatro glándulas pequeñas, ubicadas detrás de la tiroides, que producen hormona paratiroidea, hormona que regula la cantidad de calcio y fósforo en la sangre.

La disminución de esta hormona reduce la cantidad de calcio en la sangre y hace que los músculos se contraigan violentamente.

Este síntoma se llama tetaniaya que es similar a lo que ocurre en personas con tétanos. A su vez, el aumento de la producción de esta hormona transfiere parte del calcio a la sangre, por lo que debilita los huesos y los vuelve quebradizos.

Timo

El timo Está situado entre los pulmones. Produce una hormona que actúa para defender el cuerpo del recién nacido contra la infección.

En esta fase, tiene un volumen marcado, que generalmente crece hasta la adolescencia, cuando comienza a atrofiarse. En la edad adulta disminuye de tamaño a medida que se reducen sus funciones.

Glándulas suprarrenales

Las glándulas suprarrenales están por encima de los riñones y producen el adrenalina, hormona que prepara al cuerpo para la acción. Los efectos de la adrenalina en el cuerpo son:

  • Taquicardia: el corazón se acelera y empuja más sangre hacia las piernas y los brazos, lo que aumenta la capacidad de correr o exaltarse en situaciones tensas;
  • Aumento de la frecuencia respiratoria y glucosa en sangre, liberando más energía a las células;
  • Contracción de los vasos sanguíneos en la piel, de modo que el cuerpo envía más sangre a los músculos esqueléticos, por lo que estamos "pálidos de miedo" y también "fríos de miedo".

Páncreas

El páncreas es una glándula mixta porque además de las hormonas (insulina y glucagón) también produce jugo pancreático, que se libera en el intestino delgado y juega un papel importante en la digestión.

Insulina controla la entrada de glucosa en las células (donde se usará para liberar energía) y el almacenamiento en el hígado, en forma de glucógeno.

La falta o baja producción de insulina causa diabetes, una enfermedad caracterizada por un exceso de glucosa en sangre (hiperglucemia)

El glucagón funciona de manera opuesta a la insulina. Cuando el cuerpo se queda sin comida durante muchas horas, el azúcar en la sangre baja y la persona puede tener hipoglucemia, que genera la sensación de debilidad, mareos, lo que en muchos casos provoca desmayos.

En este caso, el páncreas produce glucagón, que actúa sobre el hígado, estimulando la descomposición del glucógeno en las moléculas de glucosa. Finalmente, la glucosa se envía a la sangre para normalizar la hipoglucemia.

Glándulas sexuales

Las glándulas sexuales son las ovarios y los testículosque son parte del sistema reproductor femenino y el sistema reproductor masculino respectivamente.

Los ovarios y los testículos son estimulados por hormonas producidas por glándula pituitaria. Entonces, mientras los ovarios producen estrógeno y el progesterona, los testículos producen varias hormonas, incluida la testosterona, responsable de la aparición de características sexuales secundarias masculinas: barba, voz profunda, hombros voluminosos, etc.

Para aprender más: cuerpo humano y sistemas del cuerpo humano.