El Reino Protista Es uno de los reinos de los seres vivos, caracterizado por eucariotas, autótrofos o heterótrofos, y organismos unicelulares o multicelulares.

Los protistas incluyen protozoos y algas. También hay mixomicetos, organismos similares a hongos, pero clasificados como protistas.

Protozoos

Giardia lamblia, un protozoo que tiene flagelos para la locomoción

Protozoos son seres unicelulares y eucariotas, con una estructura que garantiza su funcionamiento, realizando las mismas tareas básicas que un animal, como respirar, digerir, circular, excretar, en algunos casos incluso la coordinación primitiva.

Anteriormente se clasificaban en el reino animal porque realizaban estas funciones y eran heterótrofos, pero debido a que eran unicelulares, algunos taxonomistas crearon el reino protista para reunir a estos filamentos de organismos más simples.

Vienen en una variedad de formas y ocupan ambientes húmedos (aquellos que tienen una vida libre) o el interior de otros organismos. Algunos son parásitos que causan enfermedades.

Clasificación

Los protozoos se dividen en cuatro grupos, de acuerdo con las estructuras locomotoras que presentan:

Sarcodinos

Las sarcodinas están representadas por amebas que se mueven a través de seudópodos.

Un Entamoeba coliPor ejemplo, es un residente habitual del intestino grueso humano, donde obtiene refugio y alimentos sin causar daño o beneficio a su huésped. Mientras que el Entamoeba histolytica Es un parásito del intestino grueso humano.

Mastigóforos

Los mastigóforos se mueven por medio de flagelos. Algunos son parásitos, es decir, obtienen alimento de su asociación con otros seres vivos.

Algunos ejemplos son: la giardia que parasita el intestino delgado humano y Trypanosoma cruzi, Se instala en tejidos humanos y de otros animales, como los músculos del corazón o la pared del tracto digestivo.

Esporozoos

Los esporozoos no tienen estructura locomotora. Un ejemplo es el agente transmisor de la malaria.

Ciliados

Los ciliados se mueven a través de las pestañas. Algunos ejemplos son: Vorticella, Balantidium coliPero el más conocido es el paramecio, un organismo de vida libre.

Algas

Algas verdes

Algas Son organismos autótrofos, ya que tienen clorofila, además de otros pigmentos, por lo que realizan la fotosíntesis.

Durante algún tiempo se clasificaron en el reino vegetal por semejanza con las células vegetales, pero como son organismos más simples y no tienen tejidos organizados, se reagruparon en el reino protista.

Son fundamentales en la biosfera, ya que forman la base de la cadena alimentaria acuática y realizan la mayor parte de la fotosíntesis en el planeta. Muchos también son utilizados como alimento por los humanos porque son ricos en proteínas, vitaminas y minerales.

Los más abundantes son unicelulares, aunque hay algas de más de 30 metros de longitud.

Clasificación

Las algas se dividen en cinco grupos según los pigmentos intracelulares:

Algas verdes o clorofíticas

Las algas verdes se caracterizan por la presencia de clorofilas A y B y carotenoides, reservas de almidón, pared celular de celulosa. Pueden ser simples o multicelulares. Hay especies comestibles.

Algas Rojas o Rhodophyll

Las algas rojas tienen clorofila A simple o multicelular y ficobilina, filamentosas y fijadas a sustratos. Hay especies comestibles.

Ciertas algas rojas tienen en sus paredes celulares un material similar al gel llamado agar, que se agrega a varios alimentos como dulces y caramelos. También es muy útil en técnicas de laboratorio, ya que se utiliza como componente de medios de cultivo para microorganismos.

Algas Pardas o Feofíceas

Las algas pardas se caracterizan por la presencia de clorofilas A y C, carotenoides y fucoxantina, pared celular con un polisacárido, el algin. Son multicelulares y hay especies comestibles.

El alginato, un material preparado a partir de algin, es ampliamente utilizado en la fabricación de cosméticos, helados y plastilina utilizados en odontología.

Algas doradas o crisofíticas

Las algas doradas tienen formas unicelulares simples o coloniales y son componentes importantes del plancton.

Un ejemplo es la diatomea, que contiene la diatomita. Formada por sílice, la diatomita tiene una consistencia porosa y se usa como un componente de filtro. Cuando se rocía, se puede agregar como abrasivo a pulidores de metal y pastas dentales.

Pirofita

Pyrrophyceae son algas unicelulares simples o coloniales. Son parte del fitoplancton y también incluyen los dinoflagelados, responsables del fenómeno de la marea roja.

Mixomicetos

Los mixomicetos son organismos similares a hongos con una clasificación controvertida.

Los mixomicetos son organismos similares a hongos que crecen en suelos ricos en nutrientes orgánicos y son comunes en bosques y bosques.

No son parásitos, no producen toxinas, ni son dañinos para las plantas o los animales, pero cuando aparecen en el agua es una fuerte indicación de cualquier desequilibrio en el medio ambiente, como el exceso de materia orgánica.

Existe mucha controversia sobre este grupo, que durante mucho tiempo se ha clasificado en el reino de los hongos por su parecido externo con esos organismos. Los datos aún no son concluyentes, algunos clasifican en el reino Protista, mientras que otros consideran que deberían componer un reino aparte.

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