El tétanos es un enfermedad infecciosa causada por bacterias. El nombre científico de la bacteria causante es Clostridium tetani. Por lo general, se encuentra en lugares donde la humedad y la temperatura son más altas.

El tétanos es una enfermedad extremadamente peligrosa que ataca el sistema nervioso central y causa varios espasmos musculares.

Si no se trata, puede causar insuficiencia respiratoria con la presión del diafragma y provocar la muerte.

Tétanos neonatal

El llamado "tétanos neonatal" (TNN) o "enfermedad de siete días" afecta a los recién nacidos (hasta 28 días de edad) debido a instrumentos no estériles.

Ocurre cuando el cordón umbilical está infectado por esporas de bacilo tetánico. La condición puede ser aún más peligrosa si la madre no ha sido vacunada con la vacuna antitetánica.

Del mismo modo, el tétanos neonatal causa espasmos musculares y dolor intenso.

La tasa de mortalidad de este tipo de tétanos es muy alta, es decir, aproximadamente el 70% de los infectados mueren.

Tenga en cuenta que es más común en los países menos favorecidos, donde la higiene de los instrumentos es inadecuada.

Transmisión

La transmisión de la enfermedad ocurre principalmente a través de objetos contaminados que entran en contacto con heridas en nuestra piel (ya sea un corte, una herida, una quemadura, etc.).

La bacteria de la enfermedad vive en el suelo, plantas, objetos y puede estar presente en las heces de los animales. Ejemplos son alambres y clavos sucios y oxidados que pueden causar tétanos.

Las personas que trabajan la tierra o incluso los niños que juegan en la naturaleza pueden ser focos de esta bacteria.

Además de los humanos, los animales pueden contraer la enfermedad y también recibir la vacuna.

Tenga en cuenta que el tétanos no es una enfermedad contagiosa y, por lo tanto, el portador de la enfermedad no se transmite a otra persona.

Síntomas

El período de incubación de la bacteria puede variar entre cinco y veinte días. Una vez que la enfermedad se ha contraído, los síntomas pueden aparecer días después y durar aproximadamente una semana. Los principales síntomas del tétanos son:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Hipertensión
  • Taquicardia
  • Espasmos musculares
  • Rigidez muscular (abdomen, cuello y espalda)
  • Dificultad para tragar
  • Sudoración excesiva (sudor)

Obs: En algunos casos agudos de la enfermedad, los espasmos musculares pueden ser tan graves que causan fracturas óseas.

Tratamiento

El tétanos se trata con una vacuna que previene la infección bacteriana. Además, durante el tratamiento, los especialistas recomiendan:

  • Descansar
  • Buena alimentacion
  • Ingesta de líquidos
  • Limpieza o corte de heridas
  • Uso de antibióticos y relajantes musculares.

Obs: En algunos casos, la recuperación de una enfermedad puede llevar meses.

Saber acerca de las enfermedades bacterianas.

Prevención: vacunas contra el tétanos

Para prevenir el tétanos, recibir la vacuna contra el tétanos es la forma más efectiva. Todos deben recibir la vacuna en tres dosis y luego aplicar un refuerzo cada diez años.

La vacuna contra el tétanos (ATT) protege contra el tétanos. También hay quienes luchan contra más de una enfermedad.

El dúo bacteriano (DT) es una vacuna que combate el tétanos y la difteria. La vacuna triple bacteriana (DTP) ya combate tres enfermedades causadas por bacterias: tétanos, difteria. y tos ferina.

Además, la vacuna tetravalente (DTP + Hib) combate el tétanos, la difteria y la meningitis. y tos ferina.