El retrovirus es un tipo de virus que contiene como material genético el ARN asociado con la enzima transcriptasa inversa.

Los virus tienen un solo tipo de material genético, ARN o ADN. Cuando tienen ARN se les llama retrovirus y aquellos con ADN son adenovirus.

El retrovirus fue el primer grupo de virus descubierto en 1904. El virus linfotrópico T humano (HTLV), que llega a los linfocitos T, fue el primer retrovirus humano aislado en 1980. Pertenece a la misma familia que el virus VIH.

El ejemplo más conocido de retrovirus es el virus VIH., la causa del SIDA.

Contenido

Transcriptasa inversa

Lo que caracteriza a un retrovirus es la presencia de la enzima transcriptasa inversa.. Esta enzima es capaz de transformar la cadena simple de ARN en una cadena doble de ADN. Esta es una característica única de los retrovirus, ya que la transformación generalmente ocurre de ADN a ARN (transcripción).

El ADN retroviral producido se asocia con el ADN cromosómico de la célula huésped.

Con la formación de ADN, la cadena de ARN se degrada. Sin embargo, el ADN producido por la transcriptasa inversa también sintetizará el nuevo ARN que constituirá el genoma de los nuevos virus formados en la célula infectada.

Obtenga más información, lea sobre el ADN y ARN.

Enfermedades por retrovirus

Los retrovirus están asociados con algunas enfermedades en humanos. Los principales son el SIDA y algunos tipos de cáncer.

SIDA: El virus del VIH ataca a los linfocitos T de la sangre, las células de defensa del cuerpo. Como resultado, el SIDA comprende un conjunto de síntomas e infecciones que resultan del daño al sistema inmune.

Cáncer: Algunos retrovirus tienen genes oncogener, inducen a las células huésped a una multiplicación incontrolada, lo que conduce a tumores.

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