Los ríos contaminados son aquellos manantiales que reciben en sus aguas todo tipo de residuos contaminantes como agentes químicos, físicos y biológicos.

Son dañinos para el suelo, la fauna, la flora y las actividades humanas.

Las fuentes de agua dulce son vitales para los humanos, pero reciben una gran cantidad de contaminantes.

La liberación de residuos orgánicos, por encima de la capacidad de absorción de los organismos en descomposición y la de los residuos inorgánicos no biodegradables, muchos de ellos incluso tóxicos y acumulativos, en ríos, arroyos, lagos y mares, amenazan la supervivencia de todos aquellos que dependen del agua para sobrevivir.

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Causas

Las fuentes de contaminación de los ríos se encuentran dispersas por la superficie terrestre. Si bien el fenómeno está más concentrado y es más visible en sistemas urbanos complejos, también aparece en ecosistemas naturales y agrícolas.

En las grandes aglomeraciones urbanas, el problema de la contaminación del agua adquiere proporciones catastróficas.

Son las ciudades que concentran los mayores contingentes de población y la mayoría de industrias, reuniendo multitud de fuentes contaminantes, tanto en forma de basura, aguas residuales domésticas y efluentes industriales.

Actividad agrícola con uso indiscriminado de plaguicidas (pesticidas, herbicidas e insecticidas) y fertilizantes utilizados por la agricultura moderna es el gran villano de la contaminación.

Sus residuos son transportados por la lluvia o el agua de riego, a los ríos y manantiales o penetran en el suelo llegando al agua subterránea.

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Consecuencias

La basura depositada en lotes baldíos provoca un gran impacto ambiental. La acumulación de basura en el suelo trae una serie de problemas no solo para algunos ecosistemas, sino también para la sociedad.

La descomposición bacteriana de la materia orgánica, además de generar un típico mal olor, produce un caldo oscuro y ácido llamado lixiviado, que se infiltra bajo tierra contaminando el nivel freático.

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Los ríos contaminados por mercurio presentan una de las peores formas de agresión a la naturaleza. En Brasil, muchos ríos están contaminados con mercurio, en las áreas de extracción de oro.

Uno de los casos más graves de contaminación por mercurio ocurrió en Japón, en los años 50. Las industrias químicas lanzaron grandes cantidades de mercurio en la bahía de Minamata.

Las personas que comían pescado de la región tenían graves trastornos neurológicos, debido a la acumulación de mercurio en sus cerebros. Este caso se conoció como "enfermedad de Minamata".

Solución

La solución al problema de la contaminación del agua en los centros urbanos industriales se limita al tratamiento de residuos.

La implementación de un sistema de recolección y tratamiento de aguas residuales domésticas e industriales es fundamental, para que luego de ser utilizada, el agua regrese limpia a la naturaleza.

El río Tietê en São Paulo ha estado pasando lentamente por el proceso de limpieza. Con solo el 24% de las aguas residuales de São Paulo tratadas, ha recibido inversiones para ampliar la red de tratamiento de aguas residuales.

Otro ejemplo es el río Támesis, que atraviesa Londres y Oxford. El mismo ha venido recibiendo grandes inversiones en el tratamiento de las redes de alcantarillado para que el río vuelva a ser parte de la vida de la población.

Los ríos más contaminados de Brasil

Esta es la lista que publica el IBGE, según los datos del IDS (Indicadores de Desarrollo Sostenible):

  1. Rio Tietê, São Paulo
  2. Rio Iguaçu, Paraná
  3. Río Ipojuca, Pernambuco
  4. Rio dos Sinos, Estado de Rio Grande do Sul
  5. Rio Gravataí, Rio Grande do Sul
  6. Rio das Velhas, Minas Gerais
  7. Río Capibaribe, Pernambuco
  8. Rio Caí, Rio Grande do Sul
  9. Rio Paraíba do Sul, Rio de Janeiro
  10. Rio Doce, Minas Gerais

Los ríos más contaminados del mundo

Resultado de la liberación de residuos de 500 fábricas así como residuos domésticos, la Río Citarum A menudo se caracteriza por ser la más contaminada del mundo. Tiene una longitud de 320 km.

Durante 40 años, se ha eliminado el 60% de las especies de peces y alrededor de 10 millones de personas que viven a lo largo del río utilizan el agua para bañarse, lavar ropa y platos, beber y cocinar.

Además del Citarum, otros ríos que se caracterizan por una alta contaminación en el mundo son:

  • El río Yamuna (ubicado en la India, cerca del Taj Mahal);
  • Río ganges (río sagrado de la India);
  • Río Songhua (uno de los más largos de China).