El alimentos transgénicos corresponden a alimentos genéticamente modificados (AGM), es decir, aquellos en los que se modifica el ADN.

Estos alimentos se producen en el laboratorio mediante técnicas de ingeniería genética artificial. Por lo tanto, los embriones se alteran a medida que reciben un gen de otra especie.

Producción de alimentos transgénicos: los temas discutidos

Se discute mucho sobre la efectividad de estos tipos de alimentos "artificiales", ya que en la naturaleza muchos de ellos no se han reproducido de esta manera.

Existe controversia sobre los nutrientes que contiene, así como sus implicaciones éticas, económicas, sociales y políticas.

Ingeniería genética y la comercialización de alimentos genéticamente modificados se considera un área prometedora porque ofrece la posibilidad de innovación para el fitomejoramiento convencional.

Esto se debe a que la manipulación del material genético de las plantas y otros seres vivos contribuye sobre todo a la producción de alimentos menos perecederos, más saludables y más seguros.

Las pruebas transgénicas tienen como objetivo desarrollar plantas y animales que sean más resistentes a enfermedades, plagas, pesticidas y al cambio climático, aumentando así la productividad.

Por otro lado, existe controversia sobre la naturaleza de tales alimentos. Este factor está relacionado con los efectos sobre la salud a corto y largo plazo de humanos y animales. En otras palabras, enfocarse en las ganancias sobre la salud, lo que puede ser un gran problema en el futuro.

Legislación alimentaria transgénica

De acuerdo con la legislación vigente, se requiere la etiqueta de identificación en los alimentos transgénicos para alertar al consumidor sobre lo que está consumiendo.

En Brasil y la Unión Europea, se presentan etiquetas de productos con hasta 1% de componentes transgénicos.

Símbolo que indica la presencia de alimentos transgénicos en la etiqueta del producto.

El Decreto No. 4,680 de 2003 requiere que las compañías muestren información cuando los alimentos contienen más del 1% de ingredientes transgénicos, incluso si no pueden ser detectados por pruebas de laboratorio.

Este requisito también se aplica a los alimentos procedentes de animales alimentados con piensos transgénicos como la leche, los huevos y la carne.

El símbolo estándar está representado por una T dentro de un triángulo amarillo y debe insertarse en el empaque de los alimentos.

Alimentos transgénicos en el mundo

Descripción general de la producción de OMG

En muchos países el consumo de alimentos transgénicos es legal, mientras que en otros su adherencia está lejos de ser efectiva.

En el último caso, podemos citar a Japón, cuya comercialización de alimentos genéticamente modificados es rechazada.

Los países que lideran la producción de alimentos transgénicos son Estados Unidos, Argentina, Canadá, China, además de Brasil.

En el mundo, los alimentos más producidos son el maíz, la soya, el algodón y la canola. El cultivo más frecuente en el planeta es la soja resistente a los herbicidas.

Los alimentos transgénicos de origen animal también pueden modificarse. En 2012, la compañía estadounidense "Comida y drogas Administración”(FDA) aprobó el consumo del primer animal genéticamente modificado, un tipo de salmón.

OGM en Brasil

Producción de OMG en Brasil

En 2017, en Brasil, 50,2 millones de hectáreas (ha) estaban ocupadas con cultivos transgénicos, principalmente soja. Con esto, el país se convirtió en el segundo mayor productor de OGM en el mundo, solo por detrás de los Estados Unidos.

Brasil se destaca por haber lanzado comercialmente en 2015 el primer organismo genéticamente modificado completamente desarrollado en el país: una soja tolerante a herbicidas, el resultado de una asociación entre la Corporación Brasileña de Investigación Agrícola (Embrapa) y la empresa alemana Basf.

Ventajas y desventajas de los alimentos modificados genéticamente

Los alimentos transgénicos tienen una serie de ventajas y desventajas, que incluyen:

Ventajas de los alimentos GM

  • Mayor productividad
  • Reducción de costos;
  • Aumento del potencial nutricional de los alimentos;
  • Plantas más resistentes a las plagas (insectos, hongos, virus, bacterias) y pesticidas., insecticidas y herbicidas;
  • Mayor tolerancia de la planta a las condiciones adversas del suelo y el clima;
  • Reducción del uso de pesticidas.

Desventajas de los alimentos GM

  • Desarrollo de enfermedades (reacciones alérgicas, cáncer, etc.);
  • Desequilibrio ambiental (contaminación del suelo, agua y aire, desaparición de especies, pérdida de biodiversidad, contaminación de semillas, etc.).