Vasco da Gama fue un navegador, explorador y administrador portugués del siglo XV. Tiene gran importancia en las navegaciones portuguesas en el momento de los descubrimientos y conquistas.

Fue nombrado por el rey Dom Manuel I, comandante de la flota que salió de Europa y llegó a las Indias.

Este esfuerzo representó uno de los viajes más importantes en el momento de los descubrimientos, lo que resultó en el dominio de las rutas comerciales por parte de los portugueses.

Biografia

Retrato de Vasco da Gama (1838)

Vasco da Gama nació en 1469 en Sines, en la región de Alentejo, Portugal. Hijo de Stephen da Gama e Isabel Sodré, su familia era noble y rica.

Estudió navegación y matemáticas en Évora, lo que lo ayudó en sus diversos viajes.

Su padre era un navegante experimentado y, con su muerte, Dom João II decidió poner a Vasco da Gama en su lugar.

Pasó por los océanos Atlántico e Índico llegando a las Indias y estableciendo las rutas de las especias. Después de su gran acto, se convirtió en un hombre rico y respetado en el país.

Se casó con Catalina de Ataide, hija del alcalde de Alvor, y tuvo siete hijos con ella. Cuando regresó a la India por tercera vez, se enfermó gravemente y sufrió de malaria.

Murió en la ciudad de Kochi, India, el 24 de diciembre de 1524.

Viaje de Vasco da Gama

El viaje de Vasco da Gama (línea marcada en negro)

Vasco da Gama desempeñó un papel destacado en el descubrimiento de la ruta marítima a las Indias. En ese momento, este país representaba un importante centro productor y comercial de especias, telas y piedras preciosas.

Él fue quien dirigió la expedición marítima que salió de Portugal (Lisboa) el 8 de julio de 1497, alrededor del continente africano, hasta llegar a las Indias.

Después de recorrer unos 20,000 kilómetros durante meses, llegaron a las Indias el 18 de mayo de 1498.

Al llegar a Calicute, una ciudad en la costa oeste de la India, Vasco da Gama se encuentra con Samorim y le ofrece varios regalos. Sin embargo, el gobierno local era hostil al navegador.

Vasco da Gama ante los Samorim de Calicute (1498), Veloso Salgado.

Permanecieron durante aproximadamente 5 meses en las Indias, regresando en octubre de 1498 y llegando a Lisboa en agosto de 1499.

Así, el monopolio comercial que hasta entonces eran las ciudades italianas de Génova y Venecia, comienza a cambiar.

De esta manera, tanto la corona portuguesa como la clase burguesa llegaron a obtener grandes ganancias con especias, joyas y telas de la India.

En 1502, Vasco da Gama regresa a las Indias con 20 buques. Cuando llegan allí, luchan y eventualmente forman una alianza con los reyes de Cochin y Cananor. Además, estableció puestos comerciales y puestos comerciales en África y las Indias.

Al regresar a Portugal (1503), los barcos vienen cargados de especias, joyas y telas. Unos 20 años después, el rey Dom João III lo nombra virrey de la India y conde de Vidigueira.

Cuando hace su tercer viaje a las Indias, pronto contrajo una enfermedad que lo mató. Sus restos fueron enviados a Portugal y actualmente se encuentran en el Monasterio de los Jerónimos en Lisboa.

Curiosidad

La obra Los lusiads de Luís de Camões se inspiró en el viaje de Vasco da Gama. Echa un vistazo al primer extracto del trabajo:

Esquina I

Las armas y los barones marcados
Playa Que da Oeste Lusitana

Por mares nunca navegados antes
También pasaron más allá de Taprobana,
En peligros y guerras duras
Más de lo que prometió la fuerza humana,
Y entre las personas a distancia incorporado
Nuevo Reino, que tan sublimaron;

Aprende más sobre el tema. ¡Lee los artículos!