¿Qué es la ecología?

¿Qué es la ecología?

La ecología es la ciencia que estudia la Interacción entre los seres vivos y el entorno en el que viven..

El término «ecología» se utilizó por primera vez en 1866, en la obra «Morfología general del organismo», del biólogo alemán Ernst Haeckel.

La palabra Ecología proviene del griego, donde Oikos significa «hogar» e Logotipos significa «estudiar». De esta forma, la ecología es el estudio de la casa, es decir, el medio ambiente y las interrelaciones de los organismos en el medio físico.

La ecología puede considerarse una de las ciencias más complejas y amplias, porque para comprender el funcionamiento de la naturaleza, implica el estudio de diferentes campos de estudio, como la evolución, la genética, la citología, la anatomía y la fisiología.

Niveles de organización

Niveles de organización

Al estudiar la ecología es importante saber que se divide en niveles de organización, los cuales se dividen en población, comunidad, ecosistemas y biosfera.

Población

La población representa el grupo de organismos de la misma especie que viven juntos y tienen más probabilidades de reproducirse entre ellos.

Inicialmente, esta organización se usó solo para grupos humanos, luego se extendió a cualquier grupo de organismos.

Como especies, a su vez, son organismos con características genéticas similares. Así, el cruce de individuos de una misma especie genera descendientes fértiles. Ejemplos: cangrejos, osos, palo de Brasil, etc;

Comunidad

La comunidad representa el grupo de poblaciones que viven en una misma región, donde viven en un lugar específico, con condiciones ambientales específicas e interactuando entre sí. También se llama comunidad biológica, biocenosis o biotopo.

Como ejemplo de comunidades, se pueden mencionar aves, insectos y plantas de una región.

Ecosistemas

El ecosistema es el conjunto de comunidades que interactúan entre sí y con el medio ambiente. Está formado por la interacción de biocenosis y biotopos.

El encuentro de diferentes ecosistemas se conoce como bioma y contiene características de diversidad biológica y condiciones ambientales.

Algunos ejemplos de biomas brasileños son: la Mata Atlántica, el Cerrado y el Amazonas.

Ver también:

  • Biomas del mundo
  • Ecosistema terrestre
  • Ecosistema acuático

Biosfera

La biosfera es el nivel más amplio, ya que corresponde al conjunto de todos los ecosistemas en las diferentes regiones del planeta, es decir, el lugar donde se encuentran todos los seres vivos. Es la reunión de toda la biodiversidad de la Tierra.

La biodiversidad, a su vez, significa la variedad de vida que existe, abarcando toda la riqueza de especies.

Conceptos básicos de ecología

Para una mejor comprensión del mundo viviente, además de los niveles de organización, la ecología moderna engloba varios conceptos que son fundamentales.

Conoce a continuación las definiciones de los principales conceptos que estudia la ecología.

Habitat

El hábitat es el entorno físico en el que viven determinadas especies. Las condiciones del medio ambiente dependen de factores abióticos que afectan directamente a los seres vivos presentes.

Algunos ejemplos son: el hábitat del león, las sabanas y, el hábitat del armadillo, los bosques.

Nicho ecológico

El Nicho Ecológico representa los hábitos y la forma de vida de los animales que representan su nicho.

Por ejemplo, en el grupo de los leones, las leonas cazan y cuidan a sus crías, mientras que los machos se defienden de los invasores.

También lea sobre:

  • Hábitat y nicho ecológico
  • Unidades de conservación

Factores bióticos y abióticos

Los factores bióticos y abióticos son los seres vivos y no vivos de un ecosistema y son interdependientes.

Los seres vivos representan componentes bióticos, como plantas, animales y bacterias. El conjunto de componentes físicos y químicos del medio, como la humedad, la temperatura y la luminosidad son los componentes abióticos.

También puede leer sobre:

  • Seres vivos y no vivos
  • Respiración celular

Relaciones ecologicas

Las relaciones ecológicas son las interacciones que ocurren entre los seres vivos dentro de los ecosistemas.

Pueden ser entre individuos de la misma especie (intraespecíficos) o entre diferentes especies (interespecíficos). También pueden ser beneficiosos (positivos) o perjudiciales (negativos) para las partes involucradas.

Cadena alimentaria

La cadena alimentaria representa las relaciones alimentarias entre los organismos de la biota.

Es a través de los niveles tróficos de la cadena alimentaria que se produce el flujo continuo de energía y materia.

Ciclos biogeoquímicos

Los ciclos biogeoquímicos representan el proceso que se lleva a cabo entre la energía y la materia, que a su vez se mueven por el medio ambiente de manera cíclica, ciclando así los nutrientes esenciales para el mantenimiento de la vida.

Algunos ejemplos de ciclos biogeoquímicos son: ciclo del carbono, nitrógeno, oxígeno y agua.

Ramas de los estudios de ecología

La ecología es un área muy amplia de la biología, por lo que tiene muchas ramas de estudios específicos que son difíciles de definir completamente.

A pesar de estar divididos en ecología animal y ecología vegetal, los ecologistas vegetales necesitan saber un poco sobre ecología animal y viceversa.

Entre las categorías más conocidas tenemos:

  • Autoecología: es el estudio clásico de la ecología, que analiza de forma experimental las relaciones de un organismo con su entorno;
  • Sinecología: estudio de comunidades. Es más filosófico y descriptivo y se puede dividir en terrestre y acuático, que se puede subdividir. Por ejemplo: la ecología acuática abarca la limnología (ecología de cursos de agua) y la ecología marina (estudio de estuarios y mar abierto);
  • Demoecología: estudia la dinámica de las poblaciones, es decir, analiza cómo varía la riqueza de especies y por qué sucede esto;
  • Ecologia humana: estudia las relaciones entre individuos y diferentes grupos humanos. Analiza situaciones como enfermedades, epidemias, problemas de salud pública y calidad ambiental.

También aprende sobre:

  • Educación ambiental
  • Medio ambiente
  • Evolución
  • Genética
  • Citología
  • Anatomía
  • Fisiología