El aire atmosférico que rodea la tierra es una mezcla de gases, vapor de agua y partículas en suspensión (polvo, hollín, productos químicos, entre otros). Los elementos que forman el aire son esencialmente nitrógeno (78%) y oxígeno (21%) y en pequeñas cantidades argón (0,94%), dióxido de carbono (0,03%), neón (0,0015%), entre otros. .

Propiedades Físicas del Aire

El aire tiene algunas características que nos ayudan a darnos cuenta de su existencia, ya que no lo vemos ni lo tocamos. Sus propiedades físicas son:

Materia y misa

Como todas las cosas que sabemos, el aire está compuesto de materia, después de todo está formado por varios gases, que a su vez están formados por átomos. Entonces el aire tiene masa y ocupa espacio. Ejemplo: cuando soplamos un globo de cumpleaños, se llena de aire y ocupa más espacio.

Presión

El aire atmosférico ejerce presión sobre la superficie de la tierra, se llama presión atmosférica.. Cuanto más cerca de la superficie, mayor es la presión (el aire tiene más masa y pesa más) y a medida que aumenta la altitud, la presión disminuye a medida que hay menos aire por encima y se vuelve más ligera.

Densidad

El aire tiene peso gracias a la gravedad., la fuerza que atrae todas las cosas al centro de la tierra, por lo que la concentración de gases es mayor cerca del nivel del mar y, en consecuencia, más densa. Entonces, el aire que respiramos es más denso que el aire de la montaña, porque a mayor altitud la densidad el aire disminuye y se convierte enrarecido.

Resistencia

El aire se opone al movimiento porque tiene resistencia. Cuanto más rápido es el desplazamiento (mayor es la velocidad) mayor es la resistencia. Ejemplo: cuanto más rápido andemos en bicicleta, mayor será la resistencia del aire. Es por eso que los automóviles, aviones, botes y otros tipos de vehículos están diseñados para disminuir la resistencia del aire, ya que usará menos energía (combustible) y menos desgaste.

Compresibilidad, expansibilidad y elasticidad.

El aire puede comprimirse o expandirse y luego regresar al estado en que estaba.

  • Cuando se comprime, disminuye su volumen (compresibilidad). Ejemplo: apriete el émbolo de la jeringa completamente, tapando el orificio. El grado de avance del émbolo muestra la cantidad de aire comprimido.
  • Si la compresión se detiene, el aire recupera el espacio que una vez ocupó (Elasticidad). Ejemplo: cuando apretamos el émbolo de la jeringa, tapamos el orificio y luego lo aflojamos, el émbolo vuelve a su posición anterior.
  • Cuando el aire se expande, aumenta su volumen (capacidad de expansión). Ejemplo: se abre un vaso de perfume y el olor se extiende por el ambiente, ya que el aroma volátil mezclado con el aire ocupa un espacio más grande.