El sistema circulatorio o cardiovascular, formado por el corazón y los vasos sanguíneos, es responsable de transportar nutrientes y oxígeno a varias partes del cuerpo.

La circulación sanguínea corresponde a toda la vía del sistema circulatorio que realiza la sangre en el cuerpo humano, de modo que en la vía completa, la sangre pasa dos veces por el corazón.

Estos circuitos se llaman circulación pequeña y circulación grande. Conozcamos un poco más sobre cada uno de ellos:

Pequeña circulación

La circulación pequeña o la circulación pulmonar es la vía por la que la sangre viaja desde el corazón a los pulmones, y desde los pulmones al corazón.

Pequeño esquema de circulación

Por lo tanto, la sangre venosa se bombea desde el ventrículo derecho a la arteria pulmonar, que se ramifica para que una vaya al pulmón derecho y la otra al pulmón izquierdo.

Ya en los pulmones, la sangre presente en los capilares de los alvéolos libera dióxido de carbono y absorbe el gas oxígeno. Finalmente, la sangre arterial (oxigenada) se extrae de los pulmones al corazón a través de las venas pulmonares que se conectan a la aurícula izquierda.

Gran circulación

La gran circulación o circulación sistémica es la vía de la sangre, que fluye desde el corazón a las otras células del cuerpo y viceversa.

En el corazón, la sangre arterial de los pulmones se bombea desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo. Desde el ventrículo pasa a la aorta, que se encarga de transportar esta sangre a los distintos tejidos del cuerpo.

Por lo tanto, cuando esta sangre oxigenada llega a los tejidos, los capilares rehacen el intercambio de gases: absorben el gas oxígeno y liberan dióxido de carbono, haciendo que la sangre se vuelva venosa.

Finalmente, la sangre venosa regresa al corazón y llega a la aurícula derecha a través de las venas cavas superiores e inferiores, completando el sistema circulatorio.

Componentes

El sistema circulatorio consta de los siguientes componentes:

Sangre

Sangre Es un tejido líquido y juega un papel fundamental en el sistema circulatorio. Es a través del torrente sanguíneo que el oxígeno y los nutrientes llegan a las células.

De esta manera, elimina de los tejidos los restos de actividades celulares, como el dióxido de carbono producido en la respiración celular y conduce las hormonas en todo el cuerpo.

Corazon

El corazón Es un órgano muscular, que se encuentra en la caja torácica entre los pulmones. Funciona como una bomba doble, de modo que el lado izquierdo bombea sangre arterial a varias partes del cuerpo, mientras que el lado derecho bombea sangre venosa a los pulmones.

El corazón funciona impulsando la sangre a través de dos movimientos: contracción o sístole y relajación o diástole.

Las principales estructuras del corazón son:

  • Pericardio: membrana que recubre el exterior del corazón.
  • Endocardio: membrana que recubre el interior del corazón.
  • Miocardio: músculo ubicado entre el pericardio y el endocardio, responsable de las contracciones del corazón.
  • Atria o aurículas: cavidades superiores a través de las cuales la sangre llega al corazón.
  • Ventrículos: cavidades inferiores a través de las cuales sale sangre del corazón.
  • Válvula tricúspide: Previene el reflujo de sangre de la aurícula derecha al ventrículo derecho.
  • Válvula mitral: Previene el reflujo de sangre de la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo.

Vasos sanguineos

Vasos sanguíneos Son tubos del sistema circulatorio, distribuidos por todo el cuerpo, a través de los cuales circula la sangre. Están formados por una red de arterias y venas ramificadas que forman los capilares.

Arterias

Arterias Son vasos del sistema circulatorio que salen del corazón y transportan sangre a otras partes del cuerpo. La pared de la arteria es gruesa, compuesta de tejido muscular y elástico que soporta la presión arterial.

La sangre venosa, rica en dióxido de carbono, se bombea desde el corazón a los pulmones a través de las arterias pulmonares. Mientras que la sangre arterial, rica en gas oxígeno, se bombea desde el corazón a los tejidos del cuerpo a través de la aorta.

Las arterias se ramifican a través del cuerpo, se vuelven más delgadas, forman las arteriolas, que se ramifican aún más, originando los capilares.

Venas

Las venas Son vasos del sistema circulatorio que transportan la sangre de los tejidos del cuerpo al corazón. Sus paredes son más delgadas que las arterias.

