Satélites naturales

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Satélites naturales

Los satélites naturales, llamados lunas, son cuerpos celestes sólidos que orbitan planetas.

Hay lunas de todas las formas y tamaños y 146 orbitan los planetas de nuestro Sistema Solar.

Otros 27 están esperando la confirmación de estar en órbita de plantas enanas y asteroides.

Entre los planetas terrestres, solo Mercurio y Venus no tienen lunas.

La Tierra tiene un satélite natural, al que llamamos Luna y Marte tiene dos.

Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, llamados gigantes gaseosos, tienen 143 lunas confirmadas.

La explicación de los científicos para la gran cantidad de satélites naturales en estos planetas radica en sus campos gravitacionales, que serían lo suficientemente intensos como para atraer y capturar otros objetos.

El planeta con la mayor cantidad de satélites naturales en el Sistema Solar es Saturno, con 53 conocidos y otros nueve en espera de confirmación oficial.

Entre los satélites, Titán es el más grande y tiene una atmósfera considerada densa. También hay cuerpos pequeños que no se consideran lunas y orbitan los anillos de Saturno.

El gigante Júpiter está orbitado por 50 lunas conocidas, cuya característica es en movimientos de revolución opuestos al planeta. Los científicos están estudiando la confirmación de otros 17.

27 satélites naturales conocidos orbitan el planeta Urano, siendo la luna Miranda el más destacado.

Otro planeta que exhibe una gran cantidad de satélites naturales es Neptuno, con 13, siendo el más grande Tritón, cuyas dimensiones son similares a las del planeta enano Plutón.

Conozca otros cuerpos celestes y características del sol.

La Luna es el satélite natural de la Tierra

Luna de la tierra

La formación de la Luna, que orbita la Tierra, se produjo después de la colisión de otro planeta del tamaño de Marte con nuestro planeta.

Como predijeron los científicos, la colisión provocó la acumulación de polvo y escombros en la órbita de la Tierra y durante 4.500 millones de años, el material formó nuestro satélite natural.

Entre las características de la Luna se encuentra la escasa atmósfera, condición que facilita el impacto de asteroides, meteoros y cometas que han dibujado enormes cráteres en la superficie.

La Luna es responsable del régimen de mareas de la Tierra porque su gravedad tira literalmente del mar. La influencia de la Luna en las mareas es objeto de estudios de las culturas más antiguas.

Una de las curiosidades en relación a la posición de nuestro satélite natural es la ilusión de mostrar siempre el mismo rostro.

Esto se debe a que la Luna gira sobre su eje a la misma velocidad que gira alrededor de la Tierra. La sincronía es responsable de la ilusión.

Aprende más sobre la Luna. Lee Características de la Luna.

Misiones y visita del hombre a la luna

La primera misión no tripulada a la Luna tuvo lugar en 1959 por las naves espaciales Luna 1 y Luna 2, que fueron coordinadas por la antigua URSS (Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas).

Entre 1961 y 1965, el gobierno estadounidense envió tres misiones para prepararse para la visita humana a la Luna.

El trabajo continuó entre 1966 y 1967, pero el hombre no llegó a la Luna hasta el 20 de julio de 1969. El astronauta Neil Armstrong fue el primer hombre en pisar suelo lunar.

Doce astronautas estuvieron en la luna desde 1969 hasta 1972. Las misiones fueron interrumpidas y solo en 1990, Estados Unidos envió las misiones robóticas Clementine y Lunar.

En 2003, científicos de la Unión Europea también enviaron misiones. Más tarde ese año, los gobiernos de Japón y China también enviaron misiones. India envió misiones sin 2007 y 2008.