La embriología es un área de la biología que estudia el desarrollo embrionario de los organismos vivos, es decir, el proceso de formación del embrión a partir de una sola célula, el cigoto, que dará lugar a un nuevo ser vivo.

¿Qué estudia la embriología?

La embriología estudia todas las fases del desarrollo embrionario desde la fertilización, la formación del cigoto, hasta que todos los órganos del nuevo ser estén completamente formados. También se consideran las etapas previas a la gestación del embrión, ya que influyen en el proceso.

Actualmente, la embriología forma parte de la biología del desarrollo y está relacionada con varias áreas de conocimiento, tales como citología, histología, genética, zoología, entre otras. Algunas de las especialidades de embriología son:

Embriología humana

Tomando como ejemplo el desarrollo embrionario humano, las etapas de desarrollo del nuevo individuo son:

Gametogénesis

En la gametogénesis, los gametos se forman a partir de células especializadas llamadas células germinales, que sufren varias mitosis y se multiplican. Luego crecen y pasan a través de la primera división meiótica, formando células hijas con la mitad de los cromosomas de las células madre.

En los gametos femeninos, la meiosis se interrumpe antes de completarse, lo que da como resultado un ovocito secundario y un cuerpo polar primario mucho más pequeño.

Fertilizacion

Después de la relación sexual, los espermatozoides liberados en el cuerpo femenino deben llegar al ovocito. Cuando un esperma puede penetrar el ovocito secundario, la división meiótica se completa y el óvulo recién formado puede ser fertilizado. En la fertilización se produce la cariogamia, es decir, la fusión de los núcleos de los gametos y la formación del cigoto.

Desarrollo embrionario humano

Básicamente, en todos los animales, el desarrollo embrionario abarca tres fases principales: segmentación, gastrulación y organogénesis.

Orientación

Poco después de que comience la formación de la escisión del cigoto, aumenta el número de células. Las divisiones son rápidas y en aproximadamente una semana, en la etapa de blastocisto, se fijarán a la pared uterina para continuar el proceso.

Gastrulacion

En esta fase no solo aumenta el número de células, sino también el volumen total del embrión. Se forman las tres valvas germinales o valvas embrionarias. (ectodermo, mesodermo y endodermo), iniciando la diferenciación celular que originará los tejidos del cuerpo.

Organogénesis

En la organogénesis, los órganos comienzan a formarse. Los primeros son los órganos del sistema nervioso que se originan en el ectodermo, la capa más externa. Esto ocurre alrededor de la tercera semana de embarazo.

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