Protozoos

Protozoos

Los protozoos son seres eucariotas, unicelulares y heterótrofos.

La mayoría de ellos son acuáticos de vida libre, pero algunos son parásitos y viven dentro de los cuerpos de otros seres vivos, incluidos los humanos.

El término protozoario se deriva de palabras latinas proto «primitivo» y hijo «animal», es decir, animal primitivo. Eso es porque ya eran considerados animales porque son heterótrofos.

Características generales

Los protozoos pertenecen al Reino Protista, junto con las algas.

Por ser eucariotas, tienen un núcleo individual y su única célula realiza todas las funciones que normalmente existen en las células multicelulares: respiración, excreción y reproducción.

Una característica típica de sus células es la presencia de vacuolas contráctiles o pulsáteis, con la función de realizar la regulación osmótica.

Debido a la diferencia de concentración entre el citoplasma y el ambiente externo, hay una entrada constante de agua por ósmosis. Así, la vacuola controla la cantidad de agua, recogiendo y eliminando el exceso.

Alimentación

Como alimento, los protozoos capturan el alimento fagocitosis, dando lugar a fagosomas, que se fusionan con los lisosomas, formando vacuolas digestivas.

Tras la digestión, en el interior de las vacuolas, los restos son eliminados por clasmocitosis.

reproducción

La reproducción puede ser asexual y sexual. La reproducción asexual es la más común. Ocurre por:

  • División binaria: la célula madre se divide y da lugar a dos células hijas;
  • División múltiple: la célula produce muchas mitosis, forma muchos núcleos que se dividen en células pequeñas.

Mientras tanto, los paramecios realizan la reproducción sexual, a través de un proceso llamado conjugaciónEste proceso ocurre cuando dos individuos se unen e intercambian material genético, dando lugar a nuevos protozoos.

Cada individuo realiza mitosis y produce micronúcleos, que contienen el material genético.

Un macho y una hembra están uno al lado del otro y forman un puente citoplasmático entre ellos, a través del cual intercambian micronúcleos.

Tras el intercambio, se separan y dentro de cada uno se multiplican los micronúcleos. Luego, los micronúcleos originales se fusionan con los recibidos del socio.

Conjugación entre parameciums

Obtenga más información sobre el Reino Protista formado por protozoos y algas.

Clasificación

La clasificación principal se basa en la modo de locomoción, dando lugar a los diversos tipos de protozoos.

Se dividen en: sarcodinos, ciliados, flagelados y esporozoos.

Sarcodinos o rizopodos

Son protozoos que utilizan extensiones de citoplasma, llamadas pseudópodes (pies falsos), para locomoción. Son parte del filo Rhizopoda.

Amebas

Los representantes más comunes de las sarcodinas son las amebas, que en su mayoría viven en libertad y viven en agua dulce.

Sin embargo, existen especies comensales que viven dentro del cuerpo humano sin causar daño.

Ejemplos son Entamoeba coli que habita el intestino grueso y el Entamoeba gengivalis que vive en la boca. Y también hay parásitos, como Entamoeba histolytica que vive en el intestino grueso humano y causa amebiasis.

Estructura de la ameba

Los pseudópodos de ameba también se utilizan como alimento. Se acercan a la comida, usan los pseudópodos para envolverla, luego es internalizada y rodeada por un trozo de la membrana celular, formando un bolsillo llamado fagosoma.

En el citoplasma, el fagosoma se une al lisosoma, que contiene enzimas digestivas y se forman vacuolas digestivas, dentro de las cuales se produce la digestión. Luego, los restos de la digestión son eliminados por clasmocitosis.

Representación de la fagocitosis realizada por la ameba.

Foraminíferos

Los foraminíferos son protozoos del filo. Foraminíferos, que también se mueven por pseudópodos.

Tienen una capa externa de carbonato de calcio, con perforaciones a través de las cuales sobresalen pseudópodos delgados y delicados.

Heliozoos y radiolarios

Los heliozoos y radiolarios son protozoos del filo. Actinopoda. Tienen pseudópodos cónicos que se proyectan como rayos alrededor de la célula.

Todos los radiolarios son marinos. Mientras que los heliozoos son marinos o de agua dulce. En común, tienen un «esqueleto» interno de sílice que hace que su forma esté bien definida.

Foraminíferos, heliozoários y radiolários

Ciliados

Los protozoos ciliares pertenecen al filo Ciliophora y se mueven a través de filamentos cortos y numerosos, pestañas.

La mayoría de estos organismos son de vida libre. Un caso interesante es el Vorticella, un ciliado sésil en forma de campana invertida con una varilla para unir a un sustrato.

VorticellaAgua dulce. Aumento de 400x

Otro ejemplo de ciliado es el Paramecio. Los paramecios son dioicos, es decir, tienen sexos separados y se reproducen sexualmente por conjugación.

Cada paramecio se divide dos veces dando lugar a un total de 8 nuevos individuos.

Flagelado o masticoforoso

Los protozoos flagelados pertenecen al filo Zoomastigophora. Se mueven a través flagelos en forma de látigo.

Algunos flagelados son sésiles y utilizan el flagelo para capturar moléculas de alimentos.

Pueden vivir solos o en asociación formando colonias. Algunas especies son parásitas, como:

  • tricomonas vaginalis que se aloja en la mucosa vaginal provocando enfermedades en los genitales femeninos;
  • Trypanosoma cruzi que causa la enfermedad de Chagas;
  • Trypanosoma brucei que causa la enfermedad del sueño.

Esporozoos

Los protozoos esporozoos pertenecen al filo Apicomplexa, ellos no tienen estructura de locomotora.

Son especies exclusivamente parasitarias de humanos y animales vertebrados e invertebrados.

La reproducción se produce mediante la alternancia de generaciones sexuales y asexuales y la producción de esporas. Esto hace que muchos esporozoos tengan ciclos de vida más complejos.

Uno de los ejemplos más conocidos de este grupo es el plasmodio que causa la malaria. Pasan por algunas fases dentro del cuerpo, una de ellas se llama merozoítos, cuando se multiplican dentro de los glóbulos rojos, que se rompen liberando parásitos que infectan nuevas células.

Merozoitos liberadores de células sanguíneas infectadas

Conozca las enfermedades causadas por protozoos.