La sinapsis es la región entre las neuronas donde actúan los neurotransmisores (mediadores químicos), que transmiten el impulso nervioso de una neurona a otra, o de una neurona a un músculo o célula glandular.

Neurotransmisores que transmiten la señal entre neuronas.

¿Qué son las sinapsis?

Las sinapsis son uniones entre la terminación de una neurona y la membrana de otra neurona. Ellos son los que hacer la conexión entre celdas vecinas, continuando la propagación del impulso nervioso a través de la red neuronal.

Las neuronas se comunican entre los órganos del cuerpo y el entorno externo, esto sucede a través de señales eléctricas. Los impulsos eléctricos viajan a lo largo de la neurona, yendo del cuerpo celular a los axones, pero no pueden pasar de una neurona a otra.

Representación de sinapsis

El espacio entre las membranas celulares se llama hendidura sináptica. La membrana del axón que genera la señal y libera las vesículas en la ranura se llama presinápticomientras que la membrana que recibe el estímulo a través de los neurotransmisores se llama postsináptica.

¿Cómo ocurren las sinapsis?

La sinapsis generalmente ocurre entre el axón de una neurona y la dendrita de la siguiente, pero también puede ocurrir desde el axón directamente al cuerpo celular, o desde el axón de la neurona a una célula muscular.

Los impulsos nerviosos son señales eléctricas que afectan los iones de la membrana neuronal.. El estímulo que ocurre en algún punto de la neurona se transmite a través de cambios repentinos en la carga eléctrica, un fenómeno llamado potencial de acción, que viaja por toda la neurona.

Al llegar a la terminación del axón, la señal eléctrica se transmite a través de vesículas que contienen neurotransmisores, químicos encargados de llevar este estímulo a la célula vecina.

Los neurotransmisores hacen que los iones (partículas cargadas eléctricamente) se transporten de una celda a otra, alterando el potencial eléctrico y generando el potencial de acción.

Tipos de sinapsis

Hay dos tipos de sinapsis: química y eléctrica. Las sinapsis químicas son más comunes en humanos y otros mamíferos. Las sinapsis eléctricas son más comunes en los organismos invertebrados, en los humanos generalmente no ocurren en las neuronas, solo en las células gliales o musculares.

Sinapsis Químicas

Estas sinapsis comienzan en la terminal del axón (una región ligeramente más ancha que forma un botón) de la célula presináptica.

Las vesículas que contienen neurotransmisores se liberan en la hendidura sináptica y son reconocidas por receptores quimicos (proteínas específicas) en la membrana celular postsináptica.

Luego se fusionan con la membrana y liberan su contenido. El enlace químico entre el neurotransmisor y el próximo receptor neuronal genera cambios que provocarán la transmisión de la señal eléctrica.

Sinapsis excitadora o inhibitoria

Las sinapsis químicas pueden ser excitadoras o inhibitorias, dependiendo del tipo de señal que conducen.

Si la señal producida en la membrana postsináptica es la despolarización, iniciando el potencial de acción, entonces será un sinapsis excitatoria.

Si la señal producida en la membrana postsináptica es hiperpolarización, la acción resultante inhibirá el potencial de acción, por lo que en este caso hay una sinapsis inhibitoria.

Sinapsis Eléctricas

En estas sinapsis no hay participación de neurotransmisores, la señal eléctrica se conduce directamente de una célula a otra a través de uniones comunicantes (uniones brechas) Estas uniones son canales que conducen iones, obteniendo respuestas casi inmediatas, lo que significa que el potencial de acción se genera directamente.