Sesmarias fueron tierras abandonadas pertenecientes a Portugal y entregadas para su ocupación, primero en territorio portugués y luego en la colonia, Brasil, donde duró de 1530 a 1822. El sistema se utilizó desde el siglo XII en tierras comunes, comunales o comunitarias.

El nombre sesmaria deriva de sesmar, dividir. Bajo este sistema, la tierra cultivada en las comunidades se dividía según el número de habitantes y luego se dibujaba. El objetivo era asegurar el cultivo de áreas, que se llamaron igual porque correspondían a la sexta parte del valor de cada tierra.

Cada sesmaria tenía unos 6.500 metros cuadrados. La misma medida adoptada en Portugal también se aplicó más tarde en Brasil.

El sistema de sesmarias fue adoptado por el Reino de Portugal después de la expulsión de los árabes, un proceso que comenzó en el siglo XI y no se completó hasta el siglo XV. La distribución de la tierra se basó en la ley de Dom Fernando I en 1375 y también se mantuvo en los reinos de Felipe, Manuel y Afonso.

Muchos de los sesmarias estaban bajo el control de la Orden de Cristo, heredero de la Orden de los Templarios, y más tarde bautizados como la Orden de Cristo.

Esto contribuyó a la consolidación del territorio portugués, ayudando a la expulsión de los moros y contribuyendo a las actividades de navegación en el extranjero.

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Sistema Sesmarias en Brasil

En Brasil, el sistema sesmarias se aplicó como una forma de garantizar la posesión del territorio, ya dividido en Capitanía hereditaria. Las capitanías garantizaban la posesión y no representaban ningún gasto para la Corona, sin embargo, los territorios sufrieron invasiones.

Las primeras distribuciones de sesmarías fueron promovidas por Martim Afonso de Souza y consistieron en la subdivisión de las capitanías. El sistema garantizó el apoyo de colonización necesario para la Corona. La distribución de la tierra tenía por objeto atraer a los colonos cristianos, que tenían el derecho de disfrutar asegurado mediante cartas de donación. Estos fueron llamados sesmeiros.

Sin embargo, aquellos que recibieron la posesión de la sesmaría no tendrían control administrativo total y quedarían sujetos a la Corona. Los capitanes que donaron la capitanía, poseían el 20% del territorio y estaban obligados a distribuir el 80% restante en el sistema sesmaria.

Entre los principales problemas a los que se enfrentaba la Corona para regular las sesmarias estaba el cultivo obligatorio y el establecimiento de límites territoriales, a menudo desobedecidos por los ocupantes ilegales.

Los ocupantes ilegales, a quienes los sesmeiros alquilaron la tierra, comenzaron a cultivarla y exigir el reconocimiento del derecho sobre los territorios. La Corona hizo numerosos intentos para regular el problema, y ​​no fue sino hasta 1822 que se abolió el sistema de sesmarias, beneficiando a los ocupantes ilegales.

Capitanías hereditarias

Las capitanías hereditarias consistieron en la primera división territorial de Brasil. Había 14 unidades de tierra divididas entre 1534 y 1536 por el rey Dom João III.

Los beneficiarios recibieron una carta de donación y una carta charter. La posesión de las capitanías podría transmitirse a sus hijos, pero nunca venderse, porque pertenecían a la Corona. Para garantizar el derecho a la explotación, los beneficiarios deben desplegar la infraestructura de la aldea, construir equipos como fábricas y garantizar la equidad.

Entre los poderes otorgados a los propietarios de las capitanías se encontraba el decreto de pena de muerte para hombres, indios y negros libres, la exención de impuestos y la recepción de contribuciones a la Corona.

Los beneficiarios también tenían la responsabilidad de distribuir las sesmarias a los hombres cristianos y asegurar la colonización.

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