El maniqueísmo es una filosofía religiosa postulada por el profeta persa Mani, también conocido como Manes o Manichean (c. 216-276).

Consiste en una concepción del mundo basada en una dualidad básica entre opuestos irreconciliables: luz y oscuridad; bien y mal.

A lo largo de la historia, la filosofía religiosa propuesta por Manichean ha perdido fuerza, pero se ha atribuido un nuevo significado a su pensamiento y se ha apropiado del uso común del lenguaje.

El maniqueísmo se ha convertido en un término peyorativo, que se refiere al pensamiento simplista que tiende a reducir los problemas a meras relaciones entre los opuestos.

Dibujo representativo del Profeta Mani con la inscripción siria: Mani el Mensajero de la Luz

El maniqueísmo y el sentido común

Al afirmar que un pensamiento es maniqueo, uno tiende a decir que no se da cuenta de la complejidad de los agentes involucrados y busca reducir todo a una relación entre el bien y el mal, lo correcto y lo incorrecto.

Según el sentido común, Maniqueo es quien reduce todo a la relación entre el bien y el mal.

La "demonización" del otro y la "santificación" de sí mismo acompañan el pensamiento maniqueo y se presentan como características presentes también en el etnocentrismo..

San Agustín y el maniqueísmo

Detalle de marco San Agustín (1650) por Philippe de Champaigne

Los estudiosos afirman que uno de los más grandes filósofos cristianos de la Edad Media, Agustín de Hipona o San Agustín (354-430), en su juventud fue seguidor de la religión propuesta por el profeta Mani.

En el maniqueísmo, San Agustín creía encontrar respuestas a su necesidad de unir la razón con la creencia. El dualismo (bien y el mal) propuesto por el maniqueísmo le parecía una salida.

Sin embargo, a lo largo de sus estudios, San Agustín abandonó el maniqueísmo debido a las contradicciones que encontró. Sobre todo, por la visión de Dios y la idea de tener el mal como uno de los principios.

Para San Agustín, el mal es solo la ausencia del bien, no tiene existencia propia. Entonces, como la oscuridad, que es solo la ausencia de luz.

El filósofo se hizo cargo definitivamente de la religión cristiana y encontró en otro dualismo, el de Platón y su relación entre alma y cuerpo, la base racional para el desarrollo de su pensamiento.

El maniqueísmo como fuente de prejuicio

Uno de los principales problemas con una interpretación maniquea es que, junto con una visión etnocéntrica, que se toma a sí misma y a sus concepciones como un patrón, tiende a considerar todo lo que es diferente como malvado.

Las generalizaciones que subyacen al prejuicio también pueden generar discriminación contra individuos y grupos. Ver al otro como incorrecto tiende a imponer estándares de conducta y la estandarización de las formas de vida.

La "demonización" del otro tiende a ser una marca de prejuicios basada en una visión maniquea del mundo.

Maniqueísmo en Política

El maniqueísmo está muy presente en los debates políticos que tienden a polarizarse. En este contexto, los opositores políticos abandonan la complejidad de sus relaciones y las diversas teorías políticas. Por lo tanto, la política se reduce a un choque simplista entre lo correcto y lo incorrecto.

Las diferentes corrientes en un escenario político polarizado toman su propuesta como la correcta. A menudo relacionan su ideología con el bien y, en consecuencia, las otras teorías y personalidades políticas se identifican como malas o malas.

Esta perspectiva perjudica los principios que sustentan la democracia de su ideal griego. La democracia se construye a través del choque de ideas donde el discurso es tan importante como escuchar.

El maniqueísmo, que convierte a los adversarios políticos en enemigos, impide el debate y el conflicto entre las diferentes ideas necesarias para la democracia.

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