El pueblo franco estaba formado por Un grupo de tribus germánicas que habitaban el bajo y medio río Rin alrededor del siglo III dC.. Los francos fueron la organización política más poderosa en Europa occidental después de la caída de Roma.

Durante siglos de expansión, absorbieron a un gran número de personas en su cultura, entre ellos los sajones, los romanos, los alemanes, los ávaros. El reino de los francos fue responsable del rediseño de Europa.

Los francos

Aparecieron en las provincias romanas alrededor del año 253, y sus dos grupos prominentes fueron los Salios y los ribereños, que tenían un fuerte liderazgo sobre los demás.

Los francos se mencionan desde 257 como enemigos poderosos de Roma, al norte de la región de la Galia. Su eficiencia guerrera fue reconocida por tierra y mar. Depende de los sabios sobresalir en el combate naval, mientras que los animales ribereños se desempeñaron bien en las batallas terrestres.

A fines del siglo III, algunas tribus francas se unieron a los sajones y dominaron las rutas marítimas frente a las costas de Gran Bretaña y la Galia. La presión llevó al emperador Maximiliano a firmar un acuerdo en el que, entre los muchos golpes, estaba la presencia de francos en el ejército romano.

La medida, considerada curiosa, influyó en el ejército romano de que, en el siglo IV, el contingente estaba compuesto principalmente por francos. A mediados de 350 dC, los francos ya estaban bien establecidos en la Galia, y en el siglo V bajo Childerico (440-482) comenzaron una nueva fase de expansión y se convirtieron en un poder en la región bajo la dinastía merovingia.

Los francos se unieron a los romanos para enfrentar con éxito en 451 dC los ataques de Atila, el rey de los hunos, en la Galia. El apoyo militar de los francos al ejército romano se mantuvo en batallas posteriores, como las de los visigodos en 463 y los sajones en 469.

Dinastía merovingia

Fue bajo el mando de Clovis I (466 – 511) que los francos comenzaron a vivir otro momento de expansión. Clovis, hijo de Childerico, ascendió al trono en 481, cuando tenía 15 años, y consolidó la dinastía merovingia, que duró 200 años.

Los francos eran paganos, cuando la mayoría de las tribus bárbaras de la época ya seguían los preceptos del cristianismo. Fue el rey Clovis I el responsable de la conversión de los francos al cristianismo. Según los historiadores, el bautismo del rey se produjo después del matrimonio con la princesa Clotilde Borgoña (457 – 545) y después de la victoria contra los alemanes en 496, atribuido a la voluntad divina.

La estrategia de Clovis I, sin embargo, fue facilitar la aceptación de los galeses y romanos después de la conquista del Imperio Romano del Este. Bajo el reinado de Clovis, muchos aspectos de los francos influyeron en la región, como el idioma, las creencias religiosas y la legislatura, lo que se convirtió en un cambio en las culturas alemana y romana.

Los francos mantuvieron la industria y la fabricación de los romanos y alemanes, así como el arte y la arquitectura. Después de la muerte de Clovis, el reino se dividió entre sus cuatro hijos, el mayor, Teodorico I, que controlaba la orilla oeste del Mar del Norte hasta los Alpes.

Teodorico fue sucedido por su hijo, Theudebert, quien aplicó la vieja estrategia de apoyar a los ejércitos aliados. Esta vez, sin embargo, el apoyo llegó a romanos y ostrogodos, enemigos en la batalla del emperador bizantino Justiniano I que buscaba recuperar parte de la mitad occidental de Roma en 536.

Los francos tomaron el control de Provenza de los ostrogodos en 539, y los investigadores señalan su manera cruel en la guerra, a pesar de que ya estaban bajo influencia cristiana. A pesar de los métodos, no tuvieron éxito y Theudebert cedió el control del norte de Italia en 548.

Theudebert murió en 555 y en su lugar se hizo cargo del tío abuelo Clothar I, rey de todos los francos hasta 561. Con la muerte de Clothar I, el reinado se dividió nuevamente entre los cuatro hijos de Theudebald, Charibet I, Siberbert I, Chilperic I y Guntran.

Los niños encajan respectivamente en los reinos de París, Reims, Soissoins y Orlenas. La nueva organización política provocó disputas sucesivas y, en 567, con la muerte de Charibet I, los hermanos comenzaron a disputar el territorio.

Al final de la disputa, los cuatro reinos se convirtieron en tres: Australia, Neustria y Borgoña. La nueva división no puso fin a los conflictos. La inestabilidad se mantuvo en los años siguientes, que culminó en el final de la dinastía merovingia.

La dinastía carolingia fue iniciada por Pepino el Breve, quien se convirtió en rey de los francos en 754, sucedido por su hijo Carlomagno.en 768. Bajo el gobierno de Carlomagno, los francos ocuparon la mayor parte de Europa occidental.

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