La viruela, también llamada vejiga, es una enfermedad infecciosa causada por el virus. Ortopoxvirus variolas.

Junto con la Peste Negra, la Tuberculosis y el SIDA, la viruela se considera una de las enfermedades más mortales del planeta. Afecta el sistema inmune causando diversas deformaciones en la piel.

Foto de niño con viruela

La mortalidad promedio de los infectados es de alrededor del 30%. Actualmente, los Estados Unidos y Rusia tienen el virus de la viruela en el laboratorio.

¿Tu sabia?

El virus de la viruela es uno de los más grandes que afecta a los humanos, de unos 300 nanómetros de diámetro. Tenga en cuenta que solo afecta a los humanos y, por lo tanto, es su principal anfitrión.

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Historia de la viruela

La viruela es una enfermedad muy antigua que se había detectado hace miles de años. Todo indica que el virus ya infectaba a las personas antes de la era cristiana. Sin embargo, las causas de la enfermedad eran desconocidas.

En 430 a. C., se produjo un brote de la enfermedad en Grecia que mató a aproximadamente un tercio de la población.

Además, afectó a gran parte de la civilización romana, y más tarde llegó al continente americano. Esto se debió a las grandes navegaciones en el siglo XVI.

En ese momento, la enfermedad fue traída por los europeos y eliminó la mayoría de las civilizaciones precolombinas (aztecas e incas). En Brasil, la enfermedad devastó a una gran parte de la población indígena que vivía aquí.

La creación de la vacuna contra la enfermedad fue esencial para el control de la población. Fue descubierto por el médico británico Edward Jenner (1749-1823) en el siglo XVIII.

Afortunadamente, con avances médicos, la Organización Mundial de la Salud declaró la extinción de la viruela a principios de la década de 1980. El último caso de viruela ocurrió en Somalia, África, en octubre de 1977.

Transmisión

La viruela es una enfermedad muy contagiosa transmitida por las secreciones y la saliva de la persona infectada. Las pústulas que se forman en el cuerpo del paciente tienen un líquido (similar al pus) que contiene el virus.

Por lo tanto, las personas con la enfermedad deben permanecer aisladas durante el tratamiento y evitar compartir objetos.

Síntomas

El período de incubación del virus es de aproximadamente dos semanas. Los principales síntomas de la viruela son:

  • Fiebre alta
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores en el cuerpo
  • Malestar
  • Postración
  • Espinillas en el cuerpo
  • Picor

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para curar la enfermedad. Por lo tanto, el paciente debe evitar el contacto con otros, permanecer en reposo y tomar medicamentos para aliviar los síntomas (fiebre, picazón, dolor).

Viruela en Brasil

El primer caso de viruela en Brasil ocurrió en 1563 en la isla de Itaparica, Bahía. Como es muy contagioso, se extendió al resto del país.

Con la aparición de la vacuna a principios del siglo XIX, fue traída al país. Sin embargo, el número de casos aún era grande.

El levantamiento de la vacuna (1904) representó una rebelión popular que tuvo lugar en Río de Janeiro.

El doctor Osvaldo Cruz (1872-1917), director de salud pública de la época, fue contratado para combatir la viruela. Por lo tanto, la vacunación obligatoria contra la enfermedad se impuso a todos los brasileños mayores de seis meses de edad.

La población se negó a recibir la vacuna y, por lo tanto, la campaña se llevó a cabo contra la voluntad de la gente.

La preocupación por la salud pública fue en aumento y, en 1962, el Ministerio de Salud creó la "Campaña nacional contra la viruela".

Cuatro años después (1966), se creó la "Campaña de erradicación de la viruela", con resultados más significativos que la anterior. Alrededor del 80% de la población ha sido vacunada, lo que reduce los casos de la enfermedad en el país.

Los últimos episodios de viruela en Brasil ocurrieron a principios de los años 70 en Río de Janeiro. Desde entonces, no hay más casos en el país.

Prevención

Como no tiene cura, la vacuna contra la viruela es la única forma de prevenir el virus de la viruela.