El Relativismo Cultural busca comprender los valores culturales de una sociedad a partir de los estándares vigentes en este grupo social.

Desde la antigüedad, con el filósofo Protágoras de Abdera, hubo una escuela filosófica que defendió este punto de vista.

A fines del siglo XIX, para rechazar el etnocentrismo y el positivismo, la idea del relativismo cultural ganó fuerza a través de las obras de Franz Boas (1858-1942).

Definición de relativismo cultural

Para algunas personas, la piel blanca y el cabello rubio causan extrañeza.

Antes de entender qué es el relativismo cultural es necesario definir relativismo y cultura.

Relativismo

El relativismo entiende que no hay una verdad absoluta, ni en el ámbito moral ni en el campo cultural. Por lo tanto, propone un enfoque cultural y moral sin juicios preconcebidos.

Cultura

Por su parte, la cultura puede entenderse como el conjunto de elementos materiales o inmateriales que pertenecen a la misma comunidad.

Es importante recordar que no solo estamos hablando de las artes, sino también de las costumbres y tradiciones de un pueblo.

Relativismo cultural: ¿qué es?

Así, el relativismo cultural propone la comprensión de diferentes pueblos y culturas a través de sus propias creencias.

En lugar de utilizar términos como "superior" o "inferior", el relativismo cultural busca comprender ciertos comportamientos de acuerdo con la dinámica social de esa población.

Por lo tanto, nadie tendría derecho a emitir juicios de valor sobre estas prácticas y clasificarlas como inmorales o amorales, correctas o incorrectas.

Una frase del filósofo e historiador alemán Oswald Spengler (1880-1936) resume esta idea:

Cada cultura tiene su propio criterio en el cual su validez comienza y termina. No hay moral universal de ningún tipo..

Relativismo cultural y etnocentrismo.

El relativismo cultural fue una reacción a la escuela positivista creada por Auguste Comte, quien argumentó que la historia humana era un camino continuo hacia el progreso científico, hacia el molde europeo.

Aquellos pueblos que no estaban en la misma etapa que Europa occidental fueron considerados inferiores.

Por lo tanto, los relativistas culturales rechazan nociones como "culturas superiores", "culturas inferiores" y "evolucionismo".

El relativismo cultural trae la reflexión en la que la humanidad no necesariamente debe alcanzar el mismo nivel tecnológico de otras personas para ser "mejor" o "peor". Asimismo, se aleja de la noción positivista de que una sociedad está en permanente cambio y niega el progreso moral.

Mientras etnocentrismo Trayendo una idea de juicio y jerarquía de civilizaciones, el relativismo cultural busca considerar las costumbres y tradiciones como el fruto de una cultura específica.

Del mismo modo, no tiene en cuenta los criterios morales de lo correcto y lo incorrecto al estudiar estas culturas.

Crítica del relativismo cultural

El relativismo cultural es criticado por su propia contradicción interna. Si "todo es relativo", esta afirmación también es relativa.

Varios argumentos utilizados en el relativismo cultural como apelaciones a la tradición: siempre fue así – en realidad se puede desmontar cuando conocemos la definición de falacia.

Si estamos de acuerdo con el relativismo cultural, no podemos juzgar o intervenir en una cultura que comete actos contra la dignidad humana. Por lo tanto, se debe prestar atención a lo que es una costumbre y lo que es una agresión.

La frase del abogado iraní Shirin Ebadi (1947) resume esta pregunta:

La idea del relativismo cultural es solo una excusa para violar los derechos humanos..

Ejemplos de relativismo cultural

Hay varios ejemplos de costumbres que se consideran normales en una sociedad y que parecen exóticas en otra.

Seleccionamos cuatro casos que cubren diferentes aspectos de la vida diaria y que pueden parecer muy extraños a nuestros hábitos y valores.

Sexo del bebé

En India, los bebés femeninos son menos deseables que los bebés masculinos y muchas niñas recién nacidas son abandonadas a muerte.

Higiene

En los países árabes, la mano derecha se usa para comer, dar y recibir objetos y la mano izquierda para la higiene personal. Por lo tanto, se considera una falta grave usar la mano izquierda para tomar alimentos.

Esta costumbre está consagrada en la Suna, el conjunto de normas dejadas por el fundador del Islam, Muhammad.

Canibalismo ritual

En ciertas tribus indígenas, los prisioneros de guerra fueron asesinados y luego sus cenizas consumidas con puré de plátanos u otros alimentos.

Los indios creían que de esta manera estarían honrando al adversario e incorporando la fuerza del enemigo.

Alimentación

En Brasil, generalmente se le da a los bebés caldo de frijoles o granos triturados. Debido a que los frijoles son abundantes y baratos, la costumbre está muy extendida.

Sin embargo, en ciertos países europeos, solo se recomienda comer este alimento a partir de los dos años.

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