El Proyecto Manhattan Fue una encuesta realizada durante la Segunda Guerra Mundial para construir armas nucleares desde 1942 hasta 1946.

Además de Estados Unidos, Canadá e Inglaterra colaboraron con científicos y fábricas de viviendas necesarias para la construcción de materiales.

Es considerado el proyecto científico más caro de la historia.

Creación

El Proyecto Manhattan se creó cuando comenzó el conflicto europeo en 1939. Ese mismo año, el presidente Roosevelt fue advertido, mediante una breve carta del científico húngaro Leo Szilard y firmado por Albert Einstein, sobre la investigación que los nazis estaban haciendo para desarrollar un Arma atómica

De esta manera, le aconsejaron al presidente que los estadounidenses deberían tomar la iniciativa y producir armas atómicas antes que los nazis.

Inicialmente, el proyecto tenía un presupuesto pequeño y un puñado de científicos. Sin embargo, después del ataque japonés a Pearl Harbor en 1941, Estados Unidos entra en la guerra junto con los Aliados y busca desarrollar armas cada vez más poderosas. De esta manera, el Proyecto Manhattan se convierte en una prioridad y recibe un apoyo masivo del gobierno.

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Cuartel general

En dos años, el Proyecto Manhattan rivalizaría con la importancia de la industria automotriz en tamaño y personal. Para tener una idea del tamaño, sus fábricas consumieron una décima parte de la energía de los Estados Unidos.

Para mantener el proyecto en secreto, se construyeron fábricas y laboratorios en 14 puntos diferentes de la geografía estadounidense y canadiense.

Uno de los lugares elegidos fue Los Álamos, en el estado norteño de Nuevo México, para estar lejos de posibles ataques navales y solo accesible por carretera. En 1944, seis mil personas vivían en Los Álamos, entre físicos, metalúrgicos, químicos.

Otra sede del Proyecto se encontraba en Oak Ridge, Tennessee, que se convirtió, en dos años, en la quinta ciudad del estado. Allí vivirían 55,000 personas, incluidos científicos, secretarios, soldados y trabajadores en general.

En Chicago, el Laboratorio de Metalurgia de la Universidad de Chicago reunió a 2.003 científicos que se dedicaron exclusivamente al Proyecto Manhattan.

Los trabajadores involucrados se comprometieron a no revelar nada de lo que estaba sucediendo allí. Del mismo modo, sus cartas fueron censuradas, los teléfonos intervenidos y se les prohibió recibir visitantes externos.

Aspecto de Los Alamos en el momento del Proyecto Manhattan

Proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan fue dirigido por el físico estadounidense Julius Robert Oppenheimer y el general Leslie Groves.

Oppenheimer fue un destacado académico y enseñó en varias universidades estadounidenses. No parecía la mejor persona para coordinar el proyecto, porque era introvertido y solo estaba interesado en los estudios. Sin embargo, fue responsable de 150,000 personas que estuvieron directa o indirectamente involucradas con el Proyecto.

Durante la investigación se superaron varios problemas científicos: la separación de los átomos de uranio, cómo obtener suficientes, cómo funcionaría el reactor, cuál sería el diseño de la bomba, etc.

Todo esto debería resolverse rápidamente, para que los nazis no obtuvieran armas nucleares antes que los estadounidenses.

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El 16 de julio de 1945, en el desierto de Nuevo México, se probó con éxito el primer arma nuclear y los científicos pudieron continuar su trabajo.

Sin embargo, el escenario de la guerra había cambiado cuando los alemanes firmaron la rendición el 8 de mayo de 1945 y la paz regresaba al continente europeo. Solo en el Pacífico continuó la guerra y los japoneses se negaron a abandonar las armas. Así que fue contra este pueblo que el presidente estadounidense Truman decidió lanzar las bombas atómicas.

La justificación del presidente y su personal fue simple: una invasión terrestre de Japón costaría al menos un millón de bajas estadounidenses e innumerables pérdidas materiales. Por lo tanto, sería más fácil forzar la rendición japonesa usando la primera arma nuclear del mundo construida.

Además, Estados Unidos enviaría un mensaje claro a otros países sobre el poderío militar estadounidense.

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El científico Oppenheimer analiza con el general Groves la primera prueba del arma atómica en el 45 de julio.

Los cientificos

El Proyecto Manhattan fue apoyado por físicos, químicos, ingenieros y matemáticos. A continuación se muestra una breve lista de los que participaron en esta encuesta:

Enrico Fermi – Italiano naturalizado americano. Fue el creador del primer reactor nuclear y ganó el Premio Nobel de Física en 1938.

James Chadwick – Físico inglés que descubrió el neutrón en 1932 y formó parte del equipo de científicos británicos que colaboraron con el Proyecto Manhattan. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1935.

Felix bloch – Judío suizo emigró a los Estados Unidos. Creó el método de onda Bloch para describir el camino de un electrón. Recibió el Premio Nobel en 1952.

Frank Oppenheimer – Americano, hermano de Julius Robert Oppenheimer. Durante el Proyecto Manhattan, realizó investigaciones sobre el enriquecimiento de uranio y aspectos de la física nuclear.

Edward Teller – Húngaro naturalizado americano. Drew la bomba de hidrógeno y participó en el Proyecto Manhattan desde el principio.

Robert Serber – Físico estadounidense y amigo de Oppenheimer en la Universidad de Berkley. Fue responsable de explicar a los científicos los objetivos y propuestas del proyecto en una serie de conferencias. Vio a Hiroshima y Nagasaki después de que las bombas explotaran para estudiar el efecto de la radiación en el terreno.

Philip Morrison – Físico estadounidense que desarrolló lentes explosivos y ayudó a diseñar los reactores nucleares utilizados en la sede de Los Álamos.

Eugene Wigner – Húngaro naturalizado americano. Asistió a la reunión de científicos que escribieron la carta al presidente Roosevelt. Durante el Proyecto Manhattan, diseñó reactores nucleares para convertir uranio en plutonio. Recibió el Premio Nobel en 1963.

Edward Condon – Físico estadounidense, pionero en el estudio de la mecánica cuántica.

Hans Bethe – Físico de nacionalidad estadounidense y alemana. Fue responsable de los cálculos de masa crítica necesarios para desencadenar la fisión nuclear. Ganó el Premio Nobel de Física en 1967.

Stanislaw Ulam – matemático polaco naturalizado estadounidense. Trabajó en los cálculos hidrodinámicos de las lentes explosivas requeridas para la implosión de la bomba.

Robert Bacher – Físico estadounidense. Trabajó junto a Oppenheimer en Los Álamos y dirigió la división de Física y más tarde el Artilugios.

Fin del proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan funcionó hasta 1946 cuando fue oficialmente dado de baja y el presidente Truman lo convirtió en la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos.

Luego, dos bombas que habían sido fabricadas explotaron en el atolón de Bikini el 1 y 25 de julio de 1946.

Varios científicos que participaron en el proyecto volvieron a enseñar en universidades estadounidenses. Algunos recibirían premios por su investigación y otros se convertirían en firmes defensores del uso pacífico de la energía atómica.

Actualmente cinco países tienen armas atómicas: Estados Unidos, Reino Unido, Francia, China y Rusia reconocidos por el Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP).

Por otro lado, India, Corea del Norte y Pakistán tienen tales armas, pero no son signatarias de este tratado que les impide ser monitoreadas y sancionadas.