Que son los fósiles

¿Qué son los fósiles?

los Fósiles son vestigios de organismos muy antiguos (animales y plantas) que se han conservado a lo largo de los años mediante procesos naturales.

Los restos que tienen más de 11.000 años se consideran fósiles. En otras palabras, en la era geológica del Holoceno de la era Cenozoica, que comenzó después de la última glaciación, hace unos 11.500 años y se extiende hasta el presente.

Fósil de dinosaurio

El estudio de los fósiles se profundizó a mediados del siglo XVIII, aunque el filósofo griego Jenófanes ya utilizó fósiles en sus análisis.

Los fósiles más antiguos encontrados en el planeta Tierra datan de aproximadamente 3.800 millones de años.

Formación de fósiles

Los fósiles pueden ser huesos, conchas, dientes, huellas y generalmente se encuentran en piedras y rocas muy antiguas.

Hay fósiles que se conservan casi en su totalidad, por ejemplo, mamuts encontrados en hielo o insectos en ámbar (resina vegetal).

Tenga en cuenta que es más probable que las partes duras de los seres se fosilicen en comparación con las partes blandas.

La formación de los fósiles está íntimamente relacionada con las condiciones climáticas del planeta y las características morfológicas de los seres involucrados, que han conservado, de alguna manera, los restos o restos durante muchos años.

Para averiguar cuánto tiempo estuvo vivo el fósil en el planeta Tierra, los científicos miden la cantidad de compuestos químicos presentes, por ejemplo, carbono, plomo y uranio.

Este método moderno de fechar fósiles se llama «radiactividad» y determina cuántos millones o miles de millones de años ha estado presente el organismo.

Vea a continuación los principales procesos de fosilización, que llevaron a la formación de fósiles.

Procesos de fosilización

La fosilización representa el proceso de conservación de los fósiles, que puede ocurrir de varias formas. A continuación se muestran los principales procesos de fosilización:

  • Marcas: impresiones que dejan las actividades de los seres vivos, por ejemplo, huellas.
  • Restos: incluyen todo tipo de trazas rígidas, por ejemplo, conchas.
  • Moldes: fósiles modelados por la región donde tiene lugar el proceso de fosilización, de la que quedan las partes rígidas de los seres, por ejemplo, los huesos.
  • Mineralización: ocurre mediante la transformación de materia orgánica en minerales, por ejemplo, sílice.
  • Momificación: también llamado «conservación», es un proceso en el que quedan las partes rígidas y blandas de los seres, por ejemplo las que se fosilizaron en el hielo.

Tipos de fósiles

Según el estudio de los fósiles, existen dos tipos:

  • Somatofóssil: son los fósiles de organismos del pasado (restos somáticos), por ejemplo, huesos, caparazones, hojas, troncos, entre otros.
  • Icnofóssil: son fósiles que identifican la actividad animal, ya sea a través de huellas, senderos, túneles, excrementos, marcas de mordeduras, entre otros.

La importancia de los fósiles

Es a través de estudios sobre fósiles que podemos comprender mejor la historia del planeta en tiempos remotos, identificados por las huellas que marcaron una determinada época.

Un ejemplo notable son los fósiles encontrados a partir de los dinosaurios, ya que si no fueran estudiados nunca sabríamos que estos gigantescos reptiles vivieron en el planeta mucho antes de que lo habitara la raza humana.

Otro ejemplo son los fósiles de mamut, que se extinguieron hace más de 10.000 años y todavía son estudiados por investigadores en la actualidad.

Así, los fósiles son la evidencia más concreta de la existencia de vida en el planeta, siendo una importante herramienta de estudio entre biólogos, arqueólogos, paleontólogos y geólogos. Revelan las transformaciones que se han producido en los seres vivos y en el propio planeta durante años.

Por esta y otras razones, la conservación de los fósiles revela una gran importancia histórica para el estudio de la evolución de la vida.

El trabajo de búsqueda de los fósiles es realizado por el paleontólogo, realizado excavando un sitio y recolectando el material.

Actualmente, es posible encontrar muchos fósiles en varios museos de historia natural de todo el mundo.

Curiosidades

Paleontología es el nombre de la ciencia que estudia los fósiles y el paleontólogo es el profesional en el campo.

La llamada Paleozoología es una rama de la Paleontología que estudia los fósiles de animales.

Del latín, el término fósil (fossilis) está relacionado con el verbo «cavar» (revestimientos), que significa «excavado».