La muerte cerebral ocurre cuando ya no hay rastro de actividad en el cerebro y el tronco encefálico, y esta situación tiene que ser irreversible. Pero a pesar del final del funcionamiento del cerebro, otras partes del cuerpo pueden permanecer activas por un tiempo, lo que hace que este tema sea muy controvertido en nuestra sociedad.

Para muchas personas, el concepto de muerte cerebral es difícil de entender. Esto se debe a que vemos la respiración y los latidos del corazón como sinónimos de vida y nos preguntamos "¿cómo puede una persona que todavía tiene estos reflejos ser considerada muerta?"

Entonces, para comprender mejor qué es la muerte cerebral y cómo ocurre, vea ahora todo su proceso, desde sus causas hasta el apagado de los electrodomésticos.

Para empezar, cada muerte es una muerte cerebral.

Legalmente, cualquier muerte es una muerte cerebral. Esto se debe a que es el final del funcionamiento del cerebro el que clasifica el final de la vida, incluso si la respiración y los latidos cardíacos continúan funcionando a través de aparatos ortopédicos.

Si una persona mayor sufre un paro cardíaco, solo se la considerará muerta cuando la falta de oxígeno y nutrientes haga que su cerebro deje de funcionar.

Sin embargo, cuando pensamos en la muerte cerebral, la definición más común está vinculada a los motivos que afectan directamente al cerebro, lo que lleva al final de las funciones neurológicas.

¿Y hay un retorno a la muerte cerebral?

No. Para diagnosticar la muerte cerebral, el fin de las funciones neurológicas debe ser completo e irreversible.

Otros estados en los que disminuye la actividad cerebral pueden confundirse con la muerte cerebral, como el coma y el estado vegetativo. Sin embargo, estas dos condiciones tienen una posibilidad de cura, mientras que la muerte cerebral no se puede revertir.

¿Y cuáles son las principales causas de muerte cerebral?

La lesión en la cabeza es una de las causas de muerte cerebral.

Por lo general, las muertes cerebrales evolucionan a partir del coma profundo, y algunas de sus causas más comunes incluyen:

  • Abierto (como en la herida de bala), cerrado (lesión contundente) o trauma anóxico (período sin oxígeno causado por envenenamiento, ahogamiento, inhalación de humo, etc.);
  • Accidente cerebrovascular (accidente cerebrovascular);
  • Alcoholico o sobredosis;
  • Infarto;
  • Tumores o hemorragias cerebrales;
  • Aneurisma roto;
  • Infección (bacteriana, fúngica o viral);
  • Niveles bajos de glucosa en sangre.

Diferencia entre muerte cerebral, coma y estado vegetativo

Aunque el coma puede evolucionar a un estado vegetativo o muerte cerebral, estas imágenes son bastante diferentes.

Un paciente comatoso, a pesar de tener una disminución de la conciencia, todavía tiene actividad cerebral e incluso puede notar estímulos externos en algunos casos. Del mismo modo, las personas en estado vegetativo todavía tienen el cerebro funcionalmente.

Mientras tanto, en la muerte cerebral no hay actividad cerebral.

La sospecha de una muerte cerebral

La sospecha de muerte cerebral está dada por la observación de los siguientes signos: coma profundo, ausencia de reflejos motores, ausencia de aliento (apnea), lesión cerebral irreversible y temperatura corporal superior a 35º.

Anteriormente, tan pronto como se sospechaba la muerte cerebral, se iniciaron pruebas para determinar la ausencia de actividad cerebral.

Sin embargo, en 2017, el Consejo Federal de Medicina (CFM) determinó que después de esta sospecha, el paciente aún debe ser observado y tratado durante al menos seis horas antes de que comience el procedimiento de confirmación de muerte.

Exámenes y diagnósticos

Durante la prueba de apnea, el ventilador se apaga durante 10 minutos.

Para confirmar la muerte cerebral, el proceso involucra a dos médicos experimentados que realizan pruebas. Estos deben hacerse de forma independiente, siguiendo criterios internacionales y con al menos una hora de diferencia.

Antes de la prueba, los médicos deben confirmar que el paciente no está bajo los efectos de los relajantes musculares mediante un examen toxicológico.

Luego se realizarán pruebas basadas en la respuesta a estímulos externos. Teniendo en cuenta que el cerebro es el órgano responsable del procesamiento del dolor, en caso de muerte cerebral, el paciente no podrá sentir nada.

Los resultados de la prueba deben mostrar una ausencia total de reflejos de la pupila y la córnea, reflejos faciales, reflejos del movimiento ocular, vómitos, tos o cualquier signo de dolor.

Por último, el paciente se someterá a una prueba de apnea. Comprueba si el paciente puede comenzar a respirar por sí mismo, y para esto el ventilador que contiene la respiración del paciente se apaga durante 10 minutos.

Si el paciente muestra signos de respiración espontánea o un reflejo, los médicos deben considerarlo en estado vegetativo permanente o en coma, pero no muerto. Sin embargo, si no se detecta actividad neurológica en el cerebro y el tronco encefálico, la persona se considera muerta.

¿Cuánto tiempo tiene una persona después de la muerte cerebral?

Una vez confirmada la muerte, el corazón sigue latiendo durante aproximadamente una hora sin la ayuda de aparatos ortopédicos.

Sin embargo, con el apoyo de un respirador, que ayuda a mantener el oxígeno y la circulación sanguínea, algunos procesos biológicos, como las funciones gástricas y renales, continúan durante aproximadamente una semana.

Pero durante este tiempo, el cuerpo será cada vez más difícil de mantener debido a la falta de secreción hormonal necesaria, presión arterial baja y temperatura corporal.

¿Y cuándo es posible apagar los electrodomésticos?

Anteriormente, el médico tuvo que esperar la posición de la familia sobre la donación de órganos y, mientras tanto, los dispositivos permanecerían encendidos.

Ahora, si la donación de órganos no es posible, los dispositivos deben apagarse inmediatamente después de confirmada la muerte.

Muerte cerebral y donación de órganos

Dado que en casos de muerte cerebral la mayoría de los órganos aún están en buenas condiciones, este tipo de muerte está estrechamente relacionado con la donación de órganos.

Luego, si el paciente es un donante y las pruebas prueban el final completo e irreversible de las funciones neurológicas, se iniciará el procedimiento de donación.

Los órganos que pueden donarse son el corazón, los riñones, los pulmones, el hígado, el intestino, el páncreas, la córnea, los huesos, los cartílagos, la esclerótica, el menisco, el tendón, la válvula cardíaca, la membrana amniótica y la fascia.

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