Las selvas tropicales son biomas con la mayor productividad y variedad de especies del planeta.

También se les llama selva tropical o selva tropical debido a las altas precipitaciones en las regiones donde se encuentran.

Se llaman así porque se encuentran entre los trópicos de Cáncer y Capricornio.

Principales características

Interior de una selva tropical

Las características principales de los bosques tropicales son: la presencia de árboles altos, el clima cálido y las altas precipitaciones. La temperatura media alcanza los 20 ºC y llueve unos 1.200 mm anuales.

A pesar de soportar una gran variedad de plantas, los suelos de los bosques tropicales son pobres. Su productividad está garantizada por la alta disponibilidad de agua y la alta temperatura. Además, los nutrientes necesarios se encuentran principalmente en la biomasa. de los mismos árboles vivos que en el suelo.

El proceso de descomposición de la materia orgánica es extremadamente rápido en los bosques tropicales y esto es lo que garantiza el ciclo de nutrientes. Esta condición es crítica para mantener el funcionamiento de este complejo ecosistema..

Ubicación

Las selvas tropicales se encuentran en África, Asia y América Central y del Sur, principalmente en cuatro regiones, llamadas dominios biogeográficos, a saber:

  • Afrotropical: ubicado en el continente africano, Madagascar y las islas dispersas;
  • Australia: ubicado en Australia, Nueva Guinea y las Islas del Pacífico;
  • Indomalasa: ubicado en India, Sri Lanka, Asia y Sudeste Asiático;
  • Neotropical: Ubicado en América del Sur, América Central y las islas del Caribe.

Las regiones más grandes de bosque tropical se concentran en América del Sur con el Amazonas y en las regiones de África y el sudeste asiático.

La selva tropical más grande del mundo es la selva amazónica.. Este bioma alberga una gran diversidad de formas de vida y la mayor disponibilidad de agua dulce del mundo.

Flora

La flora de la selva tropical es rica y abundante con hojas perennes y perennes. La cubierta vegetal es densa y forma una verdadera alfombra verde.

En algunos puntos, es posible encontrar hasta 300 especies de árboles en 0.1 hectáreas de bosque.

Es común encontrar lianas y plantas epífitas. Las lianas son enredaderas leñosas que echan raíces en el suelo, mientras que las epífitas crecen debajo de otras plantas donde crecen sus raíces.

Las plantas carnívoras Son muy comunes en los bosques tropicales, especialmente debido a su clima húmedo.

Fauna

Entre las especies animales de bosque tropical, se destaca la variedad de insectos y otros invertebrados.

Algunos animales típicos de la selva tropical son:

Composición

Las selvas tropicales se dividen en estratos distintos y varían de un bosque a otro. Son ellos:

Estratos de la selva tropical
  • El cielo: La capa llamada "cielo" cubre las coronas de los árboles espaciados y sus ramas. En este estrato se encuentran los árboles emergentes de más de 40 m de altura que superan el dosel del bosque.
  • Dosel: También llamado "dosel" está formado por árboles de poco espacio y alta densidad.
  • Sotobosque: Los arbustos son característicos de la "capa de arbustos", con árboles más pequeños a 5-20 metros sobre el suelo.
  • Herbáceo: En la "capa del suelo" se encuentra la vegetación más pequeña, además de troncos caídos y hongos. Es característico por ser un lugar oscuro y húmedo, donde se produce el proceso de descomposición de la materia orgánica.

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Deforestación

La mayor amenaza para la conservación de los bosques tropicales es la deforestación.. Resulta en la fragmentación del bosque, pérdida de biodiversidad, erosión y extinción de especies.

La tasa de deforestación de los bosques tropicales se está acelerando. Para tener una idea, se cree que si se mantienen las tasas actuales de deforestación, en 100 años solo quedarán fragmentos de bosques aislados.

Hoy, la deforestación representa 1/5 de todas las emisiones de gases a la atmósfera. Las emisiones de gases son la principal causa del efecto invernadero., que genera el calentamiento de la tierra.

Inmediatamente, el impacto de la deforestación reduce la disponibilidad del intercambio de gases y la regulación del ciclo de lluvia que promueven los bosques tropicales, lo que puede afectar el clima en la Tierra.

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