La mayoría de las venas transportan sangre venosa, que es rica en dióxido de carbono. Sin embargo, las venas pulmonares transportan sangre arterial oxigenada desde los pulmones al corazón.

Capilares

Los capilares son ramas microscópicas de arterias y venas del sistema circulatorio. Sus paredes tienen solo una capa de células, que permiten el intercambio de sustancias entre la sangre y las células. Los capilares se adhieren a las venas y devuelven la sangre al corazón.

El cuerpo de un adulto circula un promedio de seis litros de sangre a través de una gran red de vasos sanguíneos bombeados a través del corazón.

Obtenga más información, también lea:

Tipos

El sistema circulatorio se clasifica en dos tipos:

  • Sistema circulatorio abierto o lacunar.: El fluido circulante (hemolinfa) viaja a través de las cavidades y huecos de los tejidos y está en contacto directo con las células. En este caso, no hay vasos sanguíneos. Presente en algunos invertebrados.
  • Sistema circulatorio cerrado: La sangre circula dentro de los vasos, desde donde viaja por todo el cuerpo. Es un proceso más eficiente que la circulación abierta porque ocurre más rápido. Ocurre en anélidos, cefalópodos y todos los vertebrados.

Sistema circulatorio de otros vertebrados.

Los animales vertebrados tienen un corazón que bombea sangre a los vasos sanguíneos, que se ramifican en una amplia red de vasos muy delgados. Esta rica vascularización favorece el intercambio de nutrientes y gases.

El corazón muscular tiene dos tipos de cámaras que se comunican entre sí: la aurícula o aurícula, que recibe sangre de las venas, y el ventrículo, que recibe sangre de la aurícula y la bombea hacia las arterias. La sangre pasa de una cavidad a otra a través de las válvulas cardíacas.

Ilustración del corazón de los vertebrados que muestra las separaciones de las aurículas y los ventrículos.

Pájaros y mamíferos

En aves y mamíferos, el corazón tiene cuatro cavidades, dos aurículas y dos ventrículos, completamente separados.

La circulación sanguínea se separa así de la circulación arterial, sin que se mezcle sangre venosa y arterial. Es una circulación muy eficiente.

Reptiles

La mayoría de los reptiles tienen un corazón con tres cámaras. El ventrículo está parcialmente dividido, hay una mezcla de sangre, pero en menor cantidad.

En los reptiles cocodrilos, la división de los ventrículos es completa y la circulación es más compleja.

Anfibios

En los anfibios hay tres cámaras en el corazón: dos aurículas y un ventrículo. La sangre venosa ingresa a la aurícula derecha y la sangre arterial a través de la izquierda, luego pasa al ventrículo, donde se mezclan los dos tipos de sangre.

Peces

En los peces, el corazón tiene solo dos cámaras, una aurícula y un ventrículo. La sangre venosa ingresa a la aurícula, pasa al ventrículo y luego se bombea a las branquias, donde será oxigenada.

Sistema circulatorio de invertebrados

Algunos filamentos de invertebrados tienen un sistema circulatorio cerrado con un «corazón» rudimentario que ayuda a bombear fluidos sanguíneos y vasos ramificados para llegar a varias partes del cuerpo. Mientras que en otros el sistema está abierto o falta.

A continuación hay algunos ejemplos:

Mariscos

Los moluscos tienen un sistema circulatorio simple. En algunas clases se cierra con un «corazón», ubicado dentro de la cavidad pericárdica, que bombea fluido sanguíneo (hemolinfa), circulando desde las arterias a varias partes del cuerpo.

En otros, el sistema circulatorio se abre, y la sangre fluye desde las arterias hacia las cavidades entre los tejidos llamadas hemocélulas. La hemolinfa tiene el pigmento de hemocianina, similar a la hemoglobina que hace el transporte de sustancias.

Anélidos

El sistema circulatorio de los anélidos está cerrado, con varios «corazones» en la parte anterior del cuerpo, que son vasos cuyas paredes musculares bombean líquido sanguíneo. Hay un pigmento similar a la hemoglobina, pero no está dentro de las células sino que se disuelve en el fluido sanguíneo.

Artrópodos

Tienen un corazón tubular dorsal dividido internamente en cámaras con válvulas que las separan, llamadas ostia. Algunos insectos tienen corazones accesorios.