Saliva es un fluido ligeramente alcalino, transparente y viscoso que mantiene la boca y los labios constantemente humedecidos, por lo que funciona como lubricante.

Su función es básicamente ayudar en la deglución de alimentos, favoreciendo el paso del bolo a través del tracto digestivo.

Saliva – Definición

La producción de saliva se lleva a cabo por glándulas salivales. En el proceso de masticar alimentos, aumenta la cantidad de saliva. Humedece el bolo, facilita la deglución y facilita el paso de los alimentos a través del tracto digestivo.

La enzima que se encarga de esta primera fase de producción de saliva se llama Ptialina o Amilasa salival. Su función es transformar el almidón en glucosa, preparando los alimentos para la digestión.

Además de ser responsable de limpiar la cavidad bucal, el ptialina tiene anticuerpos que actúan contra virus y bacterias.

Composición de saliva

A pesar de tener un alto contenido de agua del 99,42%, la saliva está compuesta no solo de agua. El resto del líquido está formado por ptialina, mucina, albúmina y sales minerales.

Glándulas salivales

Las glándulas salivales están formados por granos aglomerados, como racimos de uvas. Cada grano se llama acinico y de ellos salen pequeños canales que llevan la saliva a los diversos puntos diseminados por la cavidad bucal.

Los tres pares de glándulas productoras de saliva son: parótidas, a sublingual y las submandibular

Parótidas

Ubicado cerca del pabellón auricular, el parótidas son las glándulas salivales más grandes en forma de prisma, que pesan entre 25 y 30 gramos.

Los canales que comienzan desde la acotis de la parótida se unen para formar un canal más grande, el de Sténon, que llega a la mejilla a la altura del segundo premolar superior y su abertura se ve a simple vista.

En el proceso inflamatorio de las paperas, esta glándula se hincha y se vuelve dolorosa.

Submandibular

Las glándulas submandibular Se encuentran en dos pequeños huecos entre la punta de la barbilla y el ángulo de la mandíbula.

Pesan, en promedio, cada uno de 8 gramos y son responsables de transportar la saliva a la boca a través del canal de Wharton, al lado del freno de lengua.

Sublinguales

El par sublingual, como su nombre lo indica, se encuentra debajo de la lengua formada por numerosos lóbulos granulares.

Las glándulas sublinguales tienen forma de almendra y pesan entre 3 y 5 gramos. Los lóbulos frontales tienen solo un canal llamado Ravino, que lleva la saliva a la boca, también cerca del freno de la lengua, mientras que los otros lóbulos tienen conductos individuales llamados Walther.

Curiosidades

  • La expresión comúnmente utilizada “para hacer que se te haga agua la boca” se refiere al proceso de salivación en el cual las glándulas responsables son estimuladas y reciben el orden del cerebro. Por lo tanto, recordar una comida sabrosa deja nuestra boca llena de “agua”, en este caso, saliva.
  • La producción de saliva en humanos varía entre un litro y un litro y medio por día.
  • Incluso cuando estamos durmiendo nuestro cuerpo produce saliva.