Pteridofitas

Pteridofitas

Los pteridofitos son plantas vascular o traqueofito, es decir, tienen tejidos conductores y criptógamas porque no tienen semillas. Los ejemplos más conocidos son los helechos, albaricoques y caballa, ampliamente utilizado como plantas ornamentales.

Se diferencian de briófitas principalmente por tejidos conductores y en alternancia de generaciones, ya que en los pteridofitos el esporofito es la fase dominante y en los briófitos es el gametofito.

Cola de caballo, un ejemplo de pteridofitaEsporangios de cola de caballo en detalle.

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Características generales

  • Son plantas criptógamas (sin semillas) y traqueofitas (floema y xilema). La presencia de tejidos conductores es una novedad evolutiva en relación a las briofitas;
  • Habitan en ambientes terrestres húmedos, algunas especies logran vivir en ambientes secos y hay pocas de agua dulce;
  • La alternancia de generaciones ocurre en la reproducción sexual, siendo el esporofito (fase diploide) la generación duradera. El agua es esencial, ya que los gametos dependen de ella para moverse.

Helechos en la naturaleza.

Estructura del cuerpo: tallo, raíces y hojas

Tienen un cuerpo organizado en tallo, raíz y hojas. EL tallo es la estructura que sostener las hojas y hace el transporte de savia a través de los tejidos conductores de la planta. En muchos helechos crece bajo tierra o paralelamente a la superficie del suelo, llamándose rizoma.

Como raíces reparar la planta y absorber el agua y las sales minerales en el suelo generalmente son subterráneas, pero algunas son aéreas y crecen fuera del suelo. Las hojas son laminares con células ricas en cloroplastos, cuya función es hacer la fotosíntesis, proceso mediante el cual se fabrican compuestos orgánicos, especialmente azúcares.

Plantas traqueofíticas: presencia de tejidos conductores

Las pteridofitas se denominan traqueofitas o plantas vasculares, lo que supone una novedad evolutiva en relación a las briofitas. Esto significa que tienen dos tejidos conductores diferentes: xilema y floema.

EL xilema, o jarrones de madera, se encarga de transportar la savia cruda, una solución de agua y sales minerales, desde las raíces hasta las hojas. Mientras que la Buques liberianos, o floema, transportan compuestos orgánicos (savia elaborada) producidos en las hojas a otras partes de la planta.

Reproducción asexual y sexual

Los pteridofitos se reproducen brotando asexualmente. Con el desarrollo de los rizomas, se forman brotes en puntos espaciados, son los estolones o estolhos. Desde estos puntos crecen hojas y raíces. Luego está la fragmentación o descomposición del rizoma en los espacios entre los brotes, lo que hace que las plantas se separen.

Estas bolitas en la superficie de la hoja son los sueros. Albergan los esporangios, donde se desarrollan las esporas.

Los helechos cuando alcanzan la madurez sexual, desarrollan esporas que se originan por meiosis, a partir de células ubicadas dentro del esporangios. Los esporangios, a su vez, se unen dentro de estructuras llamadas soros, que se encuentran en la superficie inferior de las hojas de helecho.

Cuando la espora se encuentra en condiciones favorables (suelo húmedo) prótalo, el cual es un gametófito hermafrodita (haploide), porque existen las estructuras reproductivas masculinas (anterid) y mujer (arquegonio).

Ciclo de vida de los helechos.

Cuando el gametofito está maduro y en situaciones que lo humedecen (lluvia, por ejemplo), anterozoides (gametos masculinos), que fueron liberados desde el anterid, nadan hasta la entrada del archegonium y en su interior encuentran el oosfera (gameto femenino). Tiene lugar la fertilización y se forma un cigoto dentro del archegonium.

El cigoto se desarrollará y formará una nueva planta, un esporofito joven (diploide), que dará origen a un pteridofito adulto. El ciclo comienza de nuevo cuando la planta está madura y produce nuevas esporas.

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