El lípidos o grasas Son moléculas orgánicas insolubles en agua y solubles en ciertas sustancias orgánicas, como alcohol, éter y acetona.

También llamadas lípidos o lípidos, estas biomoléculas están compuestas de carbono, oxígeno e hidrógeno.

Se pueden encontrar en alimentos vegetales y animales y se deben comer de forma equilibrada.

Funciones de lípidos

Los lípidos tienen funciones importantes para el cuerpo, ver a continuación:

  • Reserva de energía: utilizado por el cuerpo en tiempos de necesidad, y está presente en animales y vegetales;
  • Aislante termico: En los animales, las células grasas forman una capa que actúa sobre el mantenimiento de la temperatura corporal, siendo fundamental para los animales que viven en climas fríos;
  • Ácidos grasos: están presentes en aceites vegetales extraídos de semillas como la soja, el girasol, la canola y el maíz, que se utilizan en la síntesis de moléculas orgánicas y membranas celulares.
  • Absorción de vitaminas: ayuda a la absorción de vitaminas A, D, E y K que son solubles en grasa y se disuelven en aceites. Como estas moléculas no se producen en el cuerpo humano, es importante consumir estos aceites en los alimentos.

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Estructura lipídica

Los lípidos son ésteresEsto significa que están compuestos de una molécula de ácido (ácido graso) y una de alcohol (glicerol u otro).

Son insoluble en agua debido a que sus moléculas son no polares, es decir, no tienen carga eléctrica y, por lo tanto, no tienen afinidad por las moléculas polares del agua.

Tipos de lípidos y ejemplos

Carotenoides

Estos son pigmentos anaranjados presentes en las células de todas las plantas que participan en la fotosíntesis junto con la clorofila.pero juega un papel accesorio.

Un ejemplo de una fuente de caroteno es la zanahoria, que cuando se ingiere, esta sustancia se convierte en un precursor de la vitamina A, que es fundamental para la buena vista.

Los carotenoides también aportan beneficios al sistema inmunitario y actúan como antiinflamatorios.

Ceras

Están presentes en las superficies de las hojas de las plantas, en el cuerpo de algunos insectos., cera de abejas e incluso la cera dentro del oído humano.

Este tipo de lípidos es altamente insoluble y evita la pérdida de agua a través de la transpiración. Consisten en una molécula de alcohol (que no sea glicerol) y 1 o más ácidos grasos..

Fosfolípidos

Son los componentes principales de la membranas celulares, es un glicérido (un glicerol unido a ácidos grasos) combinado con un fosfato.

Glicéridos

Pueden tener de 1 a 3 ácidos grasos unidos a una molécula de glicerol (un alcohol, con 3 carbonos unidos a hidroxilo-OH). El ejemplo más conocido es triglicéridos, que se compone de tres moléculas de ácidos grasos.

Representación de la estructura de la molécula de colesterol y triglicéridos.

Esteroides

Se componen de 4 anillos de carbono interconectados, unidos a hidroxilos, oxígeno y cadenas de carbono.

Los ejemplos de esteroides incluyen las hormonas sexuales masculinas (testosterona), las hormonas sexuales femeninas (progesterona y estrógeno), otras hormonas. presente en el cuerpo y colesterol.

Esquema que representa la estructura de las lipoproteínas HDL y LDL.

Las moléculas de colesterol están asociadas con proteínas de la sangre (apoproteínas), formando lipoproteínas HDL o LDL, que son responsables del transporte de esteroides.

Las lipoproteínas de LDL transportan colesterol, que si se consume en exceso se acumula en la sangre. Las lipoproteínas HDL eliminan el exceso de colesterol de la sangre y lo llevan al hígado, donde será metabolizado. Al jugar este papel de "limpieza", se llama HDL colesterol bueno

Alimentos ricos en lípidos

La ingesta de lípidos es crítica ya que tiene varios beneficios para la salud que ayudan al funcionamiento del cuerpo. Los alimentos ricos en lípidos Pueden ser de origen animal y vegetal.

Alimentos animales Las fuentes de lípidos son:

  • Carne roja
  • Peces
  • Huevos
  • Leche
  • Mantequilla

Alimentos vegetales Las fuentes de lípidos son:

  • Coco
  • Aguacate
  • Semillas oleaginosas como nueces, nueces, almendras y sésamo
  • Aceite de oliva

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