¿Qué son los ácidos nucleicos?

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¿Qué son los ácidos nucleicos?

Los ácidos nucleicos son macromoléculas compuestas por nucleótidos y que forman dos componentes importantes de las células, el ADN y el ARN.

Reciben este nombre porque tienen un carácter ácido y se encuentran en el núcleo de la célula.

Los ácidos nucleicos son esenciales para todas las células, ya que es a partir de las moléculas de ADN y ARN que se sintetizan las proteínas, las células se multiplican y aún se da el mecanismo de transmisión de las características hereditarias.

Además, los nucleótidos son importantes en varios procesos, como la síntesis de algunos carbohidratos y lípidos y la regulación del metabolismo intermedio, activando o inhibiendo enzimas.

Estructura

Como hemos visto, los ácidos nucleicos están formados por nucleótidos, que tienen tres componentes básicos: un grupo fosfato, una pentosa y una base nitrogenada.

Estructura de nucleótidos

Los nucleótidos están unidos por enlaces fosfodiéster entre el azúcar y el grupo fosfato. La pentosa es un azúcar con cinco carbonos, el del ADN se llama desoxirribosa, mientras que el del ARN se llama ribosa.

Estructura pentosa

Cuando solo hay una base nitrogenada unida a un carbohidrato en el grupo de las pentosas, una nucleosídeo. Gracias a la adición del grupo fosfato a los nucleósidos, las moléculas tienen cargas negativas y se convierten en nucleótidos, presentando el carácter ácido.

Las bases nitrogenadas son estructuras cíclicas y existen en dos tipos: puricas y pirimídicas. Tanto el ADN como el ARN tienen las mismas purinas: el adenina (A) ea guanina (GRAMO). El cambio se produce en relación con las pirimidinas, la citosina (C) es común entre los dos, pero la segunda base varía, en el ADN hay timina (T) y en el ARN hay uracila (U).

Por tanto, existen dos tipos de ácidos nucleicos: el ácido desoxirribonucleico o ADN (ácido desoxirribonucleico) es el ácido ribonucleico o ARN (ácido ribonucleico). Ambos son macromoléculas compuestas por cadenas de cientos o miles de nucleótidos enlazados.

Moléculas de ADN y ARN, mostrando las diferencias en las bases nitrogenadas presentes en cada

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