Proteínas

Proteínas

Como proteínas son las macromoléculas orgánicas de células más abundantes, fundamentales para la estructura y función celular. Se encuentran en todos los tipos de células y en virus.

Están formados por aminoácidos unidos entre sí y unidos por enlaces peptídicos.

Aminoácidos

Los aminoácidos son moléculas orgánicas que tienen al menos un grupo amino: NH2 y un grupo carboxilo – COOH en su estructura.

Estructura general del aminoácido

Las proteínas son polímeros de aminoácidos unidos por enlaces peptídicos. Un enlace peptídico es la unión del grupo amino (-NH2) de un aminoácido con el grupo carboxilo (-COOH) de otro aminoácido.

Son las unidades fundamentales de las proteínas. Todas las proteínas se forman a partir del enlace secuencial de 20 aminoácidos. Algunos aminoácidos especiales pueden estar presentes en algunos tipos de proteínas.

Composición de proteínas

Con un peso molecular extremadamente alto, las proteínas están compuestas por carbono, hidrógeno, nitrógeno y oxígeno, y prácticamente todas tienen azufre. También pueden estar presentes elementos como hierro, zinc y cobre.

Todas las proteínas están formadas por un conjunto de 20 aminoácidos, organizados en secuencias específicas y variadas.

Obtenga más información sobre la secuenciación de proteínas, lea Código Genético.

Tipos de Proteínas

Dependiendo de su función en el cuerpo, las proteínas se clasifican en dos grupos principales:

  • Proteínas dinámicas: Este tipo de proteína realiza funciones como defensa del organismo, transporte de sustancias, catálisis de reacciones, control del metabolismo;
  • Proteínas Estructurales: Como su nombre lo indica, su función principal es la estructuración de células y tejidos en el cuerpo humano. El colágeno y la elastina son ejemplos de este tipo de proteína.

Clasificación de proteínas

Las proteínas se pueden clasificar de las siguientes formas:

Composición

  • Proteínas simples: Liberan solo aminoácidos durante la hidrólisis;
  • Proteínas Conjugadas: Por hidrólisis, liberan aminoácidos y un radical no peptídico, llamado grupo protésico.

Respecto al número de cadenas polipeptídicas

  • Proteínas monoméricas: Formado únicamente por una cadena polipeptídica;
  • Proteínas oligoméricas: De estructura y función más complejas, están formadas por más de una cadena polipeptídica.

En cuanto a la forma

  • Proteínas fibrosas: La mayoría de las proteínas fibrosas son insolubles en medios acuosos y tienen pesos moleculares muy altos. Suelen estar formadas por largas moléculas de forma casi rectilínea y paralelas al eje de la fibra. Este grupo incluye proteínas estructurales como el colágeno del tejido conectivo, queratina capilar, miosina muscular, entre otras;
  • Proteínas Globales: Tienen una estructura espacial más compleja y son esféricos. Suelen ser solubles en medio acuoso. Ejemplos de proteínas globulares son proteínas activas, como enzimas, y portadores, como hemoglobina.

Aprenda más, lea también: Estructura proteica

Función proteica

Las principales funciones de las proteínas son:

  • Proveedor de energia;
  • Estructuración celular;
  • Catalizador de funciones biológicas, en forma de enzimas;
  • Regulación de procesos metabólicos;
  • Almacenamiento de sustancias;
  • Transporte de sustancias;
  • Construcción y reparación de tejidos y músculos;
  • Defensa del organismo, en forma de anticuerpos;
  • Producción de hormonas y neurotransmisores.

Alimentos ricos en proteínas

Alimentos ricos en proteínas

Los alimentos ricos en proteínas son los de origen animal y la menor cantidad de origen vegetal:

  • Alimentos de origen animal: Carnes en general, pescado, huevos, leche y productos lácteos;
  • Alimentos de origen vegetal: Frijoles, lentejas, soja, quinua, trigo, guisantes.