La tuberculosis, también llamada física pulmonar, es un enfermedad infecciosa causada por bacterias.

El nombre científico del bacilo es Mycobacterium tuberculosis, también llamado Bacilo de Koch (BK)

Lleva el nombre de que fue descubierto por el médico y bacteriólogo alemán Heinrich Hermann Robert Koch en 1882.

Mycobacterium tuberculosis

La característica principal de la tuberculosis es la participación de uno de los órganos más importantes del sistema respiratorio: el pulmón. Las convulsiones de tos pueden estar acompañadas de pus y sangre.

Además del pulmón, la tuberculosis puede afectar a otros órganos (laringe, intestinos, riñones, piel, etc.), huesos, articulaciones y tejidos del cuerpo humano, siendo una enfermedad muy grave. Si no se trata, puede provocar la muerte.

Esta enfermedad es muy antigua e incluso antes de que la era cristiana llegara a varias personas. Anteriormente, se llamaba la "peste gris".

Solo en los siglos XIX y XX, por el número de infectados, la enfermedad llegó a tener atención internacional. Recuerde que se considera una de las enfermedades más graves y mortales del mundo.

Mapa de tuberculosis en el mundo. Fuente: Organización Mundial de la Salud (OMS), 2007.

Tuberculosis en Brasil

En Brasil, los casos de tuberculosis aún son evidentes, lo que lo convierte en un grave problema de salud pública, aunque ha disminuido en los últimos años debido a las campañas de vacunación. Según el Ministerio de Salud (2014):

"En Brasil, la tuberculosis es un grave problema de salud pública con profundas raíces sociales. Se reportan aproximadamente 70,000 casos nuevos cada año y se producen 4,600 muertes debido a la enfermedad. Brasil ocupa el puesto 17 entre los 22 países responsables del 80% de todos los casos de tuberculosis en el mundo.

En los últimos 17 años, la tuberculosis ha disminuido en un 38,7% en la tasa de incidencia y 33,6% en la tasa de mortalidad.. "

Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad se realiza mediante un examen llamado baciloscopia. Además, la radiografía de tórax puede identificar la tuberculosis.

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Tipos de tuberculosis

Además de la tuberculosis pulmonar, existen otros tipos de tuberculosis. Se llaman tuberculosis extrapulmonar y afecta a otros órganos del cuerpo humano.

  • Tuberculosis Pulmonar: forma más frecuente de la enfermedad que llega a los pulmones.
  • Tuberculosis Pleural: Ocurre por la acumulación de secreción en la pleura pulmonar, es decir, una membrana que rodea el pulmón. Causa dolor en el pecho y dificultad para respirar.
  • Tuberculosis Ganglionar: cuando el bacilo de la enfermedad llega a los ganglios linfáticos, es decir, pequeños órganos que actúan en defensa del cuerpo. Este tipo es muy común en pacientes seropositivos.
  • Tuberculosis ósea: También llamada "enfermedad de Pott" (enfermedad de Pott) o "tuberculosis vertebral", este tipo de tuberculosis afecta los huesos (especialmente la columna vertebral) causando dolor e inflamación.
  • Tuberculosis cutánea: es una de las formas más graves de la enfermedad. Alcanza el torrente sanguíneo causando lesiones en la piel.

Meningitis tuberculosa

Cuando las bacterias alcanzan las meninges, es decir, las membranas que protegen el sistema nervioso central, se llama meningitis tuberculosa.

Obtenga más información sobre la meningitis.

Transmisión

La tuberculosis es una enfermedad contagiosa que se transmite por contacto con personas infectadas.

Las secreciones del paciente (estornudos, saliva, tos, etc.) expulsan la bacteria y, por lo tanto, deben evitarse los lugares cerrados y abarrotados.

Además de los humanos, la enfermedad también afecta a los animales. Tenga en cuenta que las personas que tienen el virus del SIDA y enfermedades como la diabetes son más propensos a contraer la bacteria.

Síntomas

Los principales síntomas de la tuberculosis son:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Palidez
  • Sudoración
  • Ronquera
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso
  • Tos persistente con secreción
  • Dolor de pecho
  • Dificultad para respirar
  • Dolores musculares
  • Malestar

Tratamiento

Para tratar la tuberculosis, la persona con la enfermedad debe descansar, comer bien, beber muchos líquidos y tomar antibióticos. Recuerde que el tratamiento de la tuberculosis es largo y puede durar más de 6 meses.

Es aconsejable que los infectados permanezcan aislados en el primer período de tratamiento, evitando la proliferación de bacilos.

Prevención

Una de las formas más efectivas para prevenir la tuberculosis es tomando la vacuna BCG (Bacillus Calmette and Guerin) en una sola dosis. Es obligatorio y se toma durante la infancia.

Una buena nutrición, ejercicio diario y hábitos saludables fortalecen nuestro sistema inmunológico., dejando a nuestro cuerpo menos susceptible a la aparición de la enfermedad.

Además, evitar lugares concurridos puede ser una alternativa, ya que es una enfermedad contagiosa.

¿Tu sabia?

La vacuna BCG se aplica en el brazo derecho y generalmente causa una cicatriz de por vida. No debe ser tomado por personas que tienen el virus del VIH y que tienen síntomas.

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