Bartolomeu Dias fue un navegante portugués del siglo XV y el primer europeo en cruzar el Cabo de Buena Esperanza en el sur de África.

Por tener gran importancia para la historia de Portugal, es citado en las obras de dos poetas portugueses: Luiz de Camões y Fernando Pessoa.

Biografia

Estatua de Bartholomew Dias, Londres

Bartolomeu Dias nació alrededor de 1450, posiblemente en la ciudad de Mirandela, ubicada en la región portuguesa de Trás-os-Montes. Estudió Astronomía y Matemáticas en la Universidad de Lisboa.

Era escudero de la Casa Real, administrador del Almacén de Guinea, sirvió en la fortaleza de San Jorge da Mina, y era un marinero y militar con mucha experiencia. Su hermano también fue un importante navegante portugués: Diogo Dias.

Se casó y tuvo dos hijos. Cuando era escudero de Dom João II, el rey lo nombró para hacer un viaje en las carabelas, con la intención de llegar al este.

En 1500, comandó una de las carabelas de la flota de Pedro Álvares Cabral., el conquistador que luego descubriría las tierras pertenecientes a Brasil.

Sin embargo, Bartolomeu Dias se ahogó cuando su carabela se hundió en el sur de África. Falleció el 29 de mayo de 1500.

Viajes Bartolomeu Dias

En 1486, el rey Dom Joao II nombró a Bartolomeu Dias Capitán Mor de una flota marítima. Había dos carabelas y un barco de apoyo que transportaba los suministros.

Así, salió de Lisboa en agosto de 1487, al mando de tres barcos.

El propósito era establecer relaciones de paz con Prestes John, un rey cristiano africano. Además, tenía como objetivo descubrir las rutas marítimas a las Indias, facilitando la conexión entre el Atlántico y el Océano Índico.

Ruta de viaje Bartolomeu Dias

En este esfuerzo, en 1488, descubrió y pasó el Cabo de Buena Esperanza (o Cabo de Tormentas) alrededor del continente africano, hasta llegar al Océano Índico. Algo que ningún europeo había hecho todavía.

Curiosidad: ¿lo sabías?

  • El nombre de "Cabo de las Tormentas" fue acuñado por Bartolomeu Dias al enfrentar varios días de tormenta en el mar, alrededor de dos semanas.
  • Dom Joao II, contento con la noticia de que Portugal había encontrado un camino marítimo hacia las Indias, cambió su nombre a "Cabo de Buena Esperanza".

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