La difteria, también llamada crup, es un enfermedad infecciosa causada por bacterias. El nombre científico del bacilo que libera toxinas en el cuerpo es Corynebacterium difteria.

La difteria generalmente afecta a los niños, pero puede manifestarse en adultos que no han recibido la vacuna contra la enfermedad.

Su característica principal es la inflamación de la garganta, que causa hinchazón en la región del cuello debido a la expansión de los ganglios linfáticos.

Foto de niño con difteria

El diagnóstico de la enfermedad se realiza mediante análisis de sangre o análisis de las secreciones del paciente. Es importante destacar que la difteria se manifiesta más en invierno.

Tenga en cuenta que además de la hinchazón en la región del cuello, es común la presencia de placas pseudomembranosas de color blanco grisáceo en las amígdalas.

Placa membranosa en las amígdalas

Afortunadamente, con las campañas de vacunación, los casos de difteria han disminuido en Brasil y en todo el mundo.

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Síntomas

El período de incubación de la bacteria dura aproximadamente cinco días. Los principales síntomas de la difteria son:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Palidez
  • Tos
  • Ronquera
  • Náuseas
  • Taquicardia
  • Malestar
  • Falta de apetito
  • Nariz que moquea
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de cabeza y garganta
  • Inflamación de las amígdalas, faringe, laringe y nariz
  • Hinchazón del cuello
  • Dificultad para respirar

Obs: La difteria también puede causar cambios en la piel, como parches rojizos. En este caso, se llama difteria cutánea.

Lesión en la pierna causada por difteria cutánea

La transmisión de la enfermedad se realiza por contacto con personas infectadas. Ocurre principalmente a través de la respiración.

Las secreciones liberadas por la tos, los estornudos y la saliva de las personas con la enfermedad pueden propagarse a otros. Por lo tanto, los infectados deben evitar los lugares cerrados para no propagar la enfermedad.

Además de respirar, la piel también es un lugar donde se pueden encontrar bacterias, por lo que la difteria también se puede transmitir a través del contacto físico.

Por lo tanto, también se debe evitar compartir objetos que puedan estar contaminados por secreciones.

Tratamiento

Si no se trata, la difteria puede causar problemas como insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal, parálisis, paro cardíaco y dificultades neurológicas.

En el peor de los casos, puede causar asfixia en el paciente, ya que los ganglios linfáticos inflamados conducen a la obstrucción de las vías respiratorias. En algunos casos traqueotomía Es una solucion.

Para el tratamiento de la difteria está indicado:

  • Descansar
  • Buena ingesta de alimentos y líquidos.
  • Nebulización para liberar secreciones.
  • Aplicación de suero antidifterico para neutralizar toxinas
  • Uso de antibióticos

Prevención

La vacuna contra la difteria es la forma más efectiva de prevención contra la enfermedad. Además de la difteria, la vacuna tetravalente (DTP + Hib) combate el tétanosmeningitis y tos ferina (tos ferina). Se realiza en tres dosis que deben tomarse durante la infancia.

Además, se puede tomar la vacuna triple bacteriana (DTP) contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (tos ferina). O la vacuna bacteriana doble (DT), que combate la difteria y el tétanos.

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