¿Qué es la cartografía?

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¿Qué es la cartografía?

La cartografía es la ciencia que representa gráficamente un área geográfica o una superficie plana.. Es el estudio que actúa en la concepción, producción, difusión, representación y todo el proceso de los mapas. Esta es la definición de la Asociación Cartográfica Internacional.

La cartografía es un campo complejo que cambia constantemente y, en el sentido más amplio, incluye todo, desde la recopilación hasta la evaluación y el procesamiento de los datos de origen, pasando por la recopilación, evaluación, procesamiento, diseño de mapas gráficos y diseño final.

Además de la representación física, la cartografía se utiliza para ilustrar la realidad social, económica, histórica y cultural.

El estudio de mapas a veces se traduce como una combinación única de ciencia, arte y tecnología que involucra a más de un individuo. La cartografía implica, además de la elaboración, la investigación científica, involucrando matemáticas, historia y tecnología.

En el modelo actual de civilización, la cartografía juega un papel importante en la comprensión de los fenómenos sociales y geográficos. Está involucrado en el uso del suelo, la previsión meteorológica, la gestión forestal e incluso la construcción de carreteras.

El conocimiento sobre la riqueza mineral, la respuesta a emergencias e incluso la navegación depende de los estudios cartográficos.

Mapa de América del Sur por Johannes de Ram

Entre las características de la cartografía se encuentra el dinamismo. Antes de depender de equipos manuales, incluso bolígrafos y papel, hoy el trabajo se realiza con el software gráfico más moderno. La computadora, como en la mayoría de los campos, proporcionó cartografía con mayor precisión y confiabilidad.

Historia de la cartografía

La cartografía ya se utilizaba en la prehistoria para representar los territorios propicios para la caza y la pesca. En Babilonia, la ciencia demostró el mundo aplanado y en forma de disco.

Sin embargo, fue Ptolomeo quien estableció bocetos en ocho volúmenes para mostrar la forma esférica de la Tierra. Y los modelos de Ptolomeo se utilizaron en la Edad Media para demostrar la distribución de los continentes europeo, asiático y africano, que estaban separados por una «T», formada por el mar Mediterráneo y el río Nilo.

Fue el descubrimiento del Nuevo Mundo, durante las Grandes Navegaciones, lo que impuso la búsqueda de nuevas técnicas cartográficas y la representación sistemática de la superficie. Entre los factores que más contribuyeron a la cartografía está el uso del telescopio que permite una determinación más precisa de la latitud y la longitud.

Hoy, además del telescopio, el software utiliza fotografías para mapear con mayor detalle y precisión.

Coordenadas Geográficas

Las coordenadas geográficas se utilizan para localizar un punto particular en la superficie de la Tierra. Para ello se utilizan medidas que indican latitud y longitud. Ambos indican la medida en relación al ecuador y al meridiano de Greenwich.

La medida se representa en grados. La latitud representa los paralelos de Ecuador en latitud de 0º a cualquier punto en la dirección del Hemisferio Norte (N) o Hemisferio Sur (S). La variación es de 0º a 90º. Cuando la dirección es el hemisferio norte y cuando hacia el hemisferio sur, negativa.

La longitud, por otro lado, se utiliza para representar los meridianos, que parten de Greenwich en cualquier lugar de la superficie de la Tierra en dirección Este (E) u Oeste (W). La longitud varía de 0º a 180º. Cuando parte del hemisferio oriental es positivo y negativo cuando es parte del hemisferio occidental.

